Pourquoi les premières civilisations sont apparues sur les rives des rivières?

Les Premières Civilisations

Les premières civilisations se sont formées au bord des rivières. Les exemples les plus remarquables sont les anciens Égyptiens basés sur le Nil, les Mésopotamiens du Croissant fertile sur les fleuves Tigre / Euphrate, les Anciens Chinois sur le Fleuve Jaune et les Indes antiques sur l’Indus. Ces premières civilisations ont commencé à se former à l’époque de la révolution néolithique (12 000 av. J.-C.). Les rives étaient un lieu attrayant pour les premières civilisations car elles fournissaient un approvisionnement constant en eau potable et rendaient les terres fertiles pour la culture. De plus, les marchandises et les personnes pouvaient être facilement transportées et les habitants de ces civilisations pouvaient pêcher et chasser les animaux qui venaient boire de l’eau. De plus, ceux qui sont perdus dans la nature pourraient revenir à la civilisation en se dirigeant vers l’aval, où se concentrent les principaux centres de population.

Empires Hydrauliques

Bien que chaque civilisation soit unique, nous pouvons constater des schémas communs parmi ces premières civilisations puisqu’elles étaient toutes basées autour de rivières. Plus particulièrement, ces premières civilisations étaient toutes des empires hydrauliques. Un empire hydraulique (également connu sous le nom de despotisme hydraulique ou empire de monopole de l’eau) est une structure sociale ou gouvernementale qui maintient le pouvoir par le contrôle exclusif de l’accès à l’eau. Ce système de gouvernement découle du besoin de contrôle des inondations et d’irrigation, ce qui nécessite une coordination centrale et une bureaucratie spécialisée. Cette structure politique est généralement caractérisée par un système de hiérarchie et de contrôle basé sur la classe ou la caste. Le maintien du contrôle repose essentiellement sur l’alimentation, à la fois sur les ressources (nourriture, eau, énergie) et sur un moyen de contrôle, tel que l’armée. La plupart des empires hydrauliques existent dans les régions désertiques, mais la Chine impériale présentait également certaines de ces caractéristiques, en raison des besoins exigeants de la culture du riz. Le seul empire hydraulique existant en Afrique se trouvait au XVe siècle sous l’État d’Ajuran, près du fleuve Jubba et de la rivière Shebelle. Karl August Wittfogel, l’érudit allemand qui fut le premier à avoir développé la notion d’empire hydraulique, a expliqué dans son livre:Despotisme oriental(1957), ce contrôle gouvernemental fort caractérisait ces civilisations car une ressource particulière (dans ce cas, l’eau du fleuve) était à la fois un élément central des processus économiques et une limitation environnementale. Ce fait facilitait le contrôle de l’offre et de la demande et permettait l’établissement d’un monopole plus complet, tout en empêchant l’utilisation de ressources alternatives pour compenser. Cependant, il est également important de noter que les projets d’irrigation complexes ont précédé les États de Madagascar, du Mexique, de Chine et de Mésopotamie. On ne peut donc pas dire qu’une ressource économique clé et limitée impose nécessairement une bureaucratie centralisée forte. Selon Wittfogel, le gouvernement typique de l’empire hydraulique n’a aucune trace d’aristocratie indépendante, contrairement au féodalisme décentralisé de l’Europe médiévale. Bien que les sociétés tribales aient des structures généralement de nature personnelle, exercées par un patriarche sur un groupe tribal lié par divers degrés de parenté, les hiérarchies hydrauliques ont donné naissance à l’institution permanente d’un gouvernement impersonnel. La révolution populaire dans un tel état était très difficile; une dynastie pourrait disparaître ou être renversée par la force, mais le nouveau régime ne différerait que très peu de l’ancien. Les empires hydrauliques étaient généralement détruits par les conquérants étrangers. mais le nouveau régime serait très peu différent de l’ancien.

La pénurie d’eau aujourd’hui

L’accès à l’eau est toujours crucial pour les civilisations modernes; La pénurie d’eau touche plus de 2,8 milliards de personnes dans le monde. Le stress hydrique est le terme utilisé pour décrire la difficulté à trouver de l’eau douce ou l’épuisement des sources d’eau disponibles. La pénurie d’eau est le terme utilisé lorsque l’eau est moins disponible en raison du changement climatique, de la pollution ou de la surutilisation. La crise de l’eau est le terme utilisé lorsqu’il n’y a pas assez d’eau fraîche et propre pour répondre à la demande locale. La pénurie d’eau peut être physique, ce qui signifie que les ressources en eau disponibles dans une région sont inadéquates, ou économique, ce qui signifie que les gouvernements ne gèrent pas correctement les ressources disponibles. Le Programme des Nations Unies pour le développement a constaté que la pénurie d’eau résultait généralement de ce dernier problème.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *