Monuments de l’Égypte antique

Les architectes égyptiens de l’Antiquité ont soigneusement planifié leurs bâtiments, en les alignant sur des événements d’importance astronomique, tels que les solstices et les équinoxes. Ils utilisaient principalement de la brique de boue cuite au soleil, du calcaire, du grès et du granit. La pierre était réservée aux tombeaux et aux temples, tandis que d’autres bâtiments, tels que des palais et des forteresses, étaient en briques.

Pyramides

Les pyramides égyptiennes faisaient référence aux rayons du soleil et paraissaient hautement polies et réfléchissantes, avec une pierre angulaire généralement dure comme le granit, parfois plaquée d’or, d’argent ou d’électrum. La plupart ont été placés à l’ouest du Nil pour permettre à l’âme du pharaon de se joindre au soleil lors de sa descente.

Environ 135 pyramides ont été découvertes en Égypte, la plus grande (en Égypte et dans le monde) étant la Grande Pyramide de Gizeh. Sa base a une superficie de plus de 566 000 pieds carrés et était l’une des sept merveilles du monde antique. La nécropole de Gizeh, construite au cours de la quatrième dynastie, comprend la pyramide de Khoufou (également connue sous le nom de Grande Pyramide ou pyramide de Kheops), la pyramide de Khéphrene et la pyramide de Mykérinos, ainsi que de plus petites pyramides de «reines» et le grand sphinx.

Le Grand Sphinx De Gizeh

Cette statue en calcaire d’un sphinx couché (créature mythique avec un corps de lion et une tête humaine) est située sur le plateau de Gizeh, à l’ouest du Nil. On pense que le visage représente le pharaon Khéphren. C’est la plus grande et la plus ancienne statue de monolithe au monde, mesurant 241 pieds de long, 63 pieds de large et 66,34 pieds de haut. On pense qu’il a été construit pendant le règne du pharaon Khéphren (2558-2532 avant notre ère). C’était probablement un foyer de culte solaire, car le lion est un symbole associé au soleil.

Temples

Les temples égyptiens étaient utilisés pour le culte officiel des dieux par l’État et pour commémorer les pharaons. Le temple était la maison dédiée à un dieu particulier, et les Égyptiens y pratiquaient des rituels, offraient des offrandes, reconstituaient des mythes et maintenaient l’ordre dans l’univers (maât). Les pharaons étaient chargés de prendre soin des dieux et ils consacraient des ressources considérables à cette tâche. Les prêtres ont participé à cet effort. Le citoyen moyen n’était pas autorisé à pénétrer dans le sanctuaire intérieur du temple, mais pouvait toujours y aller pour prier, faire des offrandes ou poser des questions aux dieux.

Le sanctuaire intérieur avait une image culte du dieu du temple, ainsi qu’une série de pièces environnantes qui devinrent grandes et élaborées avec le temps, devenant d’immenses édifices de pierre pendant le Nouvel Empire. Les temples possédaient aussi souvent des terres avoisinantes et employaient des milliers de personnes pour soutenir leurs activités, créant ainsi une puissante institution. Les dessins mettaient l’accent sur l’ordre, la symétrie et la monumentalité. Les salles hypostyles (salles couvertes remplies de colonnes) mènent à des tribunaux péristyles (tribunaux ouverts), où le public peut rencontrer des prêtres. À l’avant de chaque court se trouvait un pylône (grandes tours plates) qui contenait des mâts de drapeau. À l’extérieur du bâtiment du temple se trouvait l’enceinte du temple, avec un mur de briques pour protéger symboliquement du désordre extérieur. La décoration comprenait des reliefs (bas relief et creux) d’images et du texte et de la sculpture hiéroglyphiques, notamment des obélisques, des figures de dieux (parfois sous la forme d’un sphinx) et des figures votives. Les religions égyptiennes ont été persécutées par des chrétiens et le dernier temple a été fermé en 550 après JC.

Le temple de Karnak a été construit au XVIe siècle avant notre ère. Environ 30 pharaons ont contribué aux bâtiments, créant un complexe extrêmement vaste et diversifié. Il comprend les cités d’Amon-Rê, de Montou et de Mout, ainsi que le temple d’Amehotep IV (démantelé).

Le temple de Louxor a été construit au XIVe siècle avant notre ère par Aménophis III dans l’ancienne ville de Thèbes, aujourd’hui Louxor, avec une expansion majeure de Ramsès II au XIIIe siècle avant notre ère. Il comprend le premier pylône de 79 pieds, des frises, des statues et des colonnes.

Retenons

  • Les architectes égyptiens de l’Antiquité ont soigneusement planifié leurs bâtiments, en les alignant sur des événements d’une importance astronomique, tels que les solstices et les équinoxes, et utilisaient principalement des briques en terre crue, du calcaire, du grès et du granit.
  • Les pyramides égyptiennes étaient très réfléchissantes, faisaient référence au soleil et étaient généralement placées du côté ouest du Nil.
  • Environ 135 pyramides ont été découvertes en Égypte, la plus grande (en Égypte et dans le monde) étant la Grande Pyramide de Gizeh.
  • Le grand sphinx de Gizeh est un sphinx couché (créature mythique au corps de lion et à tête humaine); son visage est censé représenter le pharaon Khafrê. C’est le plus ancien et le plus grand monolithe du monde.
  • Les temples égyptiens étaient utilisés pour le culte officiel des dieux par l’État et pour commémorer les pharaons. Le temple était la maison d’un dieu particulier, et les Égyptiens effectuaient des rituels, faisaient des offrandes, reconstituaient des mythes et maintenaient l’ordre dans l’univers (maât).
  • Le temple de Karnak a été construit au XVIe siècle avant notre ère. Environ 30 pharaons ont contribué aux bâtiments, créant un complexe extrêmement vaste et diversifié.
  • Le temple de Louxor a été construit au XIVe siècle avant notre ère par Aménophis III dans l’ancienne ville de Thèbes, aujourd’hui Louxor. Il a ensuite reçu une expansion majeure de Ramsès II au 13ème siècle avant notre ère.

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