Afghanistan depuis 1973

Dans cet article, on va parler de la naissance de la République d’Afghanistan, des guerres civiles et de la lutte pour la démocratie.

1. La République d’Afghanistan (1973-1978)

Au cours du second mandat de Daud Khan en tant que Premier ministre, il a tenté d’introduire des réformes socio-économiques, d’écrire une nouvelle constitution et de s’éloigner progressivement des idéaux socialistes que son régime avait initialement voués. L’Afghanistan a élargi et intensifié ses relations avec d’autres pays musulmans, essayant de sortir de sa dépendance à l’égard de l’Union soviétique et des États-Unis . De plus, Daud Khan et Zulfikar Ali Bhutto , le Premier ministre du Pakistan, sont parvenus à un accord provisoire sur une solution au problème du Pachtoun.

Daud Khan a reçu l’approbation en 1977 de sa nouvelle constitution d’une Loya Jirga, qui a écrit plusieurs nouveaux articles et en a modifié d’autres. En mars 1977, Daud Khan, alors président de l’Afghanistan, nomma un nouveau cabinet composé de sycophants , d’amis, de fils d’amis et même de membres collatéraux de la famille royale. Les deux organisations du PDPA, les partis du peuple et du Banner, se sont ensuite réunies contre Daud Khan après une séparation de dix ans. S’ensuivent une série d’assassinats politiques, de manifestations antigouvernementales massives et l’arrestation de grands dirigeants de gauche. Avant son arrestation,Hafizullah Amin , chef du Parti populaire éduqué aux États-Unis, a contacté les membres du parti dans les forces armées et a conçu un coup d’Etat improvisé mais réussi. Daud Khan et la plupart de sa famille ont été tués et la République démocratique d’Afghanistan est née le 27 avril 1978.

2. Guerre civile, phase communiste (1978–92)

Nur Mohammad Taraki a été élu président du Conseil révolutionnaire, premier ministre du pays et secrétaire général du PDPA combiné. Babrak Karmal , un dirigeant de la bannière, et Hafizullah Amin ont été élus vice-premiers ministres. Les dirigeants du nouveau gouvernement ont insisté sur le fait qu’ils n’étaient pas contrôlés par l’Union Soviétique et ont proclamé que leurs politiques étaient fondées sur le nationalisme afghan , les principes islamiques, la justice socio-économique , le non-alignement dans les affaires étrangères et le respect de tous les accords et traités signés par les gouvernements afghans précédents.

L’unité entre les factions du peuple et du Banner s’est rapidement estompée avec l’émergence du Parti populaire, notamment parce que son principal fondement du pouvoir était l’armée. Karmal et d’autres dirigeants sélectionnés de Banner ont été envoyés à l’étranger en tant qu’ambassadeurs, et tous les membres de Banner ou d’autres personnes susceptibles de s’opposer au régime ont été purgés de manière systématique.

Le régime Taraki a annoncé ses programmes, qui comprenaient l’élimination de l’usure , la garantie de l’ égalité des droits pour les femmes, l’instauration de réformes agraires et la prise de décrets administratifs dans la rhétorique classique marxiste-léniniste . Les habitants des campagnes, familiarisés avec les émissions marxistes en provenance d’ Asie centrale soviétique , ont présumé que le Parti populaire était communiste et pro-soviétique. Les programmes de réforme – qui menaçaient de saper les bases de la culture afghane – et la répression politique opposaient de larges couches de la population, mais aucune réaction violente majeure ne s’est produite avant le soulèvement de Nūrestān à la fin de l’été 1978. D’autres révoltes, en grande partie non coordonnées, se propagent dans toutes les provinces afghanes et des explosions périodiques secouent Kaboul et d’autres grandes villes. Le 14 février 1979, l’ambassadeur des États-UnisA dolph Dubs a été tué et l’élimination de L’ assistance américaine en Afghanistan était garantie.

Hafizullah Amin est devenu Premier ministre le 28 mars, bien que Taraki ait conservé ses fonctions de président du Conseil révolutionnaire et de secrétaire général du PDPA. Les révoltes grandissantes dans les campagnes se sont toutefois poursuivies et l’armée afghane s’est effondrée. Le régime d’Amin a demandé et reçu plus d’aide militaire soviétique.

