Activités missionnaires chrétiennes en Afrique de l’Ouest

L’expansion du mouvement missionnaire en Afrique faisait partie de la conception croissante de la responsabilité chrétienne pour la régénération des peuples africains. La question de la lutte contre l’esclavage et la conscience humanitaire ont également joué un rôle essentiel dans la stimulation de l’intérêt européen pour l’Afrique et ont donné une impulsion au travail missionnaire. Il comprenait l’ouverture de l’Afrique aux forces du changement à savoir le commerce («commerce légitime», c’est-à-dire la traite des non-esclaves), le christianisme, la civilisation et la colonisation. Les autres incluaient la responsabilité chrétienne pour la régénération des peuples africains.

L’accomplissement du but de ces missions chrétiennes a eu un certain coût. Plusieurs missionnaires sont morts à un jeune âge en raison du climat tropical hostile. Encore une fois, en Afrique de l’Ouest, les efforts pour aller au-delà de la côte pour atteindre ceux de l’intérieur avec l’Évangile ont coïncidé avec l’expansion vers le sud de l’Islam qui a posé une certaine menace à l’expansion du travail des missions d’évangélisation chrétienne. Le travail des missionnaires a également eu peu de succès au début. Les gens ont reçu le message avec indifférence. C’est cependant dans les territoires côtiers peuplés de mulâtres et d’autres communautés commerciales européennes que le christianisme a remporté une partie de ses premiers succès.

Les premiers Européens sont arrivés sur les côtes ouest-africaines à la fin du XVe siècle. Pendant plusieurs années, ils ont prêté attention à la traite des esclaves plutôt qu’à l’évangélisation et à la christianisation des peuples de l’Afrique de l’Ouest. Cependant, au tournant du XIXe siècle, des efforts systématiques ont été déployés par les églises d’Europe chrétienne, à savoir: les anglicans, les méthodistes et les baptistes qui étaient actifs en Sierra Leone et, avec les presbytériens, au Nigéria, tandis que les méthodistes ont également mis en place des missions au Ghana, Gambie et Dahomey. Au XIXe siècle également, les Afro-Brésiliens sont revenus au Bénin et au Nigéria avec le catholicisme.

Une nouvelle ère a commencé avec les colonies de chrétiens noirs de Nouvelle-Écosse en Sierra Leone en 1787 et l’avancée missionnaire à l’intérieur des terres à partir du Cap à partir de l’arrivée de JT van der Kemp en 1799. De nouvelles sociétés missionnaires (le LMS, le CMS, le Les Pères du Saint-Esprit, les Pères blancs, etc.) ont commencé à travailler dans de nombreuses régions d’Afrique.

Le CMS a commencé à travailler dans les villages d’esclaves libérés en Sierra Leone en 1804 et les méthodistes en 1811. Le succès précoce des missionnaires comprenait des régions comme Freetown et les villages environnants. Parmi les premiers succès, citons la côte libérienne où les Afro-Américains et les esclaves affranchis ont été convertis. Les autres comprennent les comptoirs français de Grand Bassam (Côte d’Ivoire), Assinie et Libreville au Gabon.

Hormis l’extrême sud et la corne, l’intérieur était à peine touché par les Européens avant le dernier quart du XIXe siècle. À la fin du XVIIIe siècle, le renouveau évangélique a commencé à amener en Afrique un afflux de missionnaires dont les laoburs produiraient les premiers fruits d’une présence chrétienne durable en Afrique subsaharienne.

À la fin du XIX e siècle, l’immense intérieur africain est resté l’objet principal des prêtres catholiques et, de 1867 à sa mort en novembre 1892, le cardinal Lavigerie planifia l’implantation d’églises en Afrique au sud du Sahara. Il est important de souligner que l’histoire moderne de la mission chrétienne en Afrique a commencé à partir de la fin du XVIIIe siècle, les catholiques y étaient déjà venus dans les premiers siècles de l’ère chrétienne, en particulier lors des premières aventures portugaises. Par conséquent, la période de montée des missions de christianisation à la fin du dix-neuvième siècle a été considérée comme une reprise. La fin du XVIIIe siècle a été témoin de la montée en puissance de groupes chrétiens en Europe qui ont eu recours à l’évangélisation de l’Afrique. Par exemple, le 2 eEn octobre 1792, la Baptist Missionary Society a été formée, suivie de la Société missionnaire interconfessionnelle de Londres qui a été créée en 1795. Les autres comprennent la British and Foreign Bible Society en 1804, chargée de promouvoir la traduction et l’impression de la Sainte Bible . Au départ, la majorité des voyages missionnaires se faisait avec des protestants anglophones et plus tard, dans les années 1820 et 1830, ils furent rejoints par le protestantisme continental d’Allemagne, de Suisse et de France. Des organisations apparentées ont vu le jour en Scandinavie, aux Pays-Bas et aux États-Unis.

