Chute de la dynastie Ming

Le but d’expliquer pourquoi la dynastie Ming est finalement tombée du pouvoir.

Répartition Économique

Au cours des dernières années du règne de l’empereur Wanli et des règnes de ses deux successeurs, une crise économique s’est développée, centrée sur un manque soudain et généralisé du principal moyen d’échange de l’empire : l’argent. Les puissances protestantes de la République néerlandaise et du Royaume d’Angleterre organisaient de fréquents raids et actes de piraterie contre les empires catholiques d’Espagne et du Portugal afin d’affaiblir leur puissance économique mondiale. Pendant ce temps, Philippe IV d’Espagne (r. 1621-1665) a commencé à sévir contre la contrebande illégale d’argent du Mexique et du Pérou à travers le Pacifique vers la Chine, en faveur de l’expédition d’argent extrait aux États-Unis directement d’Espagne à Manille. En 1639, le nouveau régime Tokugawa du Japon a fermé la plupart de son commerce extérieur avec les puissances européennes, provoquant l’arrêt d’une autre source d’argent entrant en Chine. Cependant,

Ces événements survenus à peu près au même moment ont provoqué une flambée spectaculaire de la valeur de l’argent et rendu le paiement des impôts presque impossible pour la plupart des provinces. Les gens ont commencé à thésauriser l’argent précieux, forçant le rapport de la valeur du cuivre à l’argent à une forte baisse. Dans les années 1630, une série de mille pièces de cuivre valait une once d’argent ; en 1640, il était réduit à la valeur d’une demi-once; en 1643, il valait environ un tiers d’once. Pour les paysans, ce fut un désastre économique, car ils payaient des impôts en argent tout en faisant du commerce local et en vendant leurs récoltes avec des pièces de cuivre.

Catastrophes Naturelles

Dans cette première moitié du XVIIe siècle, les famines sont devenues courantes dans le nord de la Chine en raison d’un temps sec et froid inhabituel qui a raccourci la saison de croissance; il s’agissait des effets d’un événement écologique plus vaste maintenant connu sous le nom de petit âge glaciaire. La famine, ainsi que les augmentations d’impôts, les désertions militaires généralisées, un système de secours en déclin, les catastrophes naturelles telles que les inondations et l’incapacité du gouvernement à gérer correctement les projets d’irrigation et de lutte contre les inondations, ont causé de nombreuses pertes en vies humaines et une civilité normale. Le gouvernement central était privé de ressources et ne pouvait pas faire grand-chose pour atténuer les effets de ces calamités. Pire encore, une épidémie généralisée s’est propagée à travers la Chine du Zhejiang au Henan, tuant un nombre important mais inconnu de personnes.

La Conquête Des Ming Par Les Qing : Rébellion, Invasion, Effondrement

La conquête Qing des Ming fut une période de conflit entre la dynastie Qing, établie par le clan mandchou Aisin Gioro en Mandchourie (nord-est de la Chine contemporaine), et la dynastie Ming au pouvoir en Chine. Les Mandchous, anciennement appelés le peuple Jurchen, avaient accédé au pouvoir sous la direction d’un chef tribal nommé Nurhaci. Avant la conquête des Qing, en 1618, Nurhaci a commandé un document intitulé les sept griefs, qui énumérait les ressentiments contre les Ming et annonçait une rébellion contre leur domination. De nombreux griefs concernaient des conflits contre Yehe, qui était un important clan mandchou, et le favoritisme Ming envers Yehe. La demande de Nurhaci que les Ming lui rendent hommage pour réparer les sept griefs était en fait une déclaration de guerre, car les Ming n’étaient pas disposés à payer de l’argent à un ancien affluent. Peu de temps après,

Nurhaci des Mandchous. La conquête par Nurhaci de la province du Liaoning, dans le nord-est de la Chine Ming, a jeté les bases de la conquête du reste de la Chine par ses descendants, qui ont fondé la dynastie Qing en 1644.


