La religion sous la dynastie Tang

Le but de ce cours est de faire connaitre les différentes religions sous la dynastie Tang et d’expliquer pourquoi les empereurs de la dynastie Tang étaient intéressés par la promotion de certaines religions.

Taoïsme

Le taoïsme était la religion officielle des Tang. Il s’agit d’une tradition religieuse et philosophique chinoise native mettant l’accent sur la vie en harmonie et en accord avec le flux naturel ou l’ordre structurel cosmique de l’univers communément appelé le Tao . Il trouve ses racines dans le livre du Tao Te Ching (attribué à Laozi au VIe siècle avant notre ère) et aux Zhuangzi. La famille Li au pouvoir de la dynastie Tang a en fait revendiqué la descendance des anciens Laozi.

Le taoïsme a eu une profonde influence sur la culture chinoise, et les clercs du taoïsme institutionnalisé prennent généralement soin de noter les distinctions entre leur tradition rituelle et les coutumes et pratiques trouvées dans la religion populaire chinoise, car ces distinctions semblent parfois floues. L’alchimie chinoise, l’astrologie chinoise, le bouddhisme Chan, plusieurs arts martiaux, la médecine traditionnelle chinoise, le feng shui et de nombreux styles de qigong ont été étroitement liés au taoïsme à travers l’histoire.

Pendant la dynastie Tang, les Chinois ont continué à combiner leur ancienne religion populaire avec le taoïsme et ont incorporé de nombreuses divinités dans la pratique religieuse. Les Chinois croyaient que le Tao et la vie après la mort étaient une réalité parallèle au monde vivant. Une bureaucratie et une monnaie après la vie étaient nécessaires aux ancêtres décédés. Les pratiques funéraires consistaient à fournir au défunt tout ce dont il pourrait avoir besoin dans la vie après la mort, y compris les animaux, les domestiques, les amuseurs, les chasseurs, les foyers et les fonctionnaires. Cela se reflète dans l’art de la dynastie Tang et dans de nombreuses histoires courtes écrites dans le Tang sur des personnes se retrouvant accidentellement dans le royaume des morts, pour revenir et rendre compte de leurs expériences.

Bouddhisme

Le bouddhisme, originaire de l’Inde à l’époque de Confucius, a continué son influence pendant la période Tang et a été accepté par certains membres de la famille impériale, devenant profondément sinisé et faisant partie intégrante de la culture traditionnelle chinoise. À une époque avant le néo-confucianisme et des personnalités telles que Zhu Xi (1130-1200), le bouddhisme a commencé à prospérer en Chine pendant les dynasties du Nord et du Sud, et est devenu l’idéologie dominante pendant la prospère Tang. Les monastères bouddhistes ont joué un rôle essentiel dans la société chinoise, offrant un hébergement aux voyageurs dans les zones reculées, des écoles pour les enfants à travers le pays et un lieu pour les lettrés urbains pour organiser des événements sociaux et des rassemblements tels que les fêtes de départ. Les monastères bouddhistes étaient également engagés dans l’économie, car leurs terres et leurs serfs leur procuraient suffisamment de revenus pour installer des moulins, des pressoirs à huile, et d’autres entreprises. Bien que les monastères aient conservé des «serfs», ces dépendants du monastère pouvaient en fait posséder des biens et en employer d’autres pour les aider dans leur travail, et pouvaient même posséder des esclaves.

L’importance du bouddhisme dans la culture chinoise a commencé à décliner à mesure que la dynastie et le gouvernement central déclinaient à la fin du VIIIe siècle et au IXe siècle. Les couvents et temples bouddhistes qui avaient été exonérés de taxes d’État étaient visés par la fiscalité. En 845, l’empereur Wuzong de Tang a finalement fermé 4 600 monastères bouddhistes et 40 000 temples et sanctuaires, forçant 260 000 moines et nonnes bouddhistes à reprendre la vie laïque. Cet épisode sera plus tard surnommé l’une des quatre persécutions bouddhistes en Chine. Bien que l’interdiction soit levée quelques années plus tard, le bouddhisme n’a jamais retrouvé son statut autrefois dominant dans la culture chinoise.