L’Afrique de l’Ouest doit aux missionnaires chrétiens non seulement une nouvelle foi religieuse qui a changé les croyances et la vie de millions de personnes, mais aussi le fondement de l’éducation occidentale. Les Portugais ont été les premiers à introduire la foi chrétienne en Afrique de l’Ouest, mais après leur départ de la côte ouest au milieu du XVIIe siècle, la religion chrétienne n’a survécu qu’en Haute-Guinée où un évêque a été maintenu dans les îles du Cap-Vert servant également une partie du continent. Ce n’est qu’au XIXe siècle, que la nouvelle religion s’est réellement implantée en Afrique de l’Ouest.

Dans ce chapitre, nous examinerons comment le christianisme et l’éducation de style occidental ont influencé les valeurs, les attitudes et les modes de vie des Africains de l’Ouest.

CHRISTIANITÉ DANS LES COLONIES FRANÇAISES

En tant que pays à prédominance catholique romaine, la France a encouragé les missionnaires catholiques dès le début de ses activités coloniales en Afrique de l’Ouest. L’Église avait sa plus forte emprise dans la région de la Sénégambie. Contrairement aux Portugais, les fonctionnaires coloniaux français ont encouragé les missionnaires chrétiens à promouvoir l’éducation formelle et les services sociaux, notamment la santé. Dans le domaine de l’éducation, cependant, les missionnaires ont dû adapter leurs programmes à la politique d’assimilation.
MOUVEMENTS ÉVANGÉLIQUES ET SOCIÉTÉS MISSIONNAIRES DANS LES COLONIES ANGLAISES

À partir de la seconde moitié du XVIIIe siècle, une fervente vague d’esprit évangélique se développe au Royaume-Uni, en Europe et dans le Nouveau Monde qui inspire aux hommes et aux femmes la ferveur missionnaire de fonder des sociétés religieuses dont les membres se rendent en Afrique et dans les autres pays. . Ils devaient diffuser le message de l’Évangile, rendre des services sociaux au peuple et aider à la suppression de l’esclavage et de la traite des esclaves. Ces nouveaux mouvements considéraient ces entreprises comme leur contribution à la réparation de l’Europe pour des siècles d’exploitation des Africains, réparation pour les siècles d’exploitation que la traite transatlantique des esclaves avait causé à la société africaine.

Parmi les premières sociétés évangéliques protestantes fondées en Grande-Bretagne figuraient la Baptist Missionary Society, la Church Missionary Society for the Propagation of the Gospel, la Wesleyan Missionary Society et ce qui est devenu connu sous le nom de Presbyterian Missionary Society of the Church of Scotland. Des organisations similaires ont été formées dans plusieurs autres pays européens. Il s’agissait notamment de la Basel Missionary Society, fondée en Suisse, et de la Mission de Breman formée en Allemagne. Les sociétés évangéliques fondées dans les Amériques comprenaient le Baptist Missionary Board et les méthodistes de la Nouvelle-Écosse, dont les membres allaient travailler parmi les Marrons, qui s’étaient installés principalement au Libéria.

Alors que les mouvements évangéliques protestants gagnaient du terrain en Afrique de l’Ouest, des mouvements similaires étaient promus par l’Église catholique romaine en Europe. Avec le soutien de la Propagation de la Foi au Vatican, dont le Cardinal Secrétaire est devenu le Pape Grégoire XVI, diverses sociétés missionnaires catholiques romaines ont été fondées. Parmi ceux-ci se trouvaient la Congrégation du Saint-Esprit (communément connue sous le nom de Père du Saint-Esprit), la Société des missions africaines (SMA), la Société des missionnaires d’Afrique, communément connue sous le nom de Pères blancs en raison des vêtements blancs de type musulman qui les Pères portaient, et la société du Verbe Divin (SVD, abrégé de son nom latin). Ces sociétés missionnaires ont jeté les bases de l’Église catholique romaine en Afrique de l’Ouest,

 

Création d’églises chrétiennes en Gambie     

La grande majorité de la population de la Gambie est musulmane; mais un pourcentage important de la population, en particulier dans et autour de la capitale Banjul, sont chrétiens. Les premières missions menées par les catholiques romains ont été de courte durée. Une nouvelle tentative de diffusion du christianisme fut faite lorsque la Church Missionary Society (CMS) arriva de Grande-Bretagne en 1821. Ils furent tour à tour suivis par les méthodistes et les catholiques romains. En peu de temps, les missionnaires étendirent leurs activités à l’intérieur des terres. À peine dix ans plus tard, après l’arrivée des premiers missionnaires, les méthodistes, par exemple, avaient ouvert une station aussi loin à l’intérieur des terres que l’île MacCarthy. Comme cela s’est produit dans d’autres territoires, les missionnaires chrétiens n’ont pas limité leur travail à la seule diffusion de l’Évangile. Outre l’éducation, ils s’occupaient des malades. Ainsi, dès 1823,

