Quel est le plus grand volcan du système solaire ?

Le plus grand volcan du système solaire et la plus grande montagne du système solaire ne font qu’un: Olympus Mons sur la planète Mars.

Olympus Mons est un volcan bouclier qui culmine à 26 km. Cela fait 3 fois la hauteur du mont Everest. Olympus Mons est à 550 km à sa base. Le bord de la base du volcan est marqué par une falaise basale de 6 km de haut à certains endroits, mais a été éradiqué par le débordement de lave dans le passé martien.

Olympus Mons est le résultat de plusieurs milliers de coulées de lave basaltique. La taille extraordinaire du volcan a été attribuée à l’absence de mouvement des plaques tectoniques sur la planète. Le manque de mouvement permet à la croûte martienne de rester en place sur un point chaud de magma, permettant ainsi des coulées de lave importantes et répétées. Beaucoup de ces flux ont des levées le long de leurs bords. Les marges extérieures plus fraîches du flux se solidifient, formant les levées et laissant un creux central constitué de lave en fusion. Sur les images du volcan, vous pouvez voir des tubes de lave partiellement effondrés vus comme des chaînes de cratères. Les larges ventilateurs de lave formés par la lave émergeant de tubes sous la surface intacts sont également facilement visibles. Certaines zones le long de la base du volcan montrent des coulées de lave se répandant dans les plaines environnantes, formant de larges tabliers, qui enterrent l’escarpement basal. Le nombre de cratères pris par les images haute résolution renvoyées par la sonde Mars Express en 2004 semble indiquer que les écoulements sur le flanc nord-ouest vont de 2 millions à 115 millions d’années. Étant donné que ces flux sont géologiquement jeunes, cela peut indiquer que le volcan est toujours actif.

Le complexe de caldera Olympus Mons est composé d’au moins six calderas et segments de caldera qui se chevauchent. Chaque caldera formée lorsque le toit s’est effondré après l’épuisement et le retrait de la chambre magmatique souterraine, chaque caldera représente une éruption distincte. Un «lac de lave» semble avoir formé le segment de caldera le plus vaste et le plus ancien. En utilisant des relations géométriques basées sur les dimensions de la caldera, les scientifiques estiment que la chambre magmatique associée à cette caldera se situe à environ 32 km sous le plancher de la caldera. Les distributions de taille / fréquence de cratère indiquent que l’âge des calderas va de 350 millions d’années à environ 150 millions d’années et pourrait s’être formé à moins de 100 millions d’années.

Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire, a fait l’objet de nombreuses études. La proximité de Mars a aidé ces études. Ces études continueront dans le futur, de même que l’exploration de la planète entière.


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