Les fleuves de France et leurs affluents

Les systèmes fluviaux de la France sont déterminés par une ligne de partage importante dans l’extrême est du pays, qui s’étend de l’extrémité sud des Vosges jusqu’à l’extrémité sud-est du Massif central jusqu’au massif noir, le promontoire sud-ouest du massif. Cette ligne de partage est fragmentée par des dépressions occasionnelles et des corridors de plaine, notamment le plateau de Langres , à travers le bord jurassique du bassin parisien . Le long de la ligne de partage des eaux proviennent la plupart des rivières de la plus grande partie occidentale du pays, y compris la Seine et la Loire . La Garonne, originaire des Pyrénées , et le Rhône et le Rhin, originaires des Alpes, comptent parmi les autres grands fleuves..

1. La Seine

La Seine, fleuve principal du bassin parisien, a une longueur de 776,6 km. Elle est reliée en amont sur la rive gauche par son affluent, l’Yonne, sur la rive droite au sud de Paris par la Marne et au nord de la ville par l’Oise . Bien que la Seine ait un débit régulier tout au long de l’année, il peut y avoir des inondations au printemps et, parfois plus sévèrement, au cours du pic habituel automne-hiver des rivières de plaine. Des efforts ont été déployés pour réduire les inondations sur la Seine et ses affluents grâce à la construction de réservoirs. Un certain nombre d’îles parsèment la Seine le long de son parcours sinueux, généralement orienté vers l’ouest, à travers le centre du bassin parisien et à travers la capitale. L’un d’entre eux, l’Île de la Cité, constitue le cœur même de la ville de Paris. Finalement, la rivière entre dans le Canal anglais au Havre .

2. La Loire

La Loire, le plus long fleuve français, coule sur 1 020 km (634 miles) et draine la zone la plus large (117 000 km 2). C’est un fleuve extrêmement irrégulier, avec un débit huit fois plus important en décembre et janvier qu’en août et septembre. S’élevant dans le Massif Central sur le mont Gerbier-de-Jonc, il coule vers le nord sur un terrain imperméable, comportant de nombreuses sections à la Gorgelle. Près de Nevers, il est rejoint par l’Allier, une autre rivière du massif. Au sein du bassin parisien, la Loire continue de couler vers le nord, comme pour rejoindre le système de la Seine, mais prend ensuite un large virage à l’ouest pour pénétrer dans l’Atlantique après Nantes et Saint-Nazaire. La Loire est reliée artificiellement à la Seine par plusieurs canaux. Le flux torrentiel de la rivière, un obstacle à la navigation, recouvre sa plaine inondable de sable et de gravier, qui ont une importance commerciale. La rivière est également une source d’eau de refroidissement pour une chaîne de centrales nucléaires proche de son cours, ce qui a suscité des inquiétudes parmi les environnementalistes, de même que divers projets de barrage le long de la rivière. L’UNESCO a désigné la vallée, entre Sully-sur-Loire et Chalonnes, un site du patrimoine mondial en 2000.

3. La Garonne

La Garonne , au sud-ouest, traverse le centre du bassin aquitain . C’est le plus court des principaux fleuves français, avec une longueur de 575 km (357 miles), et il ne draine que 5600 km2 (21 600 miles carrés). Son débit est irrégulier, avec de hautes eaux en hiver (en raison des précipitations océaniques) et au printemps, lorsque la neige fond, mais avec de faibles débits en été et en automne. Elle prend sa source dans les Pyrénées centrales dans la vallée d’Aran en Espagne , et ses principaux affluents, le Tarn, l’Aveyron, le Lot et la Dordogne, prennent leur origine dans le Massif Central. À l’exception de l’estuaire de la Gironde, formé par le confluent de la Garonne et de la Dordogne et est complètement pénétré par la mer, tout le réseau est généralement inutile pour la navigation et est rempli de courants puissants, rapides et dangereux.

4. Le Rhône

Dans l’est de la France, la direction des principaux fleuves est principalement nord-sud à travers le sillon alpin. Le Rhône est le grand fleuve du sud-est. La hausse dans les Alpes, il traverse le lac Léman pour entrer en France, qui a 324 miles (521 km) de sa longueur totale de 812 km. À Lyon, il reçoit son principal affluent, la Saône. Le régime du Rhône est complexe. Près de Lyon, le Rhône et ses importants affluents de l’Isère et de la Drôme, drainés par les Alpes, connaissent un pic marqué vers la fin du printemps et au début de l’été, causé par la fonte des neiges et des glaces. Si ce pic est généralement caractéristique du fleuve dans son ensemble, il est considérablement modifié par l’apport de la Saône, de la Durance, et de certains affluents du sud de la Méditerranée suite au pic de précipitations automne-hiver. Ainsi, le puissant Rhône a un débit remarquablement ample en toutes saisons. Le cours du fleuve et les nappes phréatiques locales ont été considérablement modifiés par une série de barrages destinés à générer de l’électricité et à permettre la navigation vers Lyon. Le Rhône fournit également de l’eau de refroidissement à une série de centrales nucléaires. À l’ouest du Rhône, le canal Bas-Languedoc, construit après la Seconde Guerre mondiale pour l’irrigation, s’est révélé être un élément essentiel du remarquable développement urbain et industriel du Languedoc . À l’est du Rhône, le canal de Provence exploite les eaux non polluées d’un affluent du Rhône, la Durance, qui alimente Aix-en-Provence, Marseille , Toulon et la côte provençale avec de l’eau potable et une impulsion pour l’expansion urbaine. À son delta, situé à environ 40 km de la Méditerranée, le Rhône et ses canaux déposent d’importantes quantités d’alluvions pour former la Camargue .

5. Le Rhin

Le Rhin constitue la limite orientale de la France sur 190 km. Dans cette section, son cours est dominé par la fonte des neiges et des glaces provenant des cours d’eau alpins, ce qui lui confère un pic prononcé fin printemps-été et des eaux généralement basses en automne. L’Ill, qui rejoint le Rhin à Strasbourg , draine le sud de l’ Alsace . La vallée du Rhin a été considérablement modifiée par la construction du Grand Canal latéral d’Alsace du côté français, pour la production d’électricité et la navigation. L’est de la région parisienne est drainé par deux affluents, la Moselle en partie canalisée et la Meuse; le premier atteint le Rhin par le Luxembourg et l’ Allemagne, et ce dernier, comme la Meuse (néerlandaise), atteint le delta du Rhin à la mer du Nord par la Belgique et les Pays – Bas .


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