Circulation atmosphérique

Pression atmosphérique mondiale

Parce que plus d’énergie solaire frappe l’équateur, l’air se réchauffe et forme une zone de basse pression. Au sommet de la troposphère, la moitié se dirige vers le pôle Nord et l’autre vers le pôle Sud. En se déplaçant le long du sommet de la troposphère, il se refroidit. L’air frais est dense et lorsqu’il atteint une zone de haute pression, il s’enfonce au sol. L’air est aspiré vers la basse pression à l’équateur. Ceci décrit les cellules de convection au nord et au sud de l’équateur.

Si la Terre ne tournait pas, il y aurait une cellule de convection dans l’hémisphère nord et une dans le sud avec l’air ascendant à l’équateur et l’air descendant à chaque pôle. Mais parce que la planète tourne, la situation est plus compliquée. La rotation de la planète signifie que l’effet Coriolis doit être pris en compte.

Regardons la circulation atmosphérique dans l’hémisphère Nord à la suite de l’effet Coriolis. L’air monte à l’équateur, mais en se déplaçant vers le pôle au sommet de la troposphère, il dévie vers la droite. (Rappelez-vous qu’il semble simplement dévier vers la droite parce que le sol en dessous bouge.) À environ 30 ° de latitude nord, l’air de l’équateur rencontre l’air circulant vers l’équateur depuis les latitudes plus élevées. Cet air est frais car il vient de latitudes plus élevées. Les deux lots d’air descendent, créant une zone de haute pression. Une fois au sol, l’air retourne à l’équateur. Cette cellule de convection est appelée la cellule de Hadley et se trouve entre 0 degrés et 30 degrés N.

Il existe deux autres cellules de convection dans l’hémisphère Nord. La cellule Ferrell se situe entre 30°N et 50° à 60°N. Cette cellule partage son côté sud et descendant avec la cellule Hadley au sud. Son membre ascendant nord est partagé avec la cellule polaire située entre 50 degrés N à 60 degrés N et le pôle Nord, où l’air froid descend.

Il existe trois cellules de circulation d’image miroir dans l’hémisphère sud. Dans cet hémisphère, l’effet Coriolis fait dévier les objets vers la gauche. En fin de compte, parce qu’il y a trois cellules de convection à grande échelle dans l’hémisphère Nord et sont répétées dans l’hémisphère Sud, le modèle pour comprendre ces modèles est appelé le modèle à trois cellules .

Modèles mondiaux de vent

Les vents mondiaux soufflent dans des ceintures encerclant la planète. Les ceintures de vent mondiales sont énormes et les vents sont relativement stables. Ces vents sont le résultat du mouvement de l’air au fond des principales cellules de circulation atmosphérique, où l’air se déplace horizontalement de la haute à la basse pression. Aujourd’hui, la technologie permet à quiconque de voir les vents mondiaux en temps réel, comme la carte des vents de la Terre . Jetez un œil à la carte des vents de la Terre et déterminez quels modèles vous pouvez voir se produire dans l’atmosphère en temps réel. Les systèmes à basse pression tournent-ils dans le sens antihoraire dans l’hémisphère Nord? Les systèmes à haute pression tournent-ils dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère Nord? Pouvez-vous voir les régimes mondiaux des vents sur les océans Atlantique et Pacifique? Notez également comment les vents coulent plus rapidement sur l’eau que sur les continents en raison de la friction terrestre.

Dans la cellule Hadley, l’air devrait se déplacer du nord au sud, mais il est dévié vers la droite par Coriolis. L’air souffle donc du nord-est au sud-ouest. Cette ceinture est les alizés, ainsi nommés car à l’époque des voiliers ils étaient bons pour le commerce.

Dans la cellule de Ferrel, l’air devrait se déplacer du sud vers le nord, mais les vents soufflent en fait du sud-ouest. Cette ceinture est constituée des vents d’ouest. Pourquoi pensez-vous qu’un vol à travers les États-Unis de San Francisco à New York prend moins de temps que le voyage inverse?

Enfin, dans la cellule polaire , les vents viennent du nord-est et sont appelés les vents d’est polaires. Les ceintures de vent sont nommées d’après les directions d’où viennent les vents. Les vents d’ouest, par exemple, soufflent d’ouest en est. Ces noms valent également pour les vents dans les ceintures de vent de l’hémisphère sud.

Vents mondiaux et précipitations

Outre leur effet sur les ceintures de vent mondiales, les zones de haute et basse pression créées par les six cellules de circulation atmosphérique déterminent de manière générale la quantité de précipitations qu’une région reçoit. Dans les régions à basse pression, où l’air monte, la pluie est courante. Dans les zones à haute pression, l’air descendant provoque l’évaporation et la région est généralement sèche.


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