Expansion bantoue

L’expansion bantoue est le nom d’une série de migrations supposée longue de plusieurs millénaires de locuteurs du groupe linguistique proto-bantou. La principale preuve de cette expansion a été linguistique, à savoir que les langues parlées dans l’Afrique sub-équatoriale sont remarquablement similaires. Les tentatives visant à déterminer le trajet exact de l’expansion, à la corréler avec des preuves archéologiques et des preuves génétiques, n’ont pas été concluantes. De nombreux aspects de l’agrandissement restent douteux ou sont fortement contestés. Le noyau linguistique de la famille des langues bantoues, une branche de la famille des langues nigéro-congolaises, était situé dans les régions limitrophes du Cameroun et du Nigéria. À partir de ce noyau, l’expansion a commencé il y a environ 3000 ans, avec un flux allant en Afrique de l’Est et d’autres flux allant vers le sud le long de la côte africaine du Gabon. la République démocratique du Congo et l’Angola, ou à l’intérieur des terres, le long des nombreuses rivières du fleuve Congo qui coule du sud au nord. L’expansion a finalement atteint l’Afrique du Sud dès 300 CE.

L’expansion

Il semble probable que l’expansion de la population de langue bantoue de leur région Grassfields a commencé vers 1000 ans avant notre ère. Bien que les premiers modèles aient postulé que les premiers locuteurs utilisaient à la fois du fer et de l’agriculture, l’archéologie a montré qu’ils n’utilisaient pas le fer jusqu’à 400 ans avant notre ère, bien qu’ils fussent agricoles. les bantous suivaient la côte et les principaux fleuves du Congo par le sud, atteignant le centre de l’Angola vers 500 avant notre ère. Plus à l’est, les communautés de langue bantoue avaient atteint la grande forêt ombrophile d’Afrique centrale et, 500 ans avant notre ère, des groupes pionniers avaient émergé dans les savanes au sud, dans l’actuelle République démocratique du Congo, en Angola et en Zambie.

Un autre flux de migration, se déplaçant vers l’est de 1 000 ans avant notre ère, créait un nouveau grand centre de population près des Grands Lacs de l’Afrique de l’Est, où un environnement riche supportait une population dense. Les mouvements de petits groupes au sud-est de la région des Grands Lacs ont été plus rapides, les premiers établissements s’étant largement dispersés près de la côte et des rivières en raison de conditions de culture relativement difficiles dans des zones plus éloignées de l’eau. Des groupes pionniers avaient atteint le KwaZulu-Natal moderne en Afrique du Sud en 300 EC  et la province moderne du Limpopo (anciennement le Transvaal Nord) en 500 EC.

Effets de la migration bantoue

Les preuves archéologiques, linguistiques, génétiques et environnementales corroborent toutes la conclusion selon laquelle l’expansion des Bantous était un long processus de migrations humaines multiples. Avant l’expansion des peuples africains d’agriculteurs et de pasteurs, l’Afrique australe était peuplée de chasseurs-cueilleurs et d’anciens pasteurs. L’expansion des Bantous a d’abord introduit les peuples Bantous en Afrique centrale, en Afrique australe et en Afrique du Sud-Est, régions où ils étaient auparavant absents. Au cours du processus, les migrants proto-bantous ont assimilé et / ou déplacé un certain nombre d’habitants antérieurs qu’ils ont rencontrés, notamment des populations pygmées et khoisan au centre et au sud, respectivement. Ils ont également rencontré des groupes aberrants d’origine afro-asiatique dans le sud-est, venus d’Afrique du Nord-Est.

En Afrique orientale et australe, les locuteurs du bantou ont peut-être adopté l’élevage d’autres peuples non apparentés parlant le couchitique et le nilotique qu’ils ont rencontrés. Les pratiques d’élevage ont atteint l’extrême sud plusieurs siècles avant les migrants de langue bantoue.

