Zones climatiques et biomes

Une zone climatique résulte des conditions climatiques d’une région: sa température, son humidité, la quantité et le type de précipitations et la saison. Une zone climatique se reflète dans la végétation naturelle d’une région. Les voyageurs perspicaces peuvent déterminer dans quelle zone climatique ils se trouvent en observant la végétation, même si le temps est inhabituel pour le climat ce jour-là.

Les principaux facteurs qui influencent le climat déterminent les différentes zones climatiques. En général, le même type de zone climatique se retrouvera à des latitudes similaires et à des positions similaires sur presque tous les continents, à la fois dans les hémisphères nord et sud. La seule exception à ce modèle est les zones climatiques appelées climats continentaux, qui ne se trouvent pas aux latitudes plus élevées de l’hémisphère sud. En effet, les masses terrestres de l’hémisphère sud ne sont pas assez larges pour produire un climat continental.

Le système de classification des zones climatiques le plus couramment utilisé est le système de classification de Köppen. Ce système est basé sur la température , la quantité de précipitations et les périodes de l’année où les précipitations se produisent. Étant donné que le climat détermine le type de végétation qui pousse dans une zone, la végétation est utilisée comme indicateur du type de climat.

Un type de climat et ses plantes et animaux constituent un biome . Les organismes d’un biome partagent certaines caractéristiques à travers le monde, car leur environnement présente des avantages et des défis similaires. Les organismes se sont adaptés à cet environnement de manière similaire au fil du temps. Par exemple, différentes espèces de cactus vivent sur différents continents, mais elles se sont adaptées au désert sévère de manière similaire.

Le système de classification de Köppen reconnaît cinq grands groupes climatiques, chacun avec une majuscule distincte de A à E. Chaque groupe de lettres est divisé en sous-catégories. Certaines de ces sous-catégories sont les types de forêt (f), de mousson (m) et humide / sec (w), en fonction de la quantité de précipitations et de la saison lorsque ces précipitations se produisent.

La carte des climats de Köppen-Geiger est présentée par le Climatic Research Unit de l’University of East Anglia et le Global Precipitation Climatology Centre du Deutscher Wetterdienst
  • Af : climat équatorial
  • Aw : climat de savane avec hiver sec
  • As : climat de savane avec été sec (catégorie parfois utilisée en analogie avec Aw dans les rares cas où la saison sèche se produit dans les mois où le soleil est au plus haut.)
  • Am : climat de mousson
  • BS : climat de steppe (semi-aride)
  • BW : climat désertique
  • Cf : climat tempéré chaud sans saison sèche
  • Cw : climat tempéré chaud avec hiver sec (chinois)
  • Cs : climat tempéré chaud avec été sec (méditerranéen)
  • Df : climat continental froid sans saison sèche
  • Dw : climat continental froid avec hiver sec
  • Ds : climat continental froid avec été sec (continental méditerranéen)
  • ET : climat de toundra
  • EF : climat d’inlandsis
  • EM : climat subpolaire océanique

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