Les sumériens

«Sumérien» est le nom donné par les Akkadiens de langue sémite aux personnes de langue non sémite vivant en Mésopotamie. Les cités de la région, organisées par canaux et bornes, et dédiées à un dieu ou une déesse protecteur, ont pris le pouvoir au cours de la période préhistorique Obeïd et Uruk. L’histoire écrite sumérienne a commencé au 27ème siècle avant notre ère, mais la première écriture intelligible a commencé au 23ème siècle avant notre ère. Sumer classique se termine avec la montée de l’empire akkadien au 23ème siècle avant notre ère et ne connaît qu’une brève renaissance au 21ème siècle avant notre ère. Les Sumériens ont finalement été absorbés par la population akkadienne / babylonienne.

Périodes de l’histoire Sumérienne

La période d’Obeïd (6500-4100 avant notre ère) a vu la première installation dans le sud de la Mésopotamie par des agriculteurs qui ont introduit l’agriculture d’irrigation. La poterie distinctive, finement peinte était évidente pendant cette période.

La période d’Uruk (4100-2900 avant notre ère) a connu plusieurs transitions. Premièrement, la poterie a commencé à être produite en masse. Deuxièmement, les marchandises commerciales ont commencé à couler le long des voies navigables dans le sud de la Mésopotamie, et de grandes villes centrées sur les temples (probablement théocratiques et gérées par des prêtres-rois) se sont soulevées pour faciliter ce commerce. Le travail d’esclave a également existé.

Au début de la période dynastique (2900-2334 av. J.-C.), contrairement aux pictogrammes, l’écriture est devenue banale et déchiffrable. L’épopée de Gilgamesh mentionne plusieurs dirigeants, y compris Gilgamesh lui-même, qui étaient probablement des rois de l’histoire. Le premier roi dynastique était Etana, le 13ème roi de la première dynastie de Kish. La guerre s’intensifiait et les villes érigèrent des murs pour se préserver. La culture sumérienne a commencé à se répandre du sud de la Mésopotamie dans les régions environnantes.

Au cours de la période de l’empire akkadien (2334-2218 avant notre ère), de nombreux habitants de la région sont devenus bilingues en sumérien et en akkadien. Vers la fin de l’empire, le sumérien devint de plus en plus une langue littéraire.

La période gutienne (2218-2047 av. J.-C.) a été marquée par une période de chaos et de déclin, alors que les barbares Guti ont vaincu l’armée akkadienne, mais ont été incapables de soutenir les civilisations en place.

La Renaissance sumérienne et la troisième dynastie d’Ur (2047-1940 AEC) ont vu les dirigeants Ur-Nammu et Shulgi, dont le pouvoir s’étendait au sud de l’Assyrie. Cependant, la région devenait plus sémitique et la langue sumérienne devint une langue religieuse.

La Renaissance sumérienne s’est terminée par l’invasion des Amoréens, dont la dynastie d’Isin s’est poursuivie jusqu’en 1700 avant notre ère, date à laquelle la Mésopotamie est passée sous domination babylonienne.

Langue et écriture

De nombreuses tablettes d’argile sumérienne écrites en écriture cunéiforme ont été découvertes. Ce n’est pas le plus ancien exemple d’écriture, mais représente néanmoins un grand progrès dans la capacité de l’homme à écrire l’histoire et à créer de la littérature. À l’origine, les pictogrammes étaient utilisés, suivis des caractères cunéiformes, puis des idéogrammes. Des lettres, des reçus, des hymnes, des prières et des histoires ont tous été trouvés sur des tablettes d’argile.

Religion

Les Sumériens croyaient au polythéisme anthropomorphique, ou à de nombreux dieux sous forme humaine, spécifiques à chaque cité. Le panthéon se composait de An (le ciel), Enki (un guérisseur et un ami des humains), Enlil (les sorts que les esprits devaient obéir), Inanna (l’amour et la guerre), Utu (le dieu soleil) et Sin (le dieu lune). .

La Technologie

Les Sumériens ont inventé ou amélioré un large éventail de technologies, notamment la roue, l’écriture cunéiforme, l’arithmétique, la géométrie, l’irrigation, les scies et autres outils, les sandales, les chars, les harpons et la bière.


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