Création d’églises chrétiennes au Ghana

Après des tentatives infructueuses des missionnaires Chrétien Proten, Henrick Huckuff et Jacobus Capitein, l’anglican, le révérend Thomas Thompson, est arrivé à Cape Coast en 1752. Parmi ses réalisations pionnières, il a organisé l’envoi de trois jeunes en Angleterre pour une formation d’évangélistes. . L’un d’eux, Philip Quaque, revint en 1765 en tant que prêtre ordonné. Il a travaillé avec zèle comme évangéliste et maître d’école à l’école du château jusqu’à sa mort en 1816. Son travail, cependant, ne s’étendait pas beaucoup au-delà de Cape Coast et de la région voisine.
Une évangélisation renouvelée a commencé lorsque les missionnaires de Bâle (plus tard connus sous le nom de presbytériens) ont commencé à travailler à Osu (Accra). Peu de temps après, en 1835, ils ont déménagé à Akropon sur les collines d’Akuapem, où le missionnaire pionnier le révérend Andreas Riis, assisté d’une équipe d’évangélistes antillais, a jeté les bases de l’Église missionnaire de Bâle dans le pays.

La même année que les missionnaires de Bâle s’installèrent à Akuapem 1835, l’Église Wesleyan (plus tard méthodiste) fut établie à Cape Coast par le révérend Joseph Dunwell. Il a été suivi, trois ans après, par le révérend Thomas Birch Freeman, fils d’un père antillais basé à Londres et d’une mère anglaise. Il a introduit l’Église méthodiste à Asante en 1839 et a obtenu le soutien du roi Asante.

En 1880, deux prêtres catholiques romains de la Société des missions africaines (SMA), le père Auguste Moreau et le père Eugène Murat, arrivèrent à Elmina et relancèrent l’Église catholique romaine au Ghana. L’Église de Sion américaine épiscopale évangélique (AME) doit sa fondation au Ghana à Mgr J.Bryan Small, qui a commencé à travailler à Keta en 1898.

Création d’églises chrétiennes au Nigéria

A l’époque des contacts portugais avec le Nigeria, les prêtres catholiques avaient établi des stations missionnaires au Bénin et dans les environs. Mais malgré le travail des missionnaires portugais basés sur l’île de Sao Tomé et plus tard des missionnaires espagnols au Bénin, ce n’est qu’au XIXe siècle que la religion chrétienne s’est fermement établie au Nigéria.
Cela a commencé parmi les recaptifs yoruba qui avaient embrassé la foi chrétienne en Sierra Leone (libérés des navires marchands d’esclaves par le British Royal Naval Squadron), et qui sont rentrés chez eux entre 1839 et 1845. Les pasteurs de la Church Missionary Society, de Badagry et plus tard de la Sierra Leone, a visité ces communautés chrétiennes à Abeokuta et dans d’autres villes. Parmi les premiers missionnaires figurait le révérend Henry Townsend qui est allé de la Sierra Leone à Badagry en 1842 en sa compagnie, le révérend Ajayi Crowther.

 

Le succès a suivi les efforts des missionnaires pionniers. Les églises CMS étaient fermement établies dans plusieurs villes importantes, telles que Abeokuta (1846), Lagos (1851), Ibadan (1853) et Oyo (1856). Ensuite, des branches de l’église CMS ont été fondées dans le sud-est du Nigéria, les principaux centres étant Bonny et Brass. Les effets du travail effectué par Mgr Ajayi Crowther, assisté par l’Igbo recaptive le Révérend JC Taylor, dans ces régions du sud du Nigéria sont encore visibles aujourd’hui.

D’autres missionnaires ont ouvert des stations de mission dans le pays. Ceux-ci comprenaient les missionnaires baptistes qui, sous l’évangéliste américain Thomas Bowen, ont commencé à travailler à Ogbomosho en 1855. À peu près à la même époque, l’Église d’Écosse (presbytérienne) dirigée par le révérend Hope Waddell a commencé son travail de pionnier, en 1846, à Calabar. Hope Waddell a ensuite été rejoint par le révérend Hugh Goldie et William Anderson. Une autre missionnaire dont la mémoire est vénérée au Nigéria était Mary Slessor, elle est arrivée dans le pays en 1876, et pendant de nombreuses années a travaillé assidûment comme infirmière missionnaire. Elle a réussi à arrêter le meurtre de jumeaux dans les régions où elle servait.

L’histoire de l’implantation du christianisme au Nigéria serait incomplète sans une mention du prêtre catholique italien, le père Berghero. Opérant depuis Whydah dans l’actuelle République populaire du Bénin (anciennement Dahomey), le père Berghero, en 1860, visita Abeokuta et Lagos où des esclaves catholiques libérés du Brésil l’accueillirent chaleureusement. Une station permanente a été établie à Lagos en 1868, bientôt suivie par d’autres à Lokoja, Abeokuta et Ibadan. Dix ans après la visite du père Berghero, l’Église catholique romaine du Nigéria était devenue si bien établie qu’elle cessait d’être sous l’administration du Dahomey. En 1885, l’église s’était répandue plus à l’intérieur des terres, grâce au père Joseph Lutz qui a commencé à travailler autour d’Onitsha en 1886 et a répandu l’Évangile dans de nombreuses régions des États actuels d’Imo et d’Anambra.
Bien que Lokoja ait eu une petite station CMS en 1858, ce n’est qu’en 1889 que les missionnaires sont entrés en Hausaland, qui était majoritairement musulmane. Leurs convertis, pendant de nombreuses années, ont été confinés aux personnes d’origine nigériane méridionale résidant dans le nord et à l’importante population non musulmane du nord.