Taraki a été renversé à la mi-septembre et, sur ordre d’Amin, a été tué trois semaines plus tard. Dans un complot éclos à Moscou, Amin aurait dû être éliminé, principalement parce qu’il pensait qu’il était l’un des principaux responsables du déclenchement de la rébellion. Mais Amin a appris le plan et a préempté ses futurs assassins. Amin a ensuite tenté d’élargir sa base de soutien interne et de susciter l’intérêt du Pakistan et les États-Unis en la sécurité afghane . Malgré ses efforts, dans la nuit du 24 décembre 1979, les Soviétiques envahissent l’Afghanistan. Amin et beaucoup de ses partisans ont été tués le 27 décembre.

Babrak Karmal est rentré en Afghanistan après l’Union soviétique et est devenu Premier ministre, président du Conseil révolutionnaire et secrétaire général du PDPA. L’opposition aux Soviétiques et à Karmal se répandit rapidement, les manifestations urbaines et la violence se multiplièrent et la résistance s’intensifia dans toutes les régions. Au début de 1980, plusieurs groupes régionaux, connus collectivement sous le nom des moudjahidines (de l’arabe mujāhidūn , «ceux qui s’engagent dans le djihad»), s’étaient unis en Afghanistan ou de l’autre côté de la frontière à Peshawar , au Pakistan, pour résister aux envahisseurs soviétiques et à l’armée afghane soutenue par les Soviétiques. Le Pakistan, avec les États-Unis ,La Chine et plusieurs États européens et arabes, notamment l’Arabie saoudite, ont rapidement fourni une petite quantité d’aide financière et militaire aux moudjahidin. Au fur et à mesure que cette assistance augmentait, la Direction du renseignement interservices (ISI) de l’armée pakistanaise assumait la responsabilité principale de canaliser l’argent et les armes vers les groupes de résistance afghans. Les autorités pakistanaises étaient déterminées à exercer un contrôle strict sur tous ces groupes, et plus de 40 organisations de résistance et de réfugiés distinctes se sont regroupées autour de sept partis de la résistance, sous influence pakistanaise. Ces partis, à leur tour, se sont unis en deux alliances rivales, l’une dominée par les conservateurs islamiques traditionnels et l’autre par les radicaux islamiques. En 1985, sous la pression du Pakistan et de partisans extérieurs, ainsi que de commandants de la guérilla en Afghanistan, ces deux alliances ont mis de côté leurs différends et ont formé une seule coalition représentée par un Conseil suprême, chargé de prendre des décisions importantes. L’exclusion des groupes laïques par le Pakistan de tout rôle dans la lutte correspondait au tempérament idéologique du régime militaire du général Mohammad Zia-ul-Haq – qui jouait un rôle important dans la légitimité des symboles islamiques – mais qui convenait également à la détermination du Pakistan de ne prêter aucune aide aux nationalistes afghans. qui pourraient abriter des conceptions territoriales de longue date sur le Pakistan.

Recrues, les moudjahidines sont venus en grand nombre. Des jeunes hommes afghans vivant dans des camps de réfugiés au Pakistan, des milliers de volontaires du monde musulman , en particulier des pays arabes, se sont joints à eux . (Un jeune saoudien, Oussama ben Laden était parmi eux et, alors qu’il voyait peu d’action militaire, sa richesse personnelle lui permettait de financer des activités de grande envergure moudjahidine et d’acquérir une réputation très favorable parmi ses collègues.) L’essentiel des combats a été lancé par de petites unités qui ont traversé le Pakistan en Afghanistan et se sont livrés principalement à de brèves opérations de type hit-and-run. L’un des groupes militants les plus persistants et souvent les plus efficaces, cependant, était sous le commandement d’Ahmad Shah Massoud , qui au lieu de cela a combattu les Soviétiques d’un redoute dans la vallée de la rivière Panjanshīr (généralement la vallée de Panjshēr) au nord-est de Kaboul. Massoud était parmi les commandants affiliés à la Société islamique ( l’un des groupes les plus influents moudjahidines), puis dirigé par un Azhar savant -formées, Burhanuddin Rabbani . Parmi les autres partis basés à Peshawar se trouvait l’Union islamique militante d’Abd al-Rasul Sayyaf pour la libération de l’Afghanistan (Ettiḥād-e Eslāmī Barā-ye Āzād-e Afghānistān), qui a largement bénéficié de son soutien de groupes islamiques étrangers et de trois partis dirigés par les chefs religieux traditionnels, y compris les plus pragmatiques des partis moudjahidines, le Front national islamique (Maḥāz-e Mellī-ye Eslāmī), dirigé par Ahmad Gailani. Mais le parti qui a reçu le soutien le plus matériel de l’ISI était le parti islamiste extrémiste et virulemment anti-américain (Ḥezb-e Eslāmī; l’un des deux partis de ce nom) fidèle à Gulbuddin Hekmatyar. À la différence du front des partis sunnites à Peshawar , il y avait un groupe de résistance ethnique chiite parmi les azāra , qui a reçu un soutien important de l’ Iran .