Cette situation est également survenue à travers un regain d’intérêt pour les philosophies chinoises indigènes, telles que le confucianisme et le taoïsme. Han Yu (786–824) — dont Arthur F. Wright a déclaré qu’il était «un brillant polémiste et un xénophobe ardent» — a été l’un des premiers hommes des Tang à dénoncer le bouddhisme. Bien que ses contemporains le trouvent grossier et odieux, il préfigure la persécution ultérieure du bouddhisme dans le Tang, ainsi que la renaissance de la théorie confucéenne avec la montée du néo-confucianisme de la dynastie Song. Néanmoins, le bouddhisme Chan a gagné en popularité parmi l’élite éduquée. Il y avait aussi de nombreux moines Chan célèbres de l’ère Tang, comme Mazu Daoyi, Baizhang et Huangbo Xiyun. La secte du bouddhisme de la Terre pure initiée par le moine chinois Huiyuan (334-416) était également tout aussi populaire que le bouddhisme Chan pendant le Tang.

Christianisme

La dynastie Tang a également reconnu officiellement diverses religions étrangères. L’église assyrienne d’Orient, autrement connue sous le nom d’église chrétienne nestorienne, a été reconnue par le tribunal Tang. En 781, la stèle nestorienne a été créée afin d’honorer les réalisations de leur communauté en Chine. La stèle contient une longue inscription en chinois à glaçures syriaques, composée par le clerc Adam, probablement le métropolite de Beth Sinaye. L’inscription décrit les progrès mouvementés de la mission nestorienne en Chine depuis l’arrivée d’Alopen. Un monastère chrétien a été créé dans la province du Shaanxi, où se trouve toujours la pagode Daqin, et à l’intérieur de la pagode, il y a des œuvres d’art à thème chrétien. Bien que la religion se soit en grande partie éteinte après les Tang, elle a été relancée en Chine après les invasions mongoles du XIIIe siècle.

Religion et politique

Dès le départ, la religion a joué un rôle dans la politique Tang. Dans sa tentative de pouvoir, Li Yuan avait attiré une suite en revendiquant la descendance du sage taoïste Laozi (6ème siècle avant notre ère). Les personnes qui soumissionneraient pour un mandat demanderaient aux moines des temples bouddhistes de prier pour eux en public en échange de dons en espèces ou de cadeaux si la personne était sélectionnée. Avant la persécution du bouddhisme au IXe siècle, le bouddhisme et le taoïsme étaient acceptés côte à côte, et l’empereur Xuanzong a invité des moines et des religieux des deux religions à sa cour. Dans le même temps, Xuanzong exalte les anciens Laozi en lui accordant de grands titres et en écrivant des commentaires sur lui, crée une école pour préparer les candidats aux examens sur les écritures taoïstes et appelle le moine indien Vajrabodhi (671–741) à effectuer des rites tantriques pour éviter une sécheresse en l’an 726.

Alors que la religion a joué un rôle dans la politique, la politique a également joué un rôle dans la religion. En l’an 714, l’empereur Xuanzong a interdit aux magasins et aux vendeurs de la ville de Chang’an de vendre des sutras bouddhistes copiés, accordant à la place au clergé bouddhiste des monastères le droit exclusif de distribuer des sutras aux laïcs. L’année précédente, en 713, l’empereur Xuanzong avait liquidé le très lucratif Trésor inépuisable, qui était géré par un monastère bouddhiste de premier plan à Chang’an. Ce monastère a recueilli de grandes quantités d’argent, de soie et de trésors grâce à une multitude de repentances de personnes anonymes, laissant les dons dans les locaux du monastère. Bien que le monastère ait été généreux en dons, l’empereur Xuanzong a publié un décret abolissant leur trésorerie au motif que leurs pratiques bancaires étaient frauduleuses.

Retenons

  • Le taoïsme était la religion officielle des Tang; c’est une tradition religieuse et philosophique chinoise indigène, basée sur les écrits de Laozi.
  • Le taoïsme a été combiné avec les anciennes religions populaires chinoises, les pratiques médicales, le bouddhisme et les arts martiaux pour créer une spiritualité complexe et syncrétique.
  • Li Yuan, le fondateur de la dynastie Tang, avait attiré un public en revendiquant la descendance du sage taoïste Laozi.
  • Le bouddhisme, originaire de l’Inde à l’époque de Confucius, a continué son influence pendant la période Tang et a été accepté par certains membres de la famille impériale, devenant profondément sinisé et faisant partie intégrante de la culture traditionnelle chinoise.
  • L’importance du bouddhisme dans la culture chinoise a commencé à décliner à mesure que la dynastie et le gouvernement central déclinaient à la fin du VIIIe siècle et au IXe siècle, et de nombreux bouddhistes ont été persécutés.
  • La dynastie Tang a également reconnu officiellement diverses religions étrangères, telles que l’église chrétienne nestorienne.

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