Création d’églises chrétiennes en Sierra Leone

En Sierra Leone, la Church Missionary Society (CMS), ramification de l’Église anglicane, a été la première à s’implanter fermement, principalement parmi les colons esclaves libérés – captifs et libérés – de Grande-Bretagne, de Nouvelle-Écosse et d’autres régions du Nouveau Monde. Ils ont été suivis par d’autres corps missionnaires importants, y compris les méthodistes et les catholiques romains. Comme ils ne pouvaient pas recruter des volontaires missionnaires britanniques au départ, la Church Missionary Society a parrainé les services de missionnaires allemands, qui étaient luthériens, pour qu’ils se rendent en Sierra Leone. Le premier lot, sorti entre 1804 et 1806, comprenait des missionnaires pionniers comme Renner et Nylander. Un autre missionnaire allemand important était Wilhelm Johannson, mieux connu sous la version anglaise de son nom, William Johnson, qui est vénéré dans l’histoire de la CMS en Afrique de l’Ouest.

Les méthodistes, connus sous le nom de missionnaires wesleyens (du nom de leur fondateur), arrivèrent à Freetown en 1811. Leurs convertis augmentèrent régulièrement en nombre jusqu’en 1821 lorsqu’une section se sépara pour former la première église chrétienne africaine indépendante en Afrique de l’Ouest, appelée l’Afrique de l’Ouest. Eglise Méthodiste. Malgré la division, l’église missionnaire méthodiste mère a joué un rôle important dans l’histoire du christianisme en Sierra Leone. Les prochains grands missionnaires chrétiens à se rendre en Sierra Leone étaient les catholiques romains. Après un début infructueux de la société des missions africaines (SMA), ce corps missionnaire s’est déplacé vers d’autres territoires dans ce qui est aujourd’hui le Libéria, le Ghana et le Nigéria. Ils ont été remplacés en Sierra Leone par les Pères du Saint-Esprit en 1864, qui ont fait des convertis en grand nombre non seulement parmi les «païens» mais aussi parmi les membres des églises chrétiennes alors concurrentes. Comme les méthodistes, les missionnaires catholiques romains répandent la foi notamment à l’intérieur, qui deviendra plus tard le protectorat.

CONTRIBUTION DU CHRISTIANITÉ À L’AFRIQUE DE L’OUEST

L’impact du christianisme sur la société ouest-africaine a persisté jusqu’à ce jour. S’il a apporté des avantages incontestables, il a également nui au mode de vie traditionnel.

Les bénédictions que le christianisme a apportées à l’Afrique de l’Ouest sont nombreuses. En plus de donner aux convertis une nouvelle foi religieuse qu’ils considèrent comme supérieure aux religions traditionnelles, les missionnaires chrétiens ont fait un travail de pionnier en introduisant de nouveaux métiers, industries, éducation occidentale et services de santé modernes.

  1. CROYANCE EN DIEU

La religion chrétienne enseigne la doctrine d’un Dieu suprême et s’oppose à l’adoration de toute autre forme de divinité. Son message était celui de l’amour et de la fraternité universelle de l’humanité. À cet égard, la religion chrétienne différait donc des religions traditionnelles de l’Afrique de l’Ouest, qui, avec l’acceptation d’un être suprême, adoraient une hiérarchie de dieux.

  1. METTRE FIN À DES PRATIQUES OBNOXIEUSES
    Certaines des croyances religieuses traditionnelles préconisaient certaines pratiques telles que le sacrifice humain et le meurtre de jumeaux dont la naissance était considérée comme un mauvais présage. Le christianisme s’est tenu fermement contre ces mauvaises pratiques.
  2. LES MISSIONNAIRES CHRÉTIENS ET LES COMPÉTENCES PROFESSIONNELLES

Sans nier qu’avant l’introduction du christianisme en Afrique de l’Ouest, les gens avaient développé leur propre artisanat, il faut admettre que ce sont les missionnaires chrétiens qui ont introduit des formes modernes d’artisanat comme la menuiserie et la maçonnerie. Les premiers missionnaires ont créé des centres artisanaux dans le cadre de leurs programmes éducatifs. Les missionnaires ont également mis en place des fermes modèles où l’agriculture scientifique a été enseignée et de nouvelles cultures ont été introduites pour le peuple, pour accompagner la production indigène de longue date. Un exemple notable, au Ghana, était la ferme expérimentale méthodiste près de Cape Coast, dont les cultures comprenaient du coton, du café, du poivre noir, de la mangue, du gingembre, de la cannelle et des oliviers.

