Transports et télécommunications en France

Le secteur des transports comprend des entreprises aussi dynamiques comme la Société nationale des chemins de fer, l’opérateur de chemins de fer appartenant à l’ État, et Air France, la compagnie aérienne nationale. Les fabricants d’équipements de transport et les entreprises de génie civil responsables de la construction de nouvelles infrastructures sont étroitement liés. D’une manière générale, la France bénéficie d’un réseau de transport dense et diversifié, limité uniquement par sa focalisation encore excessive sur la capitale. Pour les déplacements terrestres, le réseau routier est devenu de plus en plus important. Par exemple, une grande majorité de tout le trafic de fret, en termes de volume et de distance parcourue par les marchandises transportées, passe par la route. Cette domination a été réalisée aux dépens des chemins de fer et des voies navigables intérieures.

Les Routes

Le trafic sur les autoroutes a plus que doublé depuis 1970 et environ un cinquième des véhicules sont commerciaux. Un vaste réseau routier d’une longueur totale d’environ 965 000 km a été mis au point pour faire face aux conditions de circulation de plus en plus lourdes. Cependant, seule une petite partie de ce réseau est constituée des routes nationales principales et des autoroutes. La construction de ce dernier a commencé beaucoup plus tard que dans les pays voisins et ce n’est qu’au milieu des années 60 qu’un programme de développement important a été lancé. Pour accélérer les progrès, les constructions des routes ont été accordées à des sociétés privées et semi-privées qui, en contrepartie de leur investissement, ont été autorisées à prélever des péages. Depuis cette période, les principales routes radiales au départ de la capitale sont terminées, de même que des réseaux régionaux embryonnaires axés sur les grands centres urbains tels que Paris , Lyon , Marseille et Lille. Le trafic est fortement concentré sur le principal axe nord-sud entre ces villes. Dans le cadre de l’extension du système, l’accent a été mis sur l’amélioration des liaisons internationales et le développement de routes nationales évitant Paris, entre Calais et Dijon , ainsi que Bordeaux et Clermont-Ferrand. De nombreuses routes et voies rurales complètent le réseau principal, de même que de nouveaux ponts, comme le pont de Millau dans la vallée du Tarn, qui a ouvert ses portes en 2004 en tant que pont routier le plus haut du monde (343 mètres). Ce pont figure parmi les ponts les plus célèbres du monde.

Chemins de fer

À la fin du XIXe siècle, le réseau ferroviaire actuel était en grande partie en place, dominé par les lignes principales en provenance de Paris. Depuis la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses zones rurales peu utilisées ont été fermées. En revanche, depuis le début des années 1980, certaines nouvelles lignes ont été ouvertes parallèlement à l’introduction des trains à grande vitesse pour passagers (trains à grande vitesse; TGV) entre Paris et plusieurs villes de province. Le sud-est de la France a été la première région à bénéficier de tels services, reflétant la densité déjà élevée du trafic entre Paris, Lyon et la côte méditerranéenne. De nouvelles lignes sont également en service dans l’ouest et le nord de la France, avec des projets à plus long terme pour desservir les régions de l’est. Un service international existe également à Genève, Lausanne et à Bruxelles, ainsi qu’à Londres, par le tunnel sous la Manche, ouvert en 1994 après six ans de construction. Il est utilisé pour les trains de voyageurs et de marchandises, ainsi que pour le transport de voitures et de véhicules utilitaires. À la fin du XXe siècle, les trains de voyageurs Eurostar reliaient Paris à Londres en trois heures et transportaient plus de neuf millions de voyageurs par an. En France, le réseau de TGV représente à lui seul plus de la moitié des passagers^par kilomètres  et a attiré de nombreux nouveaux clients sur les chemins de fer. En règle générale, toutefois, moins d’un cinquième des mouvements de passagers en France était représenté par les services ferroviaires, le trafic étant fortement concentré le long des principales routes radiales électrifiées à partir de la capitale, en particulier vers le sud-est de la France. Le trafic de fret a diminué, le fer et le pétrole, traditionnellement transportés par chemin de fer, et en partie à cause de la concurrence féroce des transporteurs routiers. À l’instar du trafic voyageurs, les mouvements de fret se concentrent le long des principales lignes radiales, ainsi que le long des lignes reliant les centres industriels du nord et du nord-est de la France.