Hormis les combattants afghans eux-mêmes, peu de gens croyaient que les moudjahidines pourraient l’emporter dans un conflit militaire avec l’Union soviétique. Les commanditaires occidentaux du mouvement voyaient dans les opérations de résistance une occasion de s’enliser dans l’armée soviétique et de saigner économiquement Moscou. Cependant, les moudjahidines demeuraient convaincus qu’ils libéreraient finalement leur pays des envahisseurs étrangers. Après des années de tergiversations à la suite de l’utilisation par les militaires soviétiques d’hélicoptères de combat et de bombardiers à réaction, les perspectives des moudjahidines se sont considérablement améliorées vers la fin de 1986, lorsqu’ils ont commencé à recevoir des armes plus nombreuses et de meilleure qualité du monde extérieur, en particulier des États-Unis, du Royaume-Uni, et la Chine – via le Pakistan, dont les plus importants sont des missiles sol-air tirés à l’épaule.

En mai 1986 Najibullah , ancien chef de la police secrète , a remplacé Karmal au poste de secrétaire général du PDPA. En novembre, Karmal a été démis de ses fonctions au sein du gouvernement et du parti. Les frictions entre les partisans de la bannière et du peuple ont continué. Une campagne de réconciliation nationale approuvée par le Politburo en septembre, qui prévoyait un cessez-le-feu unilatéral de six mois à compter de janvier 1987, n’a suscité que peu de réactions en Afghanistan et a été rejetée par les chefs de la résistance au Pakistan.

En novembre 1987, une nouvelle constitution a changé le nom du pays en République d’Afghanistan et a permis à d’autres partis politiques de participer au gouvernement. Najibullah a été élu au poste de président nouvellement renforcé. Malgré les renouvellements du cessez-le-feu officiel, la résistance afghane à la présence soviétique persistait et les effets de la guerre se faisaient sentir dans les pays voisins: les réfugiés afghans au Pakistan et en Iran comptaient plus de cinq millions de personnes. Le moral de l’armée afghane était bas. Les recrues ont déserté à la première occasion, et l’armée afghane est passée de 105 000 hommes en 1978 à environ 20 000 à 30 000 en 1987. Les Soviétiques ont tenté de nouvelles tactiques, mais la résistance a toujours mis au point des contre-tactiques.

Au cours des années 1980, des discussions entre les ministres des Affaires étrangères afghan et pakistanais ont eu lieu à Genève Sous les auspices de l’ ONU , les principaux points d’achoppement étant le calendrier du retrait des troupes soviétiques et de la cessation des livraisons d’armes aux moudjahidines. Les accords de paix ont finalement été signés en avril 1988. Le secrétaire général soviétique Mikhaïl Gorbatchev a par la suite tenu une promesse antérieure de commencer le retrait des troupes soviétiques en mai de la même année; les troupes ont commencé à partir comme prévu et le dernier soldat soviétique a quitté l’Afghanistan en février 1989. La guerre civile a toutefois continué malgré les prédictions d’un effondrement prématuré du gouvernement de Najibullah après le retrait des Soviétiques. Les moudjahidines ont formé un gouvernement intérimaire au Pakistan, résistant fermement aux efforts de réconciliation de Najibullah, et la désunion entre les partis moudjahidines a contribué à leur incapacité à déloger le gouvernement communiste.