  1. LES MISSIONNAIRES CHRÉTIENS ET LA LITTÉRATURE VERNACULAIRE

Une autre contribution précieuse des missionnaires chrétiens en Afrique de l’Ouest a été le développement de la littérature dans les langues vernaculaires locales, ce qui comprenait la traduction de la Bible dans certaines des langues locales importantes.

Au Ghana, les presbytériens ont été des pionniers dans la réduction de Ga et Twi en écriture. En 1858, le révérend Johannes Zimmermann a écrit une grammaire de la langue Ga, et en 1874, le révérend JG Christaller a produit une grammaire et un dictionnaire Twi. À Fanteland, les méthodistes et les catholiques romains ont lancé des travaux similaires. Alors que les missionnaires évangéliques presbytériens furent les premiers à développer la littérature en Ewe, les catholiques romains étaient responsables de la littérature nzima.

Au Nigéria, l’une des œuvres durables des missionnaires de la CMS a été le développement de la littérature en yoruba. Parmi plusieurs autres, l’évêque natif Ajayi Crowther a produit la première traduction de la Bible en yoruba. En 1859, le premier journal en Yoruba, appelé Iwe-Irohim, a été publié par les missionnaires. Des développements similaires ont été réalisés par les missionnaires dans d’autres langues nigérianes, Efik, Kanuri, Igbo, etc.

En Gambie, le missionnaire méthodiste et premier directeur de ce qui deviendra plus tard le lycée de Gambie, le révérend James Fieldhouse, publia une grammaire wolof en 1876.

  1. SERVICES DE SANTÉ

Les missionnaires ont également grandement amélioré les services de santé. Avant l’avènement des missionnaires chrétiens et en fait bien dans la période pré-indépendance, la plupart des malades dépendaient de la préparation d’herbes, de racines et d’écorces d’arbres. Bien que la recherche scientifique moderne ait confirmé les propriétés médicinales de ces préparations, la pratique médicale traditionnelle présentait plusieurs lacunes.
La médecine préventive était à peine connue; le résultat était que les épidémies de différents types étaient fréquentes. En outre, les médecins traditionnels ne pouvaient le plus souvent diagnostiquer la maladie avec précision. Ils attribuaient souvent les maux naturels à des causes surnaturelles et recouraient à des cultes mystiques pour apaiser l’esprit «inconnu», avant d’appliquer la médecine au malade. Ils ont également prescrit de nombreux tabous qui, à la lumière de la science médicale moderne, n’avaient aucun rapport avec la maladie traitée.
Cependant, les premiers missionnaires ont établi des centres médicaux, d’abord à leurs postes de mission, puis plus tard dans le monde entier, pour soigner les malades. En temps voulu, des léprosariums et des orphelinats ont été construits pour compléter leurs services médicaux.

Par exemple, au Nigéria, l’un des premiers groupes de missionnaires à introduire des services médicaux organisés a été les catholiques romains. Le père Jean Marie Coquard, opérant à Abeokuta et en provenance d’Abeokuta pendant quarante ans, était réputé parmi les Egba comme prêtre et chirurgien dans la seconde moitié du XIXe siècle. En 1892, la Church Missionary Society a ouvert l’hôpital Iyi Enu à Onitsha, qui est aujourd’hui l’un des principaux hôpitaux de l’État d’Anambra. En 1902, les méthodistes ont ouvert une clinique à Igbo-Ora. Pendant ce temps, la missionnaire écossaise Mary Slessor s’était forgé une réputation dans la région de Cross River en tant qu’infirmière. Grâce à un travail acharné et à la persuasion, elle a réussi à mettre fin à la pratique parmi les gens de tuer des jumeaux. Un autre médecin missionnaire important était JR Stephen qui pendant de nombreuses années a dirigé un hôpital missionnaire à Ilesha.
De plus, les missionnaires chrétiens du Ghana étaient aussi zélés que leurs homologues du Nigéria dans les services médicaux pionniers. Les sœurs catholiques romaines prodiguaient des soins médicaux dans les régions du Haut et du Nord du pays avant que le gouvernement ne commence à fournir des hôpitaux et des cliniques au siège régional et de district. Dans la région occidentale, les sœurs catholiques gérant un hôpital à Eikwe se sont spécialisées dans les cas de maternité et, comme Slessor au Nigéria, ont réussi à éradiquer la pratique du meurtre de jumeaux à la naissance. D’autres hôpitaux catholiques romains ont été construits dans les neuf régions du pays; y compris ceux d’Asikuma et Foso (région centrale), Akyem Swedru (région orientale), Berekum (BrongAhafo), Maase (région d’Asante) et Anfoega (région de Volta). Les presbytériens ont également ouvert des hôpitaux dans plusieurs régions du pays, y compris celui d’Agogo à Asante-Akyem. Parmi les autres hôpitaux missionnaires de longue date et réputés, il y a ceux gérés par les méthodistes à Wenkyi dans la région de Brong-Ahafo, et par les adventistes du septième jour à Kwahu Atibie dans la région de l’Est.

