Déclin de la dynastie Tang

Le but de ce cours est de décrire les raisons de la chute éventuelle de la dynastie Tang.

Révolte d’An Lushan

La dynastie Tang, établie en 618 EC, après avoir connu son âge d’or est entrée dans son long déclin, à commencer par la révolte d’An Lushan par le général sogdien An Lushan. La rébellion a duré les règnes de trois empereurs Tang avant d’être finalement annulée et a impliqué un large éventail de pouvoirs régionaux; outre les fidèles de la dynastie Tang, d’autres personnes impliquées étaient des familles anti-Tang, en particulier dans la zone de base d’An Lushan au Hebei, et les forces ou influences arabes, ouïghoures et sogdiennes, entre autres. La rébellion et le désordre qui s’en est suivi ont provoqué une énorme perte de vies humaines et une destruction à grande échelle. Elle a considérablement affaibli la dynastie Tang et entraîné la perte des régions occidentales.

Le pouvoir des jiedushi, ou gouverneurs militaires provinciaux, a considérablement augmenté après que les troupes impériales ont écrasé les rebelles, privant le pouvoir administratif des savants officiels. La discipline de ces généraux a également décliné à mesure que leur pouvoir augmentait et que le ressentiment des gens du commun contre l’incapacité du gouvernement augmentait, et leurs griefs ont explosé en plusieurs rébellions au milieu du 9ème siècle. Finalement, les jiedushi inaugurèrent la division politique de la période des cinq dynasties et des dix royaumes, une période marquée par des luttes intestines continues entre les royaumes, les dynasties et les régimes régionaux rivaux établis par les jiedushi rivaux. Beaucoup d’agriculteurs appauvris, de propriétaires fonciers soumis à l’impôt et de marchands, ainsi que de nombreuses grandes opérations de contrebande de sel, ont formé la base des rébellions antigouvernementales de cette période.

La rébellion d’An Lushan et ses conséquences ont considérablement affaibli la bureaucratie centralisée de la dynastie Tang, en particulier en ce qui concerne ses périmètres. Des provinces pratiquement autonomes et des organisations financières ad hoc ont vu le jour, réduisant l’influence de la bureaucratie régulière à Chang’an. Le désir de stabilité politique de la dynastie Tang en cette période turbulente a également entraîné le pardon de nombreux rebelles. En effet, certains ont même reçu leurs propres garnisons à commander. Le contrôle politique et économique de la région du nord-est est devenu intermittent ou a été perdu, et l’empereur est devenu une sorte de marionnette, prêt à faire les ordres de la garnison la plus forte. En outre, le gouvernement Tang a également perdu la majeure partie de son contrôle sur les régions occidentales en raison du retrait des troupes vers le centre de la Chine pour tenter d’écraser la rébellion et de faire face aux troubles ultérieurs. La faiblesse militaire et économique persistante a entraîné de nouvelles érosions du contrôle territorial des Tang au cours des années suivantes, en particulier en ce qui concerne les empires ouïghour et tibétain. En 790, le contrôle chinois sur la région du bassin du Tarim a été complètement perdu.

Le déclin politique a été accompagné d’un déclin économique, notamment une importante dette gouvernementale des Tang envers les prêteurs ouïghours. En plus d’être préjudiciable politiquement et économiquement à l’empire, la rébellion d’An Lushan a également affecté la culture intellectuelle de la dynastie Tang. De nombreux intellectuels ont vu leur carrière interrompue, ce qui leur a donné le temps de réfléchir aux causes des troubles. Certains ont perdu confiance en eux, concluant qu’un manque de sérieux moral dans la culture intellectuelle avait été la cause de la rébellion.

An Lushan, un général de père sogdien et de mère turque, au service de l’empereur chinois Xuanzong de la dynastie Tang.

Effondrement de la dynastie Tang

En plus des calamités naturelles et des jiedushi amassant un contrôle autonome, la rébellion de Huang Chao (874–884) a entraîné le limogeage de Chang’an et de Luoyang, et a mis une décennie entière à être supprimée. Bien que la rébellion ait été vaincue par les Tang, la dynastie ne s’est jamais remise de ce coup crucial, l’affaiblissant pour que les futurs pouvoirs militaires prennent le dessus. Il y avait aussi des groupes de bandits, de la taille de petites armées, qui ont ravagé la campagne dans les dernières années du Tang. Ces bandits ont introduit clandestinement du sel, pris en embuscade des marchands et des convois, et même assiégé plusieurs villes fortifiées.

Zhu Wen, à l’origine un contrebandier de sel qui avait servi sous le rebelle Huang, s’est rendu aux forces Tang. Pour avoir aidé à vaincre Huang, il a obtenu une série de promotions militaires rapides. En 907, la dynastie Tang prit fin lorsque Zhu Wen, maintenant gouverneur militaire, déposa le dernier empereur des Tang, l’empereur Ai de Tang, et prit le trône pour lui-même. Un an plus tard, l’empereur déchu Ai a été empoisonné par Zhu Wen et est décédé. Zhu Wen était connu à titre posthume comme l’empereur Taizu de Later Liang. Il a établi le Liang postérieur, qui a inauguré la période des cinq dynasties et des dix royaumes.

Retenons

  • La révolte d’An Lushan a été une rébellion dévastatrice contre la dynastie Tang de Chine; il a considérablement affaibli la dynastie.
  • Le pouvoir des jiedushi , ou gouverneurs militaires provinciaux, a considérablement augmenté après que les troupes impériales ont écrasé les rebelles, privant le pouvoir administratif des savants officiels.
  • En plus des calamités naturelles et des jiedushi amassant un contrôle autonome, la rébellion de Huang Chao a entraîné le limogeage de Chang’an et de Luoyang, et a pris une décennie entière à supprimer; bien que la rébellion ait été vaincue par les Tang, la dynastie n’a jamais récupéré de ce coup crucial, l’affaiblissant pour que les futures puissances militaires prennent le dessus.
  • Finalement, les jiedushi ont inauguré la division politique de la période des cinq dynasties et des dix royaumes, une période marquée par des luttes intestines continues entre les royaumes, les dynasties et les régimes régionaux rivaux établis par les jiedushi rivaux .

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