3. Guerre civile, moudjahidines -Phase des talibans (1992-2001)

Najibullah a finalement été évincé du pouvoir en avril 1992, peu après l’éclatement de l’Union soviétique (qui avait continué à fournir une assistance militaire et économique au gouvernement de Kaboul). Une coalition constituée principalement de partis moudjahidin ayant combattu les communistes a mis en place un gouvernement intérimaire fragile , mais la paix et la stabilité générales demeuraient un espoir lointain. Tandis que les milices rivales luttaient pour obtenir de l’influence, des tensions interethniques ont éclaté et l’économie en ruine.

Dans le cadre d’un arrangement prévoyant la rotation du bureau exécutif entre différentes factions, la présidence est passée au bout de deux mois du président par intérim Sebghatullah Mujaddedi à Burhanuddin Rabbani . Rabbani, cependant, a refusé de céder le pouvoir à son successeur après l’expiration de son mandat de deux ans. Au cours des trois prochaines années, les attaques à la roquette perpétrées par les forces de l’opposition – principalement celles de Gulbuddin Hekmatyar, chef du Parti islamique – ont causé de graves dommages à de grandes parties de la capitale. La distribution de nourriture par les organisations humanitaires internationales et les Nations Unies est devenue indispensable.

En dehors de Kaboul, la loi et l’ordre ont été brisées dans une grande partie du pays et l’Afghanistan est devenu un pays dirigé par des chefs de milices et des chefs de guerre qui exigeaient des taxes de circulation et des frais de transit pour les camions effectuant des échanges transfrontaliers et promouvant l’extorsion de fonds. Les enlèvements, que ce soit pour le sadisme ou le profit, n’étaient pas rares et le peuple tombait généralement dans le désespoir.

En partie à cause de cette situation, les Talibans («étudiants» en persan) sont apparus à l’automne 1994. Le chef politique et spirituel du mouvement était un ancien combattant des moudjahidines, le mollah Mohammad Omar , connu pour ses démonstrations de piété et sa participation dans la lutte contre l’occupation soviétique. Tirant ses recrues d’étudiants de la Madrasah (écoles religieuses) du Pakistan et de la province méridionale de Kandahār , les talibans ont attiré l’attention internationale en réussissant à vaincre les groupes victimes du commerce de transit et en libérant Kandahār de ses gouverneurs prédateurs et corrompus.  Le succès éventuel des talibans dans l’extension de son contrôle territorial est en grande partie imputable à la lassitude guerrière du peuple  afghan. Peu de temps après, d’autres étudiants se sont joints aux étudiants, notamment des combattants anciennement associés aux communistes et un certain nombre de transfuges moudjahidines. Nombre d’entre eux ont été incités à changer de camp grâce aux généreux paiements versés par le gouvernement saoudien, alors grand partisan des talibans.

Les talibans ont également obtenu rapidement l’appui de hauts responsables pakistanais, y compris des membres de l’ISI pakistanaise, qui, avec les entreprises impliquées dans le commerce transfrontalier, étaient désireux de sécuriser une route reliant l’Afghanistan aux marchés d’Asie centrale . Ces mêmes fonctionnaires ont estimé que le développement du gaz et du pétrole des pipelines de champs d’ Asie centrale à un terminus pakistanais serait également réalisé plus tôt. Il est important de noter que le régime taliban avait promis au Pakistan un régime souple et amical à Kaboul, ce qui contrastait avec les gouvernements afghans antérieurs, qui avaient souvent détourné l’influence pakistanaise sur les affaires intérieures de l’Afghanistan grâce à des ouvertures politiques sur l’Inde, Le rival du Pakistan. Malgré le fait que les Talibans sont majoritairement membres pachtounes, l’absence dans leur ordre du jour de réclamations irrédentistes bien connues des pachtounes contre les régions pachtounes du Pakistan – l’affaire pachtounaise – a fait des talibans un choix apparemment sans danger.

