Ivan le Terrible

Ivan IV Vassiliévitch est largement connu sous le nom d’Ivan le Terrible ou Ivan le Redoutable. Il était le Grand Prince de Moscou de 1533 à 1547 et a régné comme le «Tsar de toutes les Russies» de 1547 jusqu’à sa mort en 1584. Ses années complexes au pouvoir ont précipité des conquêtes militaires, y compris Kazan et Astrakhan, qui ont changé la forme et la démographie de la Russie pour toujours. Il a également remodelé la formation politique de l’État russe, supervisé une renaissance culturelle en Russie et transféré le pouvoir au chef de l’État, le tsar, un titre qui n’avait jamais été attribué à un prince sur les terres de la Rus.

Portrait d’Ivan IV au XVIIIe siècle. Les images d’Ivan IV montrent souvent un front proéminent et une bouche fronçant les sourcils.

Montée en puissance

Ivan IV est né en 1530 de Vasili III et Elena Glinskaya. Il avait trois ans lorsqu’il a été nommé grand prince de Moscou après la mort de son père. Certains disent que ses années en tant qu’enfant vice-régent de Moscou sous le pouvoir du boyard manipulateur ont façonné ses vues pour la vie. En 1547, à l’âge de seize ans, il est couronné «tsar de toutes les Russies» et est le premier couronné de ce titre. Ce titre revendiquait l’héritage de la Rus’ de Kiev tout en établissant fermement un nouvel État russe unifié. Il a également épousé Anastasia Romanovna, ce qui l’a lié à la puissante famille Romanov.

Innovations et changements nationaux

Malgré la réputation d’Ivan IV en tant que dirigeant paranoïaque et de mauvaise humeur, il a également contribué aux changements culturels et politiques qui façonneront la Russie pendant des siècles. Parmi ces premiers changements en des temps relativement pacifiques, il a:

  • révisé le code de la loi, le Soudiebnik de 1550, qui a initié une armée permanente, connue sous le nom de streltsy. Cette armée l’aiderait dans les futures conquêtes militaires.
  • développé le Zemsky Sobor, un parlement russe, avec le conseil des nobles, connu sous le nom de Conseil élu.
  • réglementé plus efficacement l’Église avec le Conseil des cent chapitres, qui réglementait les traditions de l’Église et la hiérarchie.
  •  établi la cour d’impression de Moscou en 1553 et a apporté la première presse à imprimer en Russie.
  • a supervisé la construction de la cathédrale Saint-Basile à Moscou.

Opritchnina et monarchie absolue

Les années 1560 ont été difficiles avec la Russie confrontée à la sécheresse et à la famine, avec un certain nombre d’invasions tatares et un blocus du commerce maritime des Suédois et des Polonais. L’épouse d’Ivan IV, Anastasia, a également probablement été empoisonnée et est décédée en 1560, laissant Ivan secoué et, selon certaines sources, mentalement instable. Ivan IV a menacé d’abdiquer et s’est enfui de Moscou en 1564. Cependant, un groupe de boyards est allé supplier Ivan de revenir afin de maintenir la paix. Ivan a accepté de revenir avec la compréhension qu’il obtiendrait le pouvoir absolu et a ensuite institué ce qui est connu comme l’opritchnina.

Cet accord a changé le fonctionnement de l’État russe et a commencé une ère d’oppression, d’exécutions et de surveillance de l’État. Il a divisé les terres russes en deux sphères distinctes, la région nord de l’ancienne République de Novgorod étant placée sous le pouvoir absolu d’Ivan IV. Le conseil des boyards a supervisé le reste des terres russes. Cette nouvelle proclamation a également déclenché une vague de persécutioncontre les boyards. Ivan IV a exécuté, exilé ou enlevé de force des centaines de boyards du pouvoir, solidifiant son héritage en tant que dirigeant paranoïaque et instable.

Conquêtes militaires et relations extérieures

Ivan IV a conclu un puissant accord commercial avec l’Angleterre et a même demandé l’asile, s’il en avait besoin au cas où il perdait ses combats avec les boyards. Cependant, le plus grand héritage d’Ivan IV reste ses conquêtes, qui ont remodelé la Russie et repoussé les pouvoirs tatars qui avaient dominé et envahit la région depuis des siècles.

Sa première conquête a été le khanat de Kazan, qui avait attaqué la région nord-est de la Russie pendant des décennies. Ce territoire se trouve dans le Tatarstan moderne. Une faction de partisans russes se levait déjà dans la région mais Ivan IV a mené son armée de 150 000 hommes au combat en juin 1552. Après des mois de siège et de blocage de l’approvisionnement en eau de Kazan, la ville est tombée en octobre. La conquête de l’ensemble du khanat de Kazan a remodelé les relations entre le peuple nomade et l’État russe. Il a également créé une population plus diversifiée sous la gouverne de l’État russe et de l’Église.

Ivan IV s’est également engagé dans la guerre de Livonie, qui a duré 24 ans. La guerre a opposé la Russie à l’Empire suédois, au Commonwealth polonais-lituanien et à la Pologne. Le leader polonais, Stefan Batory, était un allié de l’Empire ottoman dans le sud, qui était également dans une lutte acharnée avec la Russie sur le territoire. Ces deux puissantes entités à chaque bord des terres russes et les guerres prolongées ont laissé l’économie de Moscou tendue et les ressources russes rares dans les années 1570.

Ivan IV a également supervisé deux victoires territoriales décisives pendant son règne. La première a été la défaite de la horde de Crimée, ce qui signifie que les terres du sud étaient à nouveau sous la direction de la Russie. La deuxième expansion du territoire russe était dirigée par le chef cosaque Yermak Timofeyevich. Il a dirigé des expéditions dans des territoires sibériens qui n’avaient jamais été sous domination russe. Entre 1577 et 1580, de nombreuses nouvelles régions sibériennes avaient conclu des accords avec les dirigeants russes, permettant à Ivan IV de se faire appeler «tsar de Sibérie» au cours de ses dernières années.

Folie et héritage

Ivan IV a laissé un héritage convaincant et contradictoire. Même son surnom de «terrible» est une source de confusion. En russe le mot grozny signifie «génial», «puissant» ou «tonnerre», plutôt que «terrible» ou «fou». Cependant, Ivan IV s’est souvent comporté de manière impitoyable et paranoïaque, ce qui favorise l’interprétation moins flatteuse. Il a persécuté les boyards de longue date et a souvent accusé les gens d’avoir tenté de l’assassiner (ce qui est logique lorsque vous regardez l’histoire de sa famille). Ses politiques étrangères souvent imprudentes, telles que la guerre de Livonie qui s’est prolongée, ont laissé l’économie des terres instables et fertiles misérables. La légende suggère également qu’il a assassiné son fils Ivan Ivanovitch, qu’il avait préparé pour le trône, en 1581, laissant le trône à son fils sans enfant Feodor Ivanovitch. Cependant, son dévouement à la culture et à l’innovation a remodelé la Russie et solidifié sa place à l’Est.

Retenons

  • Ivan IV est souvent connu comme Ivan le Terrible, même si la traduction la plus correcte s’apparente à Ivan le redoutable ou Ivan le génial.
  • Ivan IV a été le premier prince de Rus à se nommer lui-même «tsar de toutes les Russies», commençant la longue tradition de domination sous les tsars.
  • Les terres de Crimée, de Sibérie et du Tatarstan d’aujourd’hui ont toutes été englobées dans les terres russes sous Ivan IV.
  • La persécution des boyards sous le règne d’Ivan IV a commencé sous les dures réglementations de l’opritchnina.

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