Zoroastrisme

Le but de article est d’expliquer le zoroastrisme et son impact sur la culture perse

Présentation et théologie

Le zoroastrisme est l’une des plus anciennes religions du monde. Il a attribué aux enseignements du prophète iranien Zoroastre (ou Zarathoustra), et a exalté leur divinité de sagesse, Ahura Mazda (Seigneur sage), en tant qu’être suprême. Les principales caractéristiques, telles que le messianisme, le paradis et l’enfer, et le libre arbitre auraient influencé d’autres systèmes religieux, notamment le judaïsme du second temple, le gnosticisme, le christianisme et l’islam. Avec des racines possibles remontant au deuxième millénaire avant notre ère, le zoroastrisme entre dans l’histoire enregistrée au Ve siècle avant notre ère. Il a servi de religion d’État aux empires iraniens pré-islamiques d’environ 600 avant notre ère à 650 CE. Le zoroastrisme a été supprimé à partir du 7ème siècle, après la conquête musulmane de la Perse. Selon des estimations récentes, le nombre actuel de zoroastriens est d’environ 2,6 millions, la plupart vivant en Inde et en Iran.

Les textes les plus importants de la religion sont ceux de l’Avesta, qui comprend les écrits de Zoroastre, connus sous le nom de Gathas et de Yasna. Les Gathas sont des poèmes énigmatiques qui définissent les préceptes de la religion, tandis que le Yasna est l’Écriture. Le nom complet par lequel Zoroastre s’adressa à la divinité est: Ahura, Le Seigneur Créateur, et Mazda, Suprêmement Sage. Il a proclamé qu’il n’y a qu’un seul Dieu, la force singulièrement créatrice et soutenante de l’Univers. Il a également déclaré que les êtres humains ont le droit de choisir et qu’en raison de leurs causes et de leurs effets, ils sont également responsables des conséquences de leurs choix. La force contestataire d’Ahura Mazda s’appelait Angra Mainyu, ou esprit en colère. Les écritures post-zoroastriennes ont introduit le concept d’Ahriman, le diable, qui était en fait une personnification d’Angra Mainyu.

Dans le zoroastrisme, l’eau ( apo, aban ) et le feu ( atar, azar) sont des agents de la pureté rituelle et les cérémonies de purification associées sont considérées comme la base de la vie rituelle. Dans la cosmogonie zoroastrienne, l’eau et le feu sont respectivement les deuxième et dernier éléments primordiaux à avoir été créés, et l’Écriture considère que le feu a son origine dans les eaux. L’eau et le feu sont tous deux considérés comme essentiels à la vie, et l’eau et le feu sont représentés dans l’enceinte d’un temple du feu. Les zoroastriens prient généralement en présence d’une forme de feu (qui peut être considérée comme évidente dans n’importe quelle source de lumière), et le rite culminant de l’acte d’adoration principal constitue un «renforcement des eaux». Le feu est considéré comme un moyen par lequel la perspicacité et la sagesse spirituelles sont acquises, et l’eau est considérée comme la source de cette sagesse.

La religion déclare qu’une participation active à la vie par le biais de bonnes actions est nécessaire pour assurer le bonheur et maintenir le chaos à distance. Cette participation active est un élément central du concept de libre arbitre de Zoroastre, et le zoroastrisme rejette toutes les formes de monachisme. Ahura Mazda l’emportera finalement sur le mal Angra Mainyu ou Ahriman, à quel point l’univers subira une rénovation cosmique et le temps se terminera. Lors de la rénovation finale, toute la création – même les âmes des morts qui ont été initialement bannies des «ténèbres» – sera réunie à Ahura Mazda, revenant à la vie sous la forme de morts-vivants. À la fin des temps, une figure de sauveur ( un Saoshyant ) provoquera une rénovation finale du monde ( frashokereti ), dans laquelle les morts seront ressuscités.

Histoire

On pense que les racines du zoroastrisme proviennent d’un système religieux préhistorique indo-iranien datant du début du 2e millénaire avant notre ère. Le prophète Zoroastre lui-même, bien que traditionnellement daté du 6ème siècle avant notre ère, est considéré par de nombreux historiens modernes comme un réformateur de la religion polythéiste iranienne qui vivait au 10ème siècle avant notre ère. Le zoroastrisme en tant que religion n’a été fermement établi que plusieurs siècles plus tard. Le zoroastrisme entre dans l’histoire enregistrée au milieu du Ve siècle avant notre ère. Les Histoires d’Hérodote (achevé vers 440 avant notre ère) comprend une description de la grande société iranienne avec ce qui peut être des traits zoroastriens reconnaissables, y compris l’exposition des morts.

Les Histoires sont une source principale d’informations sur la première période de l’ère achéménide (648-330 avant notre ère), en particulier en ce qui concerne le rôle des rois mages. Selon Hérodote i.101, les Mages étaient la sixième tribu des Médis (jusqu’à l’unification de l’empire perse sous Cyrus le Grand, tous les Iraniens étaient appelés «Mede» ou «Mada» par les peuples du monde antique) . Les mages semblent avoir été la caste sacerdotale de la branche du zoroastrisme sous influence mésopotamienne aujourd’hui connue sous le nom de zurvanisme, et ils ont exercé une influence considérable sur les cours des empereurs médis.

Darius I, et plus tard les empereurs achéménides, ont reconnu leur dévouement à Ahura Mazda dans les inscriptions (comme attesté à plusieurs reprises dans l’inscription de Behistun), et semblent avoir continué le modèle de coexistence avec d’autres religions. La question de savoir si Darius était un adepte de Zoroastre n’a pas été établie de façon concluante, car la dévotion à Ahura Mazda n’était pas (à l’époque) nécessairement une indication d’une adhésion à l’enseignement de Zoroastre. Un certain nombre de textes zoroastriens qui font aujourd’hui partie du plus grand recueil de l’Avesta ont été attribués à cette période.

La religion serait professée plusieurs siècles après la disparition des Achéménides en Perse continentale et dans les régions centrales de l’ancien Empire achéménide, notamment l’Anatolie, la Mésopotamie et le Caucase. Dans le royaume cappadoce (dont le territoire était autrefois une possession achéménide), les colons perses qui étaient coupés de leurs coreligionnaires en Iran proprement dit continuaient de pratiquer le zoroastrisme de leurs ancêtres. Là, Strabon, observant au premier siècle avant notre ère, rapporte que ces «allumeurs de feu» possédaient de nombreux «lieux saints des dieux persans», ainsi que des temples de feu. Strabon raconte en outre qu’il s’agissait «d’enceintes remarquables; et au milieu d’eux il y a un autel, sur lequel il y a une grande quantité de cendres et où les mages gardent le feu qui brûle toujours. »Tout au long et après,

Jusqu’à la période parthe, une forme de zoroastrisme était sans aucun doute la religion dominante sur les terres arméniennes. Les Sassanides ont activement promu la forme zurvanite du zoroastrisme, construisant souvent des temples de feu dans les territoires capturés pour promouvoir la religion. Pendant la période de leur suzeraineté de plusieurs siècles sur le Caucase, les Sassanides ont tenté de promouvoir le zoroastrisme là-bas avec des succès considérables. Il était également important dans le Caucase pré-chrétien (en particulier l’Azerbaïdjan moderne).


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