Afghanistan, une vie culturelle

L’Afghanistan possède un riche patrimoine culturel qui s’étend sur plus de 5 000 ans et absorbe des éléments de nombreuses cultures , notamment celles de l’ Iran (Perse) et de l’ Inde. Même des éléments de la culture grecque peuvent être attribués à l’ âge hellénistique . Ce mélange de cultures a fleuri à de nombreux moments de l’ histoire afghane , notamment sous le règne des empereurs moghols, lorsque Kaboul et Herat sont apparus comme des centres importants d’art et d’apprentissage. En grande partie à cause de son isolement presque complet du monde extérieur, cependant, l’art, la littérature ou l’architecture ont été peu produits entre le XVIe et le début du XXe siècle. Comme la plupart des Afghans vivent en dehors des villes, leur mode de vie peut être qualifié de tribu paysanne. La parenté est la base de la vie sociale et détermine le caractère patriarcal de la communauté .

Les Afghans sont également identifiés par leurs qawm , terme qui peut désigner une affinité avec presque tous les types de groupes sociaux . Cela nous sépare essentiellement de «eux» et aide à distinguer les membres d’un grand groupe ethnique ou tribal, d’un clan ou d’un village, d’un autre. Les responsabilités et les avantages particuliers vont de pair avec l’adhésion, et la stabilité des institutions sociales et politiques peut varier selon la composition de leur qawm.

1. Vie quotidienne et coutumes sociales

La religion a longtemps joué un rôle primordial dans la vie quotidienne et les coutumes sociales de l’Afghanistan. Même sous les dirigeants moudjahidines , l’Afghanistan semblait suivre un processus d’islamisation: la vente d’alcool était interdite et les femmes étaient obligées de se couvrir la tête en public et d’adopter les vêtements traditionnels musulmans. Mais des pratiques beaucoup plus strictes ont été imposées par les talibans dans les zones sous leur contrôle. Ces mesures comprenaient l’interdiction des téléviseurs et de la plupart des autres formes de divertissement. Les hommes qui ne réussissaient pas à faire pousser la barbe et à la laisser sans entraves ont été condamnés à une amende et à une peine d’emprisonnement – la barbe complète étant perçue par les extrémistes comme la marque d’un musulman – . Ces politiques, parmi d’autres, n’étaient pas très populaires et les talibans faisaient l’objet de reproches chez eux et à l’étranger pour leur incapacité à mettre en place une structure administrative nationale. Mais, en l’absence d’ alternatives viables , la plupart des Afghans ont semblé accepter les ordres des talibans pour une société plus ordonnée.

La vie quotidienne des femmes afghanes ont radicalement changé. Dans les années 1960, le port du voile est devenu volontaire et les femmes ont trouvé un emploi dans des bureaux et des magasins; certaines femmes ont également reçu une formation universitaire. La situation a toutefois changé après 1992, notamment après la capture de Kaboul par les Taliban en 1996. Les autorités ont fermé les écoles de filles et contraint les femmes à quitter leur emploi dans presque toutes les professions. Des sanctions sévères ont été appliquées aux femmes qui n’étaient pas entièrement couvertes dans les rues ou qui se trouvaient en compagnie d’hommes ne leur étant pas apparentés.

Aujourd’hui, dans l’ère post-taliban, le quotidien de la plupart des Afghans s’articule autour des impératifs de la reconstruction d’un État ravagé par la guerre. La stabilité croissante a entraîné une offre alimentaire plus importante et plus stable, mais, en général, la malnutrition chez les Afghans est restée une grave source de préoccupation, compte tenu en particulier de la négligence et de la destruction subies par le système agricole pendant la guerre et de la sécheresse prolongée qui a sévi depuis la fin des années 1990. Le régime de base du régime alimentaire afghan est le pain ( nān ), généralement plat et de forme oblongue, qui est généralement consommé à la sortie d’un four en terre. Cuisine traditionnelle se compose d’une variété de viandes rôties ou pâtés à la viande ( sanbūseh ), les légumes cuits, riz pilaf, et une soupe de nouilles épaisses accompagné de fruits frais et d’un assortiment de sauces à base de yogourt. L’absence généralisée d’eau potable et d’assainissement adéquat a permis de maintenir un taux de mortalité élevé, en particulier chez les jeunes enfants. En dehors des grandes villes, l’électricité est réservée à quelques privilégiés.

Du côté positif de la vie quotidienne, l’interdiction imposée à la plupart des formes de divertissement par les Taliban a été levée et l’atmosphère sociale est devenue plus détendue. Les Afghans apprécient à nouveau des activités allant du cerf-volant au football , et la photographie n’est plus interdite. Bien que les installations soient minimes, les écoles ont été rouvertes, y compris celles réservées aux filles. Cependant, les citadines ont continué à porter le tchador (ou chadri , en afghanistan), la couverture complète du corps mandatée par les talibans. Cela a été vrai même pour les femmes de la classe moyenne (la plupart à Kaboul) qui avaient mis ce vêtement pendant l’ère communiste. Certains hommes ont rasé ou coupé leur barbe, mais, mis à part le style de turban associé aux talibans, la plupart ont continué à s’habiller de façon traditionnelle, généralement avec des pantalons amples, typiques de nombreuses régions de l’Asie du Sud et centrale , sur lesquels porté un long survêtement et un lourd gilet.

