La subsidence

La subsidence ou affaissement se produit lorsque des sédiments meubles et saturés en eau commencent à se compacter, ce qui provoque l’effondrement de la surface du sol. Il existe maintenant deux types de subsidence.

Subsidence lente

La subsidence lente se produit lorsque l’eau dans les sédiments est lentement évacuée à cause du poids sus-jacent. Il existe plusieurs exemples d’affaissement lent, mais le meilleur est celui de Venise, en Italie. Venise a été construite au niveau de la mer dans le delta du fleuve Brenta, maintenant submergé. La ville est en train de couler à cause du poids de la ville et du pompage des eaux souterraines. Le problème est maintenant que le niveau de la mer monte à mesure que les glaciers fondent et que l’eau se dilate en raison du réchauffement de la planète. La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, est un exemple d’affaissement lent aux États-Unis. Comme nous le savons tous à la suite de l’ouragan Katrina, le fleuve Mississippi possède un vaste réseau de digues qui empêche l’immense fleuve d’être inondé  la plupart du temps. Mais en empêchant les inondations printanières, nous empêchons la rivière de déposer des sédiments sur les terres.

Subsidence rapide

La subsidence rapide se produit lorsque l’eau naturellement acide commence à dissoudre la roche calcaire pour former un réseau de cavernes souterraines remplies d’eau. Mais si les sécheresses ou le pompage des eaux souterraines réduisent la nappe phréatique au-dessous du niveau des grottes, celles-ci s’effondrent, créant des dolines à la surface. Un exemple dramatique de subsidence rapide s’est produit à Guatemala City en 2007 lorsqu’un immense gouffre s’est formé à 300 pieds de profondeur. Comme indiqué ci-dessus, la région souterraine entourant le Guatemala est composée de calcaire et d’un vaste réseau de cavernes souterraines. On pense que la nappe phréatique a chuté dans la région et a donc drainé les grottes. Ensuite, les grottes ne peuvent pas supporter le poids sus-jacent et se sont effondrées.


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