Étudier le fond marin

Les océanographes aiment dire que nous en savons plus sur le côté obscur de la Lune que sur les océans. Cette déclaration est doublement vraie pour le fond marin. Bien que la technologie moderne nous ait permis d’en savoir plus sur le fond marin, de vastes régions restent inexplorées. Les plongeurs ne peuvent plonger qu’à environ 40 mètres et ils ne peuvent pas y rester très longtemps. Bien que cela soit bon pour la recherche sur les organismes et les écosystèmes très près d’une côte, la plupart des recherches océaniques nécessitent d’accéder à de plus grandes profondeurs.

Cartographie

Dans le chapitre Plaques Tectoniques , vous avez appris que les échosondeurs conçus pour localiser les sous-marins ennemis permettaient aux scientifiques de créer des cartes bathymétriques du fond marin. Avant cette avancée, les explorateurs ont cartographié une petite quantité du plancher océanique en laissant tomber minutieusement une ligne sur le côté d’un navire pour mesurer la profondeur à un endroit minuscule à la fois.

Échantillonnage à distance

Des échantillons d’eau de mer de différentes profondeurs dans la colonne d’eau sont nécessaires pour comprendre la chimie des océans. Pour ce faire, les bouteilles sont placées le long d’un câble à des profondeurs régulières et fermées lorsqu’un poids tombe sur le câble. L’eau emprisonnée dans la bouteille peut être analysée plus tard dans un laboratoire. Les scientifiques sont également intéressés à recueillir des échantillons de roches et de sédiments du fond marin. Une drague est un seau rectangulaire géant qui est traîné derrière un navire pour collecter des roches en vrac. Les carottiers à gravité sont des tubes métalliques qui tombent au fond de la mer et se découpent dans les sédiments pour recueillir un échantillon. Le navire de recherche, le Joides Resolution, perce profondément dans le plancher océanique pour recueillir des échantillons de sédiments et de la croûte océanique. Les scientifiques analysent les échantillons pour la chimie et le paléomagnétisme.

Submersibles

Des échantillons d’eau de mer et de roches peuvent être collectés directement par les scientifiques dans un submersible . Ces sous-marins peuvent emmener les scientifiques faire des observations et les sous-marins ont des armes pour collecter des échantillons. Le submersible Alvin est un VMO, un véhicule exploité par l’homme. Alvin peut plonger jusqu’à 4 500 m sous la surface de l’océan et a effectué plus de 4 000 plongées depuis 1964. D’autres submersibles peuvent plonger plus profondément.

Véhicules télécommandés

Pour éviter les dépenses, les dangers et les limitations des missions humaines sous la mer, les véhicules télécommandés ou ROV, permettent aux scientifiques d’étudier les profondeurs de l’océan en utilisant de petits véhicules transportant des caméras et des instruments scientifiques. Les ROV ont été utilisés pour étudier le Titanic, ce qui aurait été bien trop dangereux pour un sous-marin habité d’entrer. Les scientifiques contrôlent les ROV électroniquement avec des systèmes d’exploitation sophistiqués.


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