  1. COMMERCE ESCLAVE SUPPRIMÉ

Les missions chrétiennes ont également joué un rôle de premier plan dans la campagne visant à mettre fin à la traite des esclaves et à supprimer l’esclavage.

  1. ÉDUCATION

Le plus grand service des missionnaires était peut-être la promotion de l’ éducation occidentale et le développement de la littérature vernaculaire.

Jusqu’à presque la fin de la période coloniale, l’éducation était encore largement entre les mains des Églises. Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que les gouvernements coloniaux ont commencé à manifester un réel intérêt pour la promotion de l’éducation formelle en Afrique de l’Ouest.
Développement de l’éducation en Sierra Leone

En Sierra Leone, parmi les premières institutions supérieures ouvertes par la CMS, il y avait l’Institut chrétien, créé en 1814 pour la formation des enseignants, des catéchistes et des prêtres. En 1827, il devint le Fourah Bay College. En 1876, le collège est devenu associé à l’Université de Durham en Angleterre, qui a décerné des diplômes aux étudiants du collège. Cette relation spéciale s’est poursuivie jusqu’en 1960, lorsque Fourah Bay est devenu un collège de l’Université nouvellement reconstituée de Sierra Leone; l’autre collège constituant situé à Njala s’est développé à partir d’un collège de formation fondé en 1920.
En 1845, le CMS a ouvert, à Freetown, la première école secondaire pour garçons du pays et une autre pour filles en 1849, rebaptisée plus tard Annie Walsh Memorial School.
Les méthodistes ont fondé le Boys ‘High School en 1874, et un autre lycée pour filles six ans plus tard.
L’initiative a été suivie par d’autres missionnaires, notamment le catholique romain, dont la première institution supérieure était l’école secondaire St Edward à Freetown.

Les écoles secondaires du protectorat ont commencé plus tard, après la création de l’école secondaire du gouvernement de Bo en 1906.

En 1950, l’Albert Academy a été fondée à Freetown; Pendant longtemps, ce fut l’école secondaire de la colonie qui servit en grande partie des enfants des provinces, parmi lesquels se trouvaient les futurs chefs d’État, Sir Milton Margai et le Dr Siaka Stevens.

Développement de l’éducation au Ghana

Comme cela s’est produit dans d’autres territoires coloniaux, le gouvernement n’a pas montré un grand intérêt pour la fourniture de l’éducation au Ghana jusqu’à ce que les missionnaires aient étendu leurs services dans tout le pays et aient créé des écoles primaires et quelques écoles secondaires et collèges de formation.
Jusqu’à l’époque de Guggisberg, les écoles confessionnelles ne recevaient pas de subventions du gouvernement. L’argent public n’a été dépensé que pour le petit nombre d’écoles publiques, au total dix-neuf lorsque le gouverneur Guggisberg a pris ses fonctions en 1919. En 1925, le gouverneur a introduit des mesures qui ont aidé les efforts des missionnaires. Entre autres choses, la réglementation exigeait que tous les enseignants soient enregistrés et un salaire minimum était fixé. Le gouvernement a accordé des subventions en fonction de la force du personnel et de l’efficacité de l’école jugée par les rapports d’inspection et les résultats des examens publics.

Avant 1925, il n’y avait que trois écoles secondaires et trois écoles normales au Ghana. Les trois écoles secondaires de Cape Coast étaient des institutions missionnaires. Les méthodistes ont fondé Mfantsipim (1876) pour les garçons et Wesley Girls ‘High School (1884). La troisième, St Nicholas Grammar School (aujourd’hui Adisadel College), a été fondée par l’Église anglicane en 1910. Les catholiques romains ont établi leur première école secondaire, St Augustine’s, à Cape Coast en 1936. Deux écoles privées importantes avec une forte influence chrétienne doivent également à mentionner: Accra High School, fondée en 1923 et Accra Academy, créée en
1931.

Les écoles normales du Ghana ne se sont pas développées aussi vite que les écoles secondaires. Néanmoins, le premier établissement supérieur du Ghana, maintenant le Presbyterian Training College d’Akuapem Akropon, a été créé en 1848, d’abord comme centre de formation des catéchistes, puis pour former des enseignants ainsi que des ministres de l’Église presbytérienne. En 1858, dix ans après la fondation du premier collège, les presbytériens ouvrent un collège jumeau à Aburi pour la formation des enseignantes. Ce n’est qu’en 1909 que le gouvernement a ouvert une école de formation des enseignants et une école technique à Accra. Le collège de formation est ensuite devenu une partie du Collège Achimota. Deux autres collèges de formation ouverts par les missionnaires, à ses débuts, étaient le Wesley College de Kumasi (1922) et le Roman Catholic Training College à Amisano,

Développement de l’éducation au Nigéria

La première école au Nigéria a été fondée par les missionnaires méthodistes à Badagry en 1842. C’était l’œuvre du grand missionnaire, Thomas Birch Freeman, qui a placé deux missionnaires, M. et Mme de Graft, responsables de l’école. Peu de temps après l’expérience méthodiste, la Société missionnaire de l’église a créé sa propre école à Badagry.