Au sein d’ un nombre croissant de zones urbaines, les investissements ont été réalisés dans de nouveaux systèmes ferroviaires souterrains  et de tramway dans le but de réduire la congestion sur les routes et les problèmes connexes de la pollution. Les villes de province telles que Lyon, Marseille, Lille et Toulouse sont désormais dotées de réseaux de métro, tandis qu’un nombre croissant d’autres villes (telles que Lille, Nantes , Strasbourg et Grenoble) sont desservies par le tramway, une solution de plus en plus privilégiée en raison de son niveau de coût comparativement inférieur. Toutefois, cela n’a pas empêché de nouveaux investissements substantiels dans le métro de Paris ou dans le système régional à grande vitesse (Réseau Express Régional; RER). Les lignes se sont étendues plus loin dans les banlieues et de nouvelles capacités importantes ont été ajoutées dans le centre de Paris.

Voies navigables

Malgré la présence de grands fleuves comme la Seine, le Rhin et le Rhône, les voies navigables intérieures transportent peu de marchandises. Bien qu’ils soient encore utilisés pour transporter des biens tels que des matériaux de construction, des produits agricoles et des produits pétroliers, leur rôle s’est progressivement réduit face aux alternatives moins chères et plus rapides. Le trafic a également été perdu à cause de la réduction des mouvements de matières premières lourdes et de produits pétroliers vers l’intérieur des terres et d’une industrie inefficace organisée avec trop de petits exploitants de barges. La configuration inégale et disjointe des voies navigables restreint davantage l’utilisation. Moins d’un tiers du réseau de voies navigables commerciales est conforme aux normes européennes; de plus, les principaux réseaux de rivières et de canaux ne sont pas reliés au passage de grandes péniches, de sorte qu’il n’existe aucun réseau véritablement national ou international.

La France est desservie par un grand nombre de ports maritimes, ce qui reflète non seulement son vaste littoral mais aussi son importance en tant que nation commerçante. Comme dans d’autres pays occidentaux, toutefois, la flotte marchande française a régulièrement diminué, en grande partie à cause de la difficulté de concurrencer des transporteurs moins coûteux. Le trafic de fret, principalement constitué d’importations, est concentré dans un nombre limité de ports, principalement Marseille et Le Havre , suivis de Dunkerque, Calais, Nantes Saint-Nazaire et Rouen. Ce déséquilibre s’explique en partie par les quantités encore considérables de pétrole brut déchargées. Le trafic passagers est moins important mais il est dominé par les mouvements transcanaux du port de Calais et du tunnel sous la Manche à proximité.

Transport aérien

Le fret aérien et le trafic passagers se sont développés rapidement et, comme d’autres modes de transport, se concentrent autour de Paris. Les deux principaux aéroports de la capitale (Roissy [Charles de Gaulle] et Orly) représentent le deuxième plus grand complexe aéroportuaire d’Europe occidentale (après Londres), avec environ les deux tiers du trafic passagers français. Les autres aéroports français sont beaucoup moins importants, bien que le pays dispose d’un réseau complet d’aéroports locaux et régionaux. Cependant, la majorité des liaisons se font entre des villes de province et la capitale plutôt qu’entre des centres régionaux, ce qui souligne à nouveau la centralisation persistante de l’activité économique et de la prise de décision en France. Nice et Marseille sont les centres aériens régionaux les plus fréquentés et, avec Lyon, Bordeaux, Toulouse et Strasbourg, sont les seuls aéroports de province à avoir un trafic international important.

Les télécommunications

Au début du XXIe siècle, la France comptait environ 35 millions de lignes téléphoniques principales, presque toutes avec une capacité numérique. Plus de 62 millions de téléphones cellulaires étaient utilisés en 2010, soit un ratio de près d’un téléphone par personne. Le pays comptait plus de 40 millions d’ordinateurs personnels et environ 70% des français étaient des utilisateurs d’Internet . Les statistiques d’utilisation relativement faibles d’Internet sont dues en partie aux contrôles gouvernementaux restrictifs sur le commerce électronique et à la présence d’un réseau existant appelé Minitel (fondé en 1983 et appartenant à France Télécom); des obstacles qui ont commencé à disparaître au cours des premières années du 21e siècle. En effet, bien que le Minitel ait été largement utilisé par des groupes opposés aux nouvelles technologies, il a été fermé en 2012 en raison de la hausse des coûts.


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