Entre le XIIIe et le XVe siècle, des États relativement puissants parlant le bantou à une échelle plus grande que les chefferies locales ont commencé à émerger dans la région des Grands Lacs, dans la savane au sud de la forêt ombrophile d’Afrique centrale et sur le fleuve Zambèze où les rois de Monomatapa ont construit le célèbre complexe du Grand Zimbabwe. De tels processus de formation d’états se sont produits de plus en plus fréquemment à partir du 16ème siècle. Cela était probablement dû à la densité de population, ce qui a conduit à des divisions du travail plus spécialisées, y compris au pouvoir militaire, tout en rendant plus difficile l’émigration. Parmi les autres facteurs, on peut citer l’intensification des échanges commerciaux entre les communautés africaines et avec les commerçants européens et arabes des côtes, l’évolution technologique de l’activité économique et les nouvelles techniques de ritualisation politico-spirituelle de la royauté en tant que source de force et de santé nationales.

À l’époque où le Grand Zimbabwe avait cessé d’être la capitale d’un grand empire commercial, les locuteurs de langues bantoues étaient présents dans la majeure partie de l’Afrique australe. Deux groupes principaux se sont développés: les Nguni (xhosa, zoulou et swazi), qui occupaient les plaines côtières orientales, et les Sotho-Tswana, qui vivaient sur le plateau intérieur.

À la fin du 18e et au début du 19e siècle, deux événements majeurs se sont produits. Les Trekboers colonisaient de nouvelles régions de l’Afrique australe, se déplaçant vers le nord-est de la colonie du Cap, et entrèrent en contact avec les Xhosa, les Nguni du Sud. Au même moment, la région du KwaZulu-Natal moderne était peuplée de dizaines de petits clans, dont les Zoulous, alors un clan particulièrement petit, sans aucune distinction locale. En 1816, Shaka, l’un des monarques les plus influents du royaume zoulou, accéda au trône zoulou. En l’espace d’un an, il avait conquis les clans voisins et fait du Zoulou le principal allié du grand clan Mtetwa, qui était en concurrence avec le clan Ndwandwe pour la domination du nord du KwaZulu-Natal.

Actuellement, 300 à 600 groupes ethniques en Afrique parlent des langues bantoues et sont classés dans la catégorie des peuples bantous. On ne sait pas combien de langues bantoues existent aujourd’hui, mais un ethnologue en compte 535. Elles sont parlées principalement à l’est et au sud du Cameroun actuel, c’est-à-dire dans les régions communément appelées l’Afrique centrale, l’Afrique du Sud-Est et l’Afrique australe. Certaines parties de la région bantoue comprennent des langues appartenant à d’autres familles de langues.

Retenons

  • L’expansion bantoue est le nom d’une série de migrations supposée longue de plusieurs millénaires de locuteurs du groupe linguistique d’origine proto-bantou. La principale preuve de cette expansion a été linguistique, à savoir que les langues parlées dans l’Afrique sub-équatoriale sont remarquablement similaires.
  • Il semble probable que l’expansion de la population de langue bantoue de leur région Grassfields a commencé vers 1000 ans avant notre ère. La branche ouest suivait probablement la côte et les principaux fleuves du Congo, se dirigeant vers le sud pour atteindre le centre de l’Angola vers 500 avant notre ère.
  • Plus à l’est, les communautés de langue bantoue avaient atteint la grande forêt ombrophile d’Afrique centrale et, vers 500 avant notre ère, des groupes pionniers avaient émergé dans les savanes au sud, dans l’actuelle République démocratique du Congo, en Angola et en Zambie.
  • Un autre flux de migration, se déplaçant vers l’est de 1000 avant notre ère, créait un nouveau centre de population majeur près des Grands Lacs de l’Afrique de l’Est. Des groupes pionniers avaient atteint le KwaZulu-Natal moderne en Afrique du Sud en 300 CE et la province moderne du Limpopo (anciennement le Transvaal Nord) en 500 CE.
  • Avant l’expansion des peuples africains d’agriculteurs et de pasteurs, l’Afrique australe était peuplée de chasseurs-cueilleurs et d’anciens pasteurs. L’expansion des Bantous a d’abord introduit les peuples Bantous en Afrique centrale, en Afrique australe et en Afrique du Sud-Est, régions où ils étaient auparavant absents. Les migrants proto-bantous ont assimilé et / ou déplacé un certain nombre d’habitants antérieurs.
  • Des États relativement puissants parlant le bantou à une échelle plus grande que les chefferies locales ont commencé à émerger dans les régions lorsque les peuples bantous se sont installés à partir du XIIIe siècle. Au 19ème siècle, des groupes sans distinction antérieure acquirent une prééminence politique et économique.

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