Ces écoles missionnaires pionnières ont rencontré une réponse décourageante. Ils ont été fermés en 1852 au profit d’écoles ouvertes à Lagos qui, en 1851, avaient une fois le contrôle britannique. Plus tôt en 1846, le révérend Hope Waddell de l’Église d’Écosse avait ouvert une école à Duke Town, Calabar. En dix ans, le CMS avait ouvert douze autres écoles dans ce qui est aujourd’hui l’État de Cross Rivers. À la fin du dix-neuvième siècle, les principales églises missionnaires chrétiennes avaient ouvert des écoles élémentaires dans de nombreuses régions du sud du Nigéria avec un effectif d’environ 74 000 personnes à la première guerre mondiale.
Peu de temps après le début des écoles élémentaires, les missionnaires ont également commencé à ouvrir des institutions supérieures. Parmi ceux-ci, tous à Lagos, se trouvaient la Baptist Academy en 1855, le CMS Grammar School for Boys en 1859, le St Gregory’s College ouvert par les catholiques en 1876, le Methodist Boys High School 1878 et le Methodist Girls ‘High School 1879. Peu de temps après le secondaire des écoles ont été ouvertes dans d’autres régions du sud du Nigéria, y compris le lycée de Bonny, qui a été repris par le gouvernement en 1904.

Pour compléter ces efforts missionnaires dans le domaine de l’enseignement supérieur, le gouvernement a ouvert sa propre école secondaire à Lagos en 1909, c’était le King’s College. Suite à l’agitation populaire en 1934, le gouvernement a ouvert l’ancien collège supérieur et école de médecine de Yaba, qui décernait des diplômes acceptables uniquement localement. Cette instruction en 1948 est devenue le Collège universitaire d’Ibadan. Le collège Yaba original de Lagos est devenu une école polytechnique.

Territoire majoritairement musulman, le Nord a reçu une éducation occidentale plus tard que le Sud. En 1914, il y avait à peine trente écoles dans cette vaste région.

Comme cela s’est produit au Ghana, le développement des collèges de formation au Nigéria a été plus lent que celui des écoles secondaires, bien que le CMS ait ouvert le premier collège de formation à Abeokuta dès 1849.

Développement de l’éducation en Gambie

En Gambie, comme cela s’est produit dans d’autres territoires, les missionnaires chrétiens ne se sont pas limités à la seule diffusion de l’Évangile. Outre l’éducation, ils s’occupaient des malades. Ainsi, dès 1823, les sœurs catholiques romaines ont ouvert une clinique pour les malades et pour les enfants à Banjul. Les églises ont ouvert des écoles primaires à la fois dans la capitale et dans les communautés rurales. Leur plus grand héritage dans le domaine de l’éducation a été la fondation que les méthodistes ont posée pour ce qui est aujourd’hui le lycée de Gambie.

PROBLÈMES FACE AUX MISSIONNAIRES CHRÉTIENS

Les premiers missionnaires chrétiens européens en Afrique de l’Ouest ont connu un certain nombre de difficultés, certaines découlant de facteurs indépendants de leur volonté et d’autres de leur propre fait.

  1. Conditions climatiques inappropriées

Les conditions climatiques tropicales du pays n’étaient pas favorables aux premiers missionnaires venus sur les côtes de l’Afrique de l’Ouest. Les températures élevées associées à des régimes de précipitations élevées dans certaines parties du pays pendant la journée ont obligé les missionnaires à rester à l’intérieur, ce qui a ralenti leurs activités.

 

  1. Barrière de la langue

Les problèmes des nombreuses langues et dialectes et leur ignorance du sens véritable des diverses cultures, croyances, valeurs et modes de vie des personnes qu’ils ont entrepris de convertir au christianisme ont également été confrontés à des difficultés. Pour les Africains de l’Ouest, l’acceptation du christianisme signifiait le rejet total de la plupart des institutions chères sur lesquelles reposait leur société.

  1. Idée fausse des premiers Européens

Les problèmes créés par les missionnaires blancs eux-mêmes découlaient en grande partie d’une idée fausse de ce que représentait l’Afrique. L’Europe de l’époque considérait l’Afrique comme «le continent noir» avec des civilisations très primitives, et la plupart des Européens refusaient d’adapter leur religion à la situation locale. Et pourtant, c’était ce qu’avaient fait les premiers missionnaires de l’Europe païenne quand, par exemple, ils avaient changé le sabbat pour l’adapter au jour du soleil païen (donc dimanche), et avaient également adopté les dates des fêtes païennes pour célébrer le jour de Noël et Pâques. Festival.