Cependant, l’appel initial des talibans prévoyait fortement d’unir ces Pachtounes profondément irrités contre le gouvernement Rabbani, qui était dominé par l’ethnie Tadjiks. Ce n’est que lorsque les talibans se sont aventurés dans des régions du pays peuplées en grande partie par des non-Pachtounes que son acceptation populaire plus large a pu être testée. Herāt , la troisième ville d’Afghanistan, est tombée aux mains des combattants talibans en septembre 1995. Un an plus tard, les Taliban s’emparaient de Kaboul , mettant en fuite à la fois les troupes antigouvernementales et celles de Rabbani. La ville de Mazār-e Sharīf ( nord) , peuplée de nombreux Ouzbeks, est tombée en août 1998. En 2001, le pouvoir des Taliban s’étendait à plus de neuf dixièmes du pays et,  la plupart des régions étaient sous son contrôle. Une coalition informelle de milices moudjahidines connue sous le nom de l’Alliance du Nord a maintenu le contrôle d’une petite partie du nord de l’Afghanistan. Les combattants de l’Alliance du Nord, en particulier ceux placés sous le commandement d’ Ahmad Shah Massoud , sont restés le seul obstacle majeur à la victoire finale des talibans.

Le Pakistan , l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont officiellement reconnu le gouvernement taliban après la chute de Kaboul, mais le mouvement s’est vu refuser le siège de l’Afghanistan à l’ONU et a fait l’objet de vives critiques de la part de la communauté internationale pour ses opinions extrêmes – concernant les femmes en particulier – et ses droits fondamentaux .Le refus d’extradition d’Oussama ben Laden par les talibans, un extrémiste islamique accusé par les États-Unis d’avoir planifié des actes de violence et organisé un réseau terroriste mondial, a abouti à des sanctions de l’ONU contre le régime en novembre 1999 et à nouveau en janvier 2001. Les Talibans ont également été accusés d’héberger et de former des militants -beaucoup d’entre eux étaient le reste des guerriers de la guerre contre les Soviétiques – et de planifier des insurrections dans les républiques d’Asie centrale et en Chine . L’Iran s’est opposé au traitement réservé à la population musulmane chiite et aux accusations présumées des talibans. Les autorités pakistanaises, bien que préoccupées par les ramifications possibles du radicalisme islamique sur leur propre société, ont continué à aider les talibans sur le plan économique et se sont vu attribuer divers mérites pour avoir aidé les taliban dans ses succès militaires.

Les combats entre les talibans et l’Alliance du Nord se sont poursuivis et la communauté internationale n’a guère avancé pour inciter les combattants à observer un cessez-le-feu ou pour convaincre les talibans de partager le pouvoir au sein d’un gouvernement national largement représentatif. Bien que l’assistance humanitaire étrangère aux afghans ait continué, la reconstruction à grande échelle n’a pas été abordée. Tout comme l’engagement des agences internationales et des donateurs était incertain, la capacité des dirigeants talibans à gérer un effort de reconstruction restait sujette à caution. La transition d’une économie nationale et régionale fortement criminalisée – basée sur la contrebande d’armes et de stupéfiants et l’exploitation incontrôlée des ressources naturelles de l’Afghanistan – demeurait indispensable pour le redressement du pays et une paix durable.

4. Lutte pour la démocratie

Les conditions ont continué à se détériorer à la fin de 2001. Les attentats terroristes perpétrés contre le World Trade Center à New York et les attaques simultanées perpétrées contre le Pentagone près de Washington, le 11 septembre, ont rapidement été attribuées à des membres d’un groupe extrémiste musulman, Al-Qaïda , basé en Afghanistan et dirigé par Ben Laden. Les États-Unis exigent d’extrader Ben Laden et ses associés et de démanteler les installations d’entraînement terroristes en Afghanistan mais les talibans ont refusé. Dans les semaines qui ont suivi les attentats, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont lancé une intense campagne de bombardement contre les talibans et ont fourni un soutien logistique important aux forces de l’Alliance du Nord dans le but de forcer le régime à se plier à ses exigences. Dévastées par le bombardement américain, les forces talibanes se sont repliées quelques jours après une offensive terrestre bien coordonnée lancée à la mi-novembre par les troupes de l’Alliance du Nord et les forces spéciales américaines. Le 7 décembre, les talibans ont rendu Kandahār , la base du pouvoir de la milice et la dernière ville sous son contrôle. À peu près au même moment, des représentants de plusieurs groupes anti-talibans se sont réunis à Bonn, en Allemagne, et ont, avec l’aide de la communauté internationale , nommé une administration intérimaire mise en place deux semaines plus tard. Cette administration a exercé le pouvoir jusqu’en juin 2002, date à laquelle une Loya Jirga a été créée et a convoqué un gouvernement de transition pour diriger le pays jusqu’à la tenue d’élections nationales et la rédaction d’une nouvelle constitution.

