La montée de l’empire Maurya

Le but de ce cours d’expliquer l’histoire et l’importance de l’empire Maurya.

L’Empire Maurya était une puissance historique de l’âge du fer géographiquement étendue dans l’Inde ancienne, dirigée par la dynastie Maurya de 322 à 185 avant notre ère. Originaire du royaume de Magadha dans la plaine indo-gangétique (Bihar moderne, Uttar Pradesh oriental) dans la partie orientale du sous-continent indien, l’empire avait sa capitale à Pataliputra (Patna moderne). L’empire était le plus grand à avoir jamais existé dans le sous-continent indien, s’étendant sur plus de 5 millions de kilomètres carrés à son zénith sous Ashoka.

L’Empire a été fondé en 322 avant notre ère par Chandragupta Maurya, qui avait renversé la dynastie Nanda, et a rapidement étendu son pouvoir, avec l’aide de Chanakya, vers l’ouest à travers le centre et l’ouest de l’Inde. Son expansion a profité des perturbations des pouvoirs locaux à la suite du retrait vers l’ouest des armées d’Alexandre le Grand. En 316 avant notre ère, l’empire avait entièrement occupé le nord-ouest de l’Inde, battant et conquérant les satrapes laissés par Alexandre. Chandragupta a ensuite vaincu l’invasion menée par Seleucus I, un général macédonien de l’armée d’Alexandre, et a gagné un territoire supplémentaire à l’ouest du fleuve Indus.

En son temps, l’Empire Maurya était l’un des plus grands empires du monde. Dans sa plus grande mesure, l’empire s’étendait au nord le long des limites naturelles de l’Himalaya, à l’est dans l’Assam, à l’ouest dans le Baloutchistan (sud-ouest du Pakistan et sud-est de l’Iran) et dans les montagnes Hindu Kush de ce qui est maintenant l’Afghanistan. L’Empire a été étendu aux régions centrales et méridionales de l’Inde par les empereurs Chandragupta et Bindusara, mais il a exclu une petite partie des régions tribales et boisées inexplorées près de Kalinga (Odisha moderne), jusqu’à ce qu’il soit conquis par Ashoka. Il a décliné pendant environ 50 ans après la fin du règne d’Ashoka, et il s’est dissous en 185 avant notre ère avec la fondation de la dynastie Shunga à Magadha.

Conquête de Magadha et fondation de l’Empire Maurya (321 avant notre ère)

Selon plusieurs légendes, Chanakya s’est rendu à Magadha, un royaume qui était grand et puissant militairement et redouté par ses voisins. Insulté par le roi Dhana Nanda de la dynastie Nanda de Magadha,  Chanakya a juré de se venger et a promis de détruire l’empire Nanda.

L’empire Nanda est originaire de la région de Magadha dans l’Inde ancienne au cours du 4ème siècle avant notre ère, et a duré entre 345 et 321 avant notre ère. Dans sa plus grande étendue, l’empire gouverné par la dynastie Nanda s’étendait du Bengale à l’est, à la région du Punjab à l’ouest et aussi loin au sud que la chaîne de Vindhya. Les dirigeants de cette dynastie étaient réputés pour la grande richesse qu’ils ont accumulée.

Chanakya a encouragé le jeune Chandragupta Maurya et son armée à prendre le trône de Magadha. En utilisant son réseau de renseignement, Chandragupta a rassemblé de nombreux jeunes hommes de Magadha et d’autres provinces, qui étaient bouleversés par la domination corrompue et oppressive du roi Dhana, ainsi que les ressources nécessaires à son armée pour mener une longue série de batailles. Ces hommes comprenaient l’ancien général de Taxila, des étudiants accomplis de Chanakya, le représentant du roi Porus de Kakayee, son fils Malayketu et les dirigeants de petits États.

Maurya a conçu une stratégie pour envahir Pataliputra, la capitale de l’empire Nanda. Une bataille a été annoncée et l’armée de Magadha a été attirée de la ville vers un champ de bataille éloigné afin d’engager les forces de Maurya. Pendant ce temps, le général et les espions de Maurya ont soudoyé le général corrompu de Nanda et ont créé une atmosphère de guerre civile dans le royaume, qui a abouti à la mort de l’héritier du trône.

Après les troubles civils dans le royaume, Nanda a démissionné et est parti en exil. Chanakya a contacté le Premier ministre, Rakshasa, et l’a convaincu que sa loyauté était envers Magadha, pas envers la dynastie Nanda, et qu’il devrait rester en fonction. Chanakya a réitéré que choisir de résister déclencherait une guerre qui affecterait gravement Magadha et détruirait la ville. Rakshasa a accepté le raisonnement de Chanakya, et Chandragupta Maurya a été légitimement installé en tant que nouveau roi de Magadha en 321 avant notre ère, à l’âge de 21 ans. Rakshasa est devenu le conseiller principal de Chandragupta, et Chanakya a pris la position d’un homme d’État plus âgé.

Expansion Nord-Ouest

Avec son nouveau siège au pouvoir à Magadha, Chandragupta Maurya a vaincu les satrapes macédoniens restants et a consolidé son règne du nouvel empire Maurya. Il a rapidement étendu son pouvoir vers l’ouest à travers le centre et l’ouest de l’Inde, profitant des perturbations des pouvoirs locaux à la suite du retrait vers l’ouest des armées grecques d’Alexandre le Grand. En 320 avant notre ère, l’empire avait entièrement occupé le nord-ouest de l’Inde. Chandragupta Maurya deviendrait le premier empereur à unifier l’Inde en un seul État, créant l’un des plus grands empires du monde en son temps et le plus grand jamais créé dans le sous-continent indien.

Retenons

  • L’Empire Maurya a été fondé en 322 avant notre ère par Chandragupta Maurya, qui avait renversé la dynastie Nanda et étendu rapidement son pouvoir vers l’ouest à travers le centre et l’ouest de l’Inde en profitant des perturbations des pouvoirs locaux à la suite du retrait de l’armée d’Alexandre le Grand.
  • Selon la légende, le professeur Chanakya a convaincu son disciple, Chandragupta Maurya, de conquérir le royaume de Magadha (l’Empire Nanda) lorsqu’il a été insulté par son roi Dhana Nanda.
  • Chandragupta Maurya a étendu l’empire Maurya au nord et à l’ouest en conquérant les satrapies macédoniens et en remportant la guerre séleucide-mauryane.
  • En son temps, l’Empire Maurya était l’un des plus grands empires du monde.

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