Dans le même temps, la dynastie Ming luttait pour sa survie contre les troubles fiscaux et les rébellions paysannes. 
En 1640, des masses de paysans chinois affamés, incapables de payer leurs impôts et ne craignant plus l’armée chinoise souvent vaincue, ont commencé à se former en d’immenses bandes de rebelles. L’armée chinoise, prise entre des efforts infructueux pour vaincre les pillards mandchous du nord et d’énormes révoltes paysannes dans les provinces, s’est essentiellement effondrée. Le 24 avril 1644, Pékin tombe aux mains d’une armée rebelle dirigée par Li Zicheng, un ancien petit fonctionnaire Ming qui devient le chef de la révolte paysanne puis proclame la dynastie Shun. Le dernier empereur Ming, l’empereur Chongzhen, s’est pendu à un arbre dans le jardin impérial à l’extérieur de la Cité interdite. Lorsque Li Zicheng s’est déplacé contre lui, le général Ming Wu Sangui a déplacé son alliance vers les Mandchous. Li Zicheng a été vaincu à la bataille du col de Shanhai par les forces conjointes de Wu Sangui et du prince mandchou Dorgon. Le 6 juin, les Mandchous et Wu entrèrent dans la capitale et proclamèrent le jeune empereur Shunzhi empereur de Chine.

L’empereur Kangxi monta sur le trône en 1661 et, en 1662, ses régents lancèrent le Grand Dégagement pour vaincre la résistance des loyalistes Ming dans le sud de la Chine. Il a combattu plusieurs rébellions, comme la révolte des Trois Feudatoires menée par Wu Sangui dans le sud de la Chine à partir de 1673, puis a contré en lançant une série de campagnes qui ont élargi son empire. En 1662, Zheng Chenggong fonde le royaume de Tungning à Taïwan, un État pro-dynastie Ming dans le but de reconquérir la Chine. Cependant, le royaume de Tungning a été vaincu lors de la bataille de Penghu par l’amiral chinois Han Shi Lang, qui avait également servi sous les Ming.

La chute de la dynastie Ming a été causée par une combinaison de facteurs. Kenneth Swope soutient qu’un facteur clé a été la détérioration des relations entre la royauté Ming et les dirigeants militaires de l’empire Ming. D’autres facteurs incluent des expéditions militaires répétées dans le Nord, des pressions inflationnistes causées par des dépenses excessives du trésor impérial, des catastrophes naturelles et des épidémies de maladies. La rébellion paysanne à Pékin en 1644 et une série d’empereurs faibles ont contribué davantage au chaos. Le pouvoir Ming tiendrait dans ce qui est aujourd’hui le sud de la Chine pendant des années, mais serait finalement dépassé par les Mandchous.

Retenons

  • Au cours des dernières années du règne de l’empereur Wanli et des règnes de ses deux successeurs, une crise économique s’est développée, centrée sur un manque soudain et généralisé du principal moyen d’échange de l’empire : l’argent.
  • Dans cette première moitié du XVIIe siècle, les famines sont devenues courantes dans le nord de la Chine et le gouvernement central n’a pas fait grand-chose pour soulager les populations, ce qui a entraîné un mécontentement généralisé parmi la population.
  • Les Mandchous, anciennement appelés le peuple Jurchen, ont accédé au pouvoir sous la direction d’un chef de tribu nommé Nurhaci, qui a commandé un document intitulé les Sept Griefs, essentiellement une déclaration de guerre contre les Ming.
  • Le soulèvement des paysans et des soldats sous la direction de Li Zicheng affaiblit le gouvernement et l’armée des Ming.
  • Le dernier empereur Ming, l’empereur Chongzhen, s’est pendu à un arbre dans le jardin impérial à l’extérieur de la Cité interdite.
  • Li Zicheng, qui avait tenté de créer une nouvelle dynastie Shun, a finalement été vaincu par l’armée mandchoue, qui a fondé la dynastie Qing.

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