En décembre 2003, une autre Loya Jirga a été convoquée pour examiner un projet de constitution publié en novembre. En janvier 2004, après trois semaines de débat, la Loya Jirga a approuvé la constitution, qui prévoyait un président directement élu et une législature à deux chambres. Il a ensuite été signé par Hamid Karzaï , chef du gouvernement de transition. Des élections démocratiques, dans lesquelles les femmes ont obtenu le droit de vote , ont eu lieu en octobre 2004 et Karzaï a été élu président avec 55% des suffrages.

En mars 2005, Karzaï a annoncé que des élections législatives auraient lieu plus tard dans l’année. Bien que des éléments d’Al-Qaïda et des Taliban aient menacé de perturber les élections, celles-ci ont eu lieu le 18 septembre 2005 – la première fois depuis plus de 30 ans que de telles élections ont eu lieu – et en décembre, l’ Assemblée nationale nouvellement élue a convoqué sa première session. La violence en cours en 2005 a fortement augmenté à la fin de l’année et s’est considérablement aggravée l’année suivante, à mesure que l’instabilité et la guerre se propageaient. Les attaques et les échanges violents entre la coalition dirigée par les États-Unis et les forces des Taliban sont devenus plus fréquents, en particulier dans les provinces de l’est et du sud, et le nombre de victimes a augmenté. En juillet 2006, les troupes de l’ Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) ont remplacé la coalition dirigée par les États-Unis à la tête des opérations militaires dans le sud. En octobre, elles ont également pris le commandement des provinces de l’est, assurant ainsi le contrôle des opérations militaires internationales dans tout le pays. Les combats entre les forces des forces de l’OTAN et des Taliban se sont poursuivis et les pertes civiles sont restées nombreuses; en 2008, ils ont atteint leur plus haut niveau depuis le début de la guerre. Conformément aux déclarations de la campagne électorale selon lesquelles la guerre en Afghanistan exigerait une attention et un engagement accrus de la part des États-Unis, le nouveau président élu des États-Unis, Barack Obama, a annoncé en février 2009 qu’environ 17 000 soldats américains supplémentaires seraient envoyés en Afghanistan au printemps et au début de l’été de cette année.

Le mandat de Karzai en tant que président devait expirer en mai 2009 et, à ce moment-là, il était légalement tenu de démissionner. Pour des raisons de logistique et de sécurité, toutefois, la prochaine élection présidentielle – dans laquelle Karzaï serait candidat – a été reportée de mai à août de la même année. Karzaï a affirmé que, pour des raisons de sécurité, il devrait rester en poste jusqu’à la tenue des élections. Les critiques ont craint que le maintien de sa position donnerait Karzaï un avantage électoral indu, et ils l’ ont exhorté à démissionner. En mars 2009, la Cour suprême a décidé que Karzaï pouvait légalement conserver son poste jusqu’à l’élection du mois d’août. Le mécontentement à l’égard de la direction de Karzaï a suscité un certain nombre d’espoirs présidentiels, bien que Karzaï ait été habilement capable de neutraliser ou d’obtenir le soutien de la plupart de ceux qui auraient pu le contester.

Les élections présidentielles ont eu lieu le 20 août 2009 et ont été suivies par des semaines de troubles politiques. En septembre, un décompte préliminaire avait attribué près de 55% des voix à Karzaï, indiquant ainsi qu’il avait remporté une victoire absolue sur son plus proche rival, l’ancien ministre des Affaires étrangères, Abdullah Abdullah . Avec plus de 2 000 plaintes de fraude et d’intimidation, toutefois, la Commission des plaintes électorales (CEP) soutenue par les Nations Unies a ordonné l’audit des bureaux de vote suspects, y compris ceux ayant enregistré un taux de participation supérieur à 100%, et a ouvert une enquête sur les allégations de fraude. À la mi-octobre, le CEC a jugé que l’activité frauduleuse était assez omniprésente pour invalider les votes de plus de 200 bureaux de vote. Suite à cette décision, près d’un tiers des votes de Karzaï ont été invalidés et sa proportion de voix a chuté à 49,7%, juste en dessous de la majorité qu’il avait revendiquée et suffisamment basse pour justifier un second tour. Bien que Karzaï ait d’abord résisté à l’appel pour un second tour, le 20 octobre, il a concédé à un second tour de scrutin entre lui et Abdullah, qui était prévu pour le 7 novembre. Peu de temps après, Abdullah s’est retiré de la course, décision qu’il a citée dans le meilleur intérêt du pays. Le second tour a été annulé et peu de temps après, Karzaï a été nommé président pour un second mandat.

