Comment a disparu la civilisation égyptienne?

Qu’est-ce qui a conduit à la chute de l’Egypte antique, une civilisation puissante et à la pointe de la technologie? Comment l’Égypte ancienne a-t-il évolué pour devenir la nation d’Égypte que nous connaissons aujourd’hui? Pour enquêter, cet article aborde un certain nombre de facteurs qui ont influencé l’Égypte ancienne au cours de la dernière partie de son règne et explique comment, ensemble, ils ont conduit à la chute de l’Égypte antique.

Premiers signes d’affaiblissement

Bien qu’il soit difficile d’identifier les facteurs spécifiques qui ont conduit à la disparition de l’ancienne civilisation égyptienne, plusieurs signes précurseurs d’affaiblissement sont apparus, conduisant à la chute éventuelle de l’Égypte ancienne.

Le premier signe d’affaiblissement a été une perte de puissance militaire et un développement militaire médiocre dû aux ressources naturelles disponibles. Alors que d’autres empires environnants et en croissance étaient capables de forger du fer à partir de ressources disponibles localement, l’Egypte n’avait pas accès au minerai et aux autres métaux nécessaires. Avec des armes plus puissantes, l’Égypte est devenue vulnérable à des armées concurrentes plus puissantes.

De plus, des conflits politiques ont conduit à la scission éventuelle de l’empire entre les régions du nord et du sud et à une guerre civile prolongée entre les deux régions. Ensemble, ces forces ont marqué la fragmentation initiale de l’État égyptien et ont ouvert la voie à d’autres empires en expansion pour envahir et prendre le territoire égyptien.

Contexte politique

Couplés au manque de ressources naturelles pour soutenir leur puissance militaire, plusieurs événements politiques clés ont considérablement influencé l’équilibre du pouvoir en Égypte, finissant par diviser le pays.

Le premier était le rôle changeant du pharaon. Le pharaon Ramsès III a été assassiné, laissant un vide de pouvoir qui a permis au roi Amenmesse de revendiquer un territoire et de se séparer de l’empire, laissant l’Égypte divisée en deux États.

Après une longue guerre civile et plusieurs tentatives de réunification de l’Égypte, l’empire resta divisé, avec une association lâche entre les gouvernements des deux régions.

Contexte économique

Des facteurs économiques ont également contribué à la chute de l’Égypte ancienne. Comme beaucoup de pays qui finissent par perdre le pouvoir, la disparité économique dans l’Egypte ancienne a poussé les citoyens ordinaires à leurs limites.

Dans la société égyptienne antique, la religion a joué un rôle majeur dans presque tous les aspects de la vie égyptienne. Cependant, à mesure que la disparité économique entre la population et l’élite religieuse s’est accrue, les citoyens sont devenus de plus en plus mécontents. À un moment donné, les chefs religieux contrôlaient 30% du territoire égyptien, ce qui leur donnait une part disproportionnée des revenus de la nation. Les conflits liés à la répartition de la richesse ont également suscité des questions sur la religion.

Outre la répartition des richesses , les conflits militaires à la fin de l’époque égyptienne étaient extrêmement onéreux. Le financement d’investissements militaires massifs a mis à rude épreuve le capital du gouvernement et a affaibli davantage l’État. Couplé à d’autres problèmes, le manque de santé économique a rendu l’Égypte moins capable de gérer d’autres stress, menant finalement à la chute de l’Égypte ancienne.

Changement climatique et famine

Durant cette période, le climat égyptien a contribué à la chute de l’Égypte ancienne par d’autres aspects. Le Nil, qui était la principale source d’eau pour l’alimentation en eau potable et l’irrigation des cultures, était un fleuve tempéramental, connu pour ses inondations et ses périodes de bas niveaux d’eau.

Sur une période d’environ cent ans, un temps exceptionnellement froid et sec a affecté l’Égypte. Les températures plus froides et les pluies peu abondantes ont provoqué une chute des niveaux d’eau dans le Nil. Les deux facteurs ont provoqué une faim généralisée et des centaines de milliers d’Égyptiens sont morts de déshydratation et de faim.

