Quel est le plus haut volcan du monde?

Le volcan le plus haut de la planète est le Mauna Kea, l’un des 5 volcans qui composent la grande île d’Hawaii. Le sommet du Mauna Kea se situe à 4 205 mètres d’altitude, mais sa hauteur réelle est beaucoup plus grande. Mesuré depuis le fond de la mer, le Mauna kea mesure plus de 9 000 mètres, ce qui en fait la plus haute montagne du monde.

Mauna Kea fait partie du réseau de volcans au-dessus du point chaud d’Hawaï. La plaque tectonique qui contient les îles hawaïennes se déplace lentement au-dessus du point chaud, et elle a récemment emporté Mauna Kea loin du point chaud. Les scientifiques pensent que Mauna Kea est maintenant en sommeil, sa dernière éruption a eu lieu il y a environ 4 500 ans. Bien que les chercheurs pensent que cela va à nouveau éclater, le temps entre les éruptions est mesuré en centaines d’années. Le volcan le plus actif de l’île, Kilauea, explose toutes les deux ou trois ans.

Même si les îles hawaïennes sont chaudes et tropicales, le Mauna Kea est si grand qu’il enregistre régulièrement des chutes de neige en hiver. Les géologues ont même découvert des dépôts créés par les glaciers au cours de la dernière période glaciaire. Il y a probablement eu trois épisodes glaciaires au cours des 200 000 dernières années. Les gens skient régulièrement sur les pentes du Mauna Kea.

Bien que Mauna Kea soit le volcan le plus haut, il ne fait que 40 mètres de plus que le Mauna Loa, le plus grand volcan au monde, situé à proximité. Mauna Loa a plus de 75 000 kilomètres cubes de matériaux.

Et le plus grand volcan du système solaire n’est pas sur Terre, mais sur Mars. L’énorme Olympus Mons mesure 27 km et contient 100 fois plus de matériau que le Mauna Loa.


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