La production d’opium a atteint des niveaux record quelques années seulement après le renversement du gouvernement taliban: on estimait que l’Afghanistan produisait plus des neuf dixièmes des opiacés dans le monde. Le fait que de nombreux segments de la population, y compris les talibans et les partisans du gouvernement central, aient tiré profit de la production d’opium a compliqué les efforts du gouvernement pour réduire la production. En effet, les Taliban ont tiré un revenu substantiel de l’industrie, l’utilisant pour financer leur insurrection.

Les attaques d’insurgés ont augmenté en 2009. Vers le milieu de l’année, les commandants américains étaient convaincus que le nombre de soldats en Afghanistan était trop faible pour mettre en œuvre leur stratégie anti-insurrectionnelle, qui préconisait que les forces internationales se concentrent sur la protection de la population et la sécurisation des zones destinées aux projets de reconstruction, plutôt que de simplement tuer un grand nombre d’insurgés. Après un débat au sein de l’administration Obama, Obama a annoncé en décembre 2009 que les États-Unis augmenteraient temporairement le nombre de soldats en Afghanistan de 30 000 personnes. Cette augmentation des effectifs serait liée à un calendrier accéléré pour la formation des forces de sécurité afghanes et au transfert des responsabilités en matière de sécurité de l’OTAN au gouvernement afghan.

Le nombre de soldats de l’OTAN en Afghanistan a culminé en 2010 à près de 150 000. L’augmentation des troupes a eu des résultats mitigés, bien que les troupes de l’OTAN aient pu balayer les talibans hors des zones qu’ils contrôlaient auparavant, les militants ont continué à lancer des attaques surprises dévastatrices contre des cibles militaires, gouvernementales et civiles. Deux facteurs ont permis aux Taliban de rester résilients malgré les avancées territoriales de l’OTAN: l’impopularité généralisée du gouvernement central afghan et de l’OTAN parmi les Afghans et la présence d’un refuge pour les combattants talibans de l’autre côté de la frontière orientale du Pakistan.

Alors que la résolution militaire du conflit semblait de plus en plus improbable et que le soutien public à la guerre déclinait en Europe et aux États-Unis, les membres de l’OTAN ont convenu en novembre 2010 de retirer leurs troupes de combat d’ici à 2014. L’impasse apparente entre les troupes internationales et les Taliban a également poussé les États-Unis à et les dirigeants de l’OTAN plus disposés à explorer les perspectives d’un règlement politique négocié avec les Taliban. Cependant, les contacts diplomatiques entre les États-Unis et les Taliban en 2011 et 2012 ont été intermittents et n’ont pas permis de progresser vers un accord. Le transfert progressif des responsabilités en matière de sécurité aux forces afghanes a commencé en 2011 et s’est accompagné d’une réduction importante du nombre de soldats de l’OTAN.

Pendant ce temps, la situation du gouvernement central afghan est restée précaire. La confiance des Afghans dans les institutions gouvernementales était faible, en grande partie à cause de la corruption généralisée aux niveaux local, provincial et national. Les élections législatives de 2010 ont été entachées par une faible participation dans les zones où les menaces des talibans ont tenu les électeurs à l’écart des élections, tandis que des modifications de dernière minute de la loi électorale et de nouvelles allégations de fraude électorale ont porté atteinte à la crédibilité du processus électoral.