Bien que les experts estiment que les basses eaux du Nil ont été l’influence principale de la chute de l’Égypte ancienne, au cours de la dernière période de l’existence de l’empire, une période de deux à trois décennies a été marquée par des inondations irrégulières du Nil, la destruction des cultures et la famine. Alors que les années d’inondations alternaient, les conditions incohérentes rendaient la vie extrêmement difficile pour ces anciens peuples et un nombre important de personnes en mourut.

Les guerres à la fin de l’empire égyptien

Alors que la guerre civile dévastatrice a eu une influence considérable sur la santé de l’État égyptien, d’autres conflits militaires ont encore affaibli l’empire et ont finalement conduit à son effondrement total. Vers 671 av. J.-C., les Assyriens voisins envahirent l’Égypte et régnèrent jusqu’à environ 627 av.

Après le déclin de l’empire assyrien, l’Égypte fut envahie par la Perse – une puissance croissante dans la région. Malheureusement, l’Égypte n’était pas en mesure de se défendre contre les Perses et des terres importantes ont été perdues – l’Égypte est sous domination perse pendant près d’un siècle.

Troisième Période Intermédiaire (1069-653 AEC)

Après une renaissance à la vingt-cinquième dynastie, lorsque la religion, les arts et l’architecture (y compris les pyramides) ont été restaurés, les luttes contre les Assyriens ont conduit à la conquête éventuelle de l’Égypte par Esarhaddon en 671 av. J.-C. Des dirigeants égyptiens indigènes ont été installés mais ne pouvaient pas garder le contrôle de la région. L’ancien pharaon Taharqa a brièvement pris le contrôle du sud de l’Égypte jusqu’à ce qu’il soit vaincu à nouveau par les Assyriens. Tanutamun, le successeur de Taharqa, a également essayé de prendre le contrôle de l’Egypte, mais a été battu.

Période Tardive (672-332 AEC)

Après avoir été victorieux en Égypte, les Assyriens ont installé une série de vassaux connus sous le nom de rois Saïtes de la vingt-sixième dynastie. En 653 avant notre ère, l’un de ces rois, Psamtik Ier, parvint à se séparer pacifiquement des Assyriens avec l’aide de mercenaires lydiens et grecs. En 609 avant notre ère, les Égyptiens ont tenté de sauver les Assyriens, qui perdaient leur guerre contre les Babyloniens, les Chaldéens, les Médians et les Scythes. Cependant, ils ont échoué.

En 525 avant notre ère, les Perses, menés par Cambyses II, envahirent l’Égypte et capturèrent le pharaon Psamtik III. L’Egypte a été jointe à Chypre et à la Phénicie dans la sixième satrapie de l’empire perse achéménide, également appelée la vingt-septième dynastie. Cela prit fin en 402 avant notre ère et la dernière maison royale autochtone de l’Égypte dynastique, connue sous le nom de trentième dynastie, était dirigée par Nectanebo II. La domination perse fut restaurée brièvement en 343 av. J.-C., connue sous le nom de la trente et unième dynastie, mais en av. J.-C.

Période Macédonienne Et Ptolémaïque (332-30 AEC)

Alexandre le Grand fut accueilli en Egypte comme livreur et la nouvelle capitale, Alexandrie, était une vitrine de la règle hellénistique, coiffée par la célèbre bibliothèque d’Alexandrie. Les traditions égyptiennes indigènes ont été respectées, mais les révoltes locales, plus l’intérêt des Romains pour les produits égyptiens, ont amené les Romains à arracher l’Egypte des Macédoniens.

Période Romaine (30 AEC – 641 EC)

L’Egypte est devenue une province romaine après la défaite de Marc Antoine et de la reine Cléopâtre VII en 30 av. J.-C.. Certaines traditions égyptiennes, notamment la momification et le culte des dieux locaux, ont continué, mais l’administration locale a été confiée à des Romains. La propagation du christianisme s’est avérée trop puissante, et les rites païens ont été interdits et les temples fermés. Les Égyptiens ont continué à parler leur langue, mais la capacité de lire des hiéroglyphes a disparu à mesure que les prêtres du temple diminuaient.


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