2. Les institutions artistiques et culturelles

Dans la musique et la danse, la renaissance de la musique traditionnelle va de pair avec l’imitation de la musique occidentale et indienne moderne. La musique afghane diffère de la musique occidentale à bien des égards, notamment par ses gammes, les intervalles de notes, la hauteur et le rythme, mais elle est plus proche de la musique occidentale que de la musique asiatique. Les Afghans célèbrent leurs fêtes religieuses ou nationales, et notamment leurs mariages, en dansant en public. La performance d’une danse en plein air est depuis longtemps une caractéristique de la vie afghane. C’est devenu la danse nationale des Pachtounes puis de tout le pays. Sous le régime des talibans , cependant, toutes les représentations de musique et de danse – et même d’écouter ou de regarder la même chose – étaient interdites comme non-islamiques.

Le patrimoine littéraire afghan fait partie des plus riches d’Asie centrale et hérite de nombreuses traditions ethniques et linguistiques. Herât, en particulier, était un centre remarquable de la recherche littéraire et scientifique persane; l’auteur en langue arabe al-Hamadhānī s’y est installé au 10ème siècle, tout comme le célèbre poète en persan Jāmī 500 ans plus tard. Le théologien Fakhr al-Dîn al-Rāzī s’installa à Herāt au XIIe siècle et, au siècle suivant, la ville de Balkh , autrefois un grand centre de connaissances, fut le lieu de naissance du célèbre poète Jalāl al-Dīn al-Rūmī.(bien que ces derniers aient quitté la région à un jeune âge). Le grand chef et poète afghan Khushḥāl Khan Khaṭak a fondé la littérature pachtou au XVIIe siècle.

Les recherches archéologiques effectuées depuis 1922 ont permis de découvrir de nombreuses œuvres d’art des périodes préislamique et islamique. Une renaissance des arts traditionnels et un intérêt pour les nouvelles formes d’expression ont donné un nouveau dynamisme à la création artistique. Parmi les nouveaux peintres, certains s’inspirent directement de l’ école des Hérât de la période timuride du XVe siècle; d’autres sont influencés par les styles occidentaux. Entre le début des années 50 et le milieu des années 70, le gouvernement a encouragé la restauration et la redécoration de certains monuments anciens ayant une valeur architecturale. Cependant, les anciennes statues de Bouddha de renommée mondiale dans les grottes de Bamiyan, dans le centre de l’Afghanistan, a été détruit en 2001 après que les talibans l’aient condamné pour idolâtre. La destruction a été dénoncée dans le monde entier.
La School of Fine Arts a été créée à Kaboul dans les années trente. En architecture, les techniques timurides traditionnelles sont préservées, notamment dans la conception des murs extérieurs des mosquées ou des tombeaux. L’artisanat comprend les tapis afghans et les ustensiles en cuivre, de renommée mondiale . Les institutions culturelles afghanes ont beaucoup souffert pendant la période de guerre civile, en particulier sous les régimes successifs de moudjahidines et de talibans; la plupart sont maintenant disparus ou en suspens . En février 2002, cependant, la National Gallery of Art a rouvert ses portes après avoir réussi à dissimuler bon nombre des trésors qu’elle gardait pendant le règne des talibans.

3. Sports et loisirs

Les sports traditionnels afghans sont individualistes et généralement martiaux – même le passe-temps du cerf-volant pratiqué dans l’enfance prend un avantage concurrentiel, les jeunes se livrant souvent à des compétitions pour trancher les chaînes de leurs cerfs-volants. La lutte, pour l’honneur individuel et collectif, est universelle et le tir, tant pour le jeu que pour le sport, est répandu. Le chien afghan robuste et agile , populaire en Occident pour sa beauté, a été élevé à l’origine pour sa vitesse, son agilité et sa capacité de chasse. Le sport le plus populaire en termes de popularité est indiscutablement le jeu debuzkashī . Souvent qualifié de passe-temps national afghan, ce rude concours oppose cavaliers – parfois en équipes mais souvent individuellement – dans le but de sécuriser la carcasse sans tête d’une chèvre ou d’un veau (pesant environ 50 à 100 livres [20 à 40 kg] ) et le porter à un but tout en repoussant les concurrents.

Les sports d’équipe de style occidental n’ont jamais gagné en popularité en Afghanistan, mais le pays a fait sa première apparition olympique aux Jeux d’été de 1936. Il n’a depuis mis en place des équipes que par intermittence. L’Afghanistan n’a jamais envoyé d’athlètes aux Jeux d’hiver.

4. Médias et édition

Traditionnellement, les régimes qui ont gouverné l’Afghanistan n’ont guère toléré une presse libre. Cela était particulièrement vrai sous les talibans. Depuis le décès des talibans , la presse locale a explosé avec de nouvelles publications. Des dizaines de nouveaux journaux et magazines ont paru, environ un tiers sont contrôlés par le gouvernement et la plupart des hebdomadaires. Les coûts de production élevés et le manque d’installations d’impression ont laissé le pays avec un seul quotidien paraissant régulièrement, une publication appartenant à l’État, Arman . Le faible taux d’alphabétisation du pays a limité le nombre de lecteurs, mais la pratique de longue date consistant à lire des journaux à haute voix dans des lieux publics a considérablement accru le nombre d’Afghans ayant accès à la presse écrite.


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