En 2014, l’Afghanistan a organisé une élection présidentielle pour désigner son successeur à Karzaï, qui, en vertu de la Constitution, ne pouvait briguer un autre mandat. Comme on s’y attendait, le début de la campagne présidentielle en février a été marqué par une recrudescence de la violence des insurgés, mais le premier tour de scrutin s’est déroulé comme prévu en avril. Un second tour entre les deux principaux candidats, Abdullah Abdullah etAshraf Ghani , suivi en juin. Un décompte préliminaire a placé Ghani devant, mais Abdullah a demandé un recomptage, accusant deux millions de bulletins de vote pour Ghani d’être frauduleux. Avec les deux candidats réclamant la victoire, une période d’impasse a suivi. En juillet, sous la pression des États-Unis, les deux parties ont accepté en principe d’accepter les résultats d’un audit du vote sous surveillance internationale et de former un gouvernement d’union nationale dans lequel le vainqueur assumerait la présidence et le perdant désignerait quelqu’un à occuper un bureau nouvellement créé avec des pouvoirs similaires à ceux d’un Premier ministre. La situation reste cependant délicate, des désaccords entre les deux parties menaçaient de faire dérailler le processus avant qu’un accord final puisse être conclu.

Le 21 septembre, Ghani et Abdullah ont signé un accord en vertu duquel Ghani deviendrait président et Abdullah ou un candidat de son parti assumerait le nouveau poste de premier dirigeant, à la manière d’un premier ministre. Abdullah a finalement pris le poste. Le poste avait davantage un rôle consultatif. Constitutionnellement, son pouvoir découlait du pouvoir du président de déléguer certaines fonctions présidentielles à d’autres membres du gouvernement. La Loya Jirga devrait modifier la constitution pour officialiser le poste ou lui conférer des pouvoirs indépendants du président.

La présidence de Ghani a été confrontée à un nouvel ensemble de problèmes. La mission de combat de l’OTAN a pris fin en décembre 2014, quelques mois seulement après son entrée en fonction. Les troupes américaines restent toutefois centrées sur l’entraînement des forces afghanes et participent aux opérations de lutte contre le terrorisme. Dans le même temps, la résurgence des talibans a continué de représenter un défi pour le gouvernement central lorsqu’il s’agissait d’exercer un contrôle sur l’Afghanistan. Dans le but de stabiliser le pays, l’administration de Ghani a entamé des négociations de paix avec les Taliban et d’autres groupes militants en 2015. La première réunion officielle entre le gouvernement central et les Taliban a eu lieu en juillet. En 2016, le Hizb-i Islami, le groupe militant le plus important après les Taliban, a accepté d’accepter la constitution du pays et de renoncer à la violence dans le cadre d’un accord de paix avec le gouvernement central. De nombreux observateurs espéraient que cet accord ouvrirait la voie à un accord avec les Taliban. En 2017, la présence des troupes américaines est passée de 8 400 à 14 000 à la demande de son commandant en chef en Afghanistan, renforçant ainsi l’appui au gouvernement central contre les Taliban et d’autres insurgés.

À l’approche des élections parlementaires de 2018, les Taliban ont cherché à saper leur légitimité. Ils ont appelé les Afghans à boycotter les élections et ont menacé de faire violence aux urnes. Deux jours avant les élections prévues pour le 20 octobre, les talibans ont tué le chef de la police de Kandahār. Les élections à Kandahār ont été retardées d’une semaine, mais le reste du pays a tenu les élections à temps, malgré les attaques contre les bureaux de vote et les Afghans qui se dirigeaient vers eux. Dans les semaines qui ont suivi, la commission électorale du pays a publié les résultats lentement. Le 6 décembre, un comité des plaintes électorales a déclaré invalides les votes à Kaboul, invoquant fraude et mauvaise gestion, mais la commission électorale a rejeté l’invalidation. Avec environ un quart des suffrages exprimés à Kaboul dans tout le pays, le différend à propos du vote de Kaboul a mis en péril la légitimité du scrutin.

À la mi-décembre, toujours au beau milieu du dépouillement électoral, les États-Unis, l’ Arabie saoudite et le Pakistan ont rencontré les Taliban à Abou Dhabi pour discuter des moyens de faire progresser le processus de paix. Quelques jours plus tard, les États-Unis ont annoncé qu’ils retireraient la moitié de leurs troupes d’Afghanistan, une démarche interprétée par beaucoup comme un signe du sérieux avec lequel les États-Unis ont conclu un accord de paix et mis fin à la guerre. Cependant, le gouvernement central afghan n’a pas été informé de la décision avant son annonce. Des responsables afghans ont exprimé leur choc devant le manque de coordination des États-Unis avec le gouvernement, mais ont noté que les forces afghanes avaient déjà géré la plupart des opérations de sécurité.


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