  1. Culture africaine méprisée

Les premiers convertis africains au christianisme, ont été obligés d’abandonner leur culture ancestrale et leur mode de vie comme «païens» et donc d’être évités. En effet, dans certaines situations, les convertis ont appris à se sentir dispensés d’obéir à leurs propres dirigeants traditionnels et à certaines lois de l’État. Ces tendances ont parfois mis les rois en conflit avec les missionnaires et leurs convertis.

 

  1. Problèmes de santé

 

Le plus grand problème rencontré par les premiers missionnaires chrétiens européens était le climat tropical et les dangers pour la santé. De nombreux missionnaires sont morts à cause du climat et des maladies tropicales. Ce seul problème a rendu le travail missionnaire très difficile. Cependant, la découverte de la quinine et d’autres médicaments curatifs à la fin du 19 e siècle a fait de l’histoire de l’œuvre missionnaire en Afrique de l’Ouest une tout autre chose.

 

  1. Problèmes financiers

 

Presque toutes les missions en Afrique de l’Ouest ont été confrontées à des problèmes financiers au début de leur travail missionnaire. Ils comptaient beaucoup sur leurs églises d’origine pour leurs fonds. Mais les fonds et autres matériels nécessaires, même lorsqu’ils étaient disponibles, ne pouvaient pas atteindre leur station à temps. En effet, tous les navires qui arrivaient sur la côte à ce moment-là appartenaient à des sociétés commerciales et à des sociétés dont l’intérêt était essentiellement le commerce. Dans une telle situation, les provisions et autres choses ne devaient pas être envoyées dans le pays en grandes quantités comme l’auraient souhaité les missionnaires.

 

  1. Problèmes de langue

 

Les autres difficultés auxquelles ont été confrontés les premiers chrétiens étaient les problèmes des nombreuses langues et dialectes et leur ignorance de la vraie signification des diverses cultures, croyances, valeurs et modes de vie des personnes qu’ils voulaient convertir au christianisme. Il était difficile pour les missionnaires européens de communiquer librement avec la population locale. Ils ont dû parler par l’intermédiaire de quelques interprètes qui n’avaient pas une formation suffisante pour interpréter correctement. Dans de telles situations, le message a parfois séduit la population locale en fonction de l’efficacité de l’interprète. De plus, parler à travers des interprètes est un moyen défectueux de communiquer ses pensées à son auditoire.

 

  1. Problèmes de transport

 

Le manque de transport de la côte vers les régions intérieures de l’Afrique de l’Ouest a été l’une des principales difficultés rencontrées par les missionnaires. Il n’y avait que des sentiers de brousse et pas de routes dans les premiers temps. Leurs bagages et autres nécessités devaient être transportés sur la tête et ont mis beaucoup de temps avant d’atteindre les missionnaires. En outre, les missionnaires ont dû parcourir de plus longues distances vers les villes de l’intérieur à partir de leurs stations du sud.

 

  1. Littérature chrétienne insuffisante

 

Une autre difficulté à laquelle les premiers missionnaires ont été confrontés dans la diffusion du christianisme était l’insuffisance de la littérature chrétienne à cette époque. Il n’y avait pas de Bible dans les langues locales, de même que les livres de grammaire étaient rares, de sorte que les missionnaires devaient passer du temps à apprendre les langues locales, traduire la Bible et écrire des séries de livres de grammaire.

 

Par exemple, au Ghana, c’est en 1858 que le révérend Johannes Zimmermann écrivit une grammaire de la langue Ga et traduisit toute la Bible et une histoire biblique en Ga. Puis en 1874, le révérend John G. Christaller (décrit comme le « Father of Twi Literature ”) a produit une grammaire et un dictionnaire twi, un recueil de proverbes twi, une traduction en twi de la Bible ainsi que des prières et des hymnes.

 

Au Nigéria, l’une des œuvres durables des missionnaires de la CMS a été le développement de la littérature en yoruba. Parmi plusieurs autres, l’évêque natif Ajayi Crowther a produit la première traduction de la Bible en yoruba. En 1859, le premier journal en Yoruba. Appelé l’Iwe-Irohim, a été publié par les missionnaires. Des développements similaires ont été réalisés par les missionnaires dans d’autres langues nigérianes, Efik, Kanuri, Igbo, etc.

En Gambie, le missionnaire méthodiste et premier directeur de ce qui deviendra plus tard le lycée de Gambie, le révérend James Fieldhouse, publia une grammaire wolof en 1876.

 

 

  1. La nourriture

 

Enfin, les missionnaires n’étaient pas habitués à manger nos aliments locaux. Cela a rendu difficile pour les premiers missionnaires de rester longtemps dans le pays. Cependant, avec le temps, ils ont apporté quelques récoltes, qu’ils ont cultivées et qui les ont soutenues.

 

EFFETS DU CHRISTIANITÉ AU GHANA

  1. Dommages à la culture

En tant qu’institution introduite par des agents aux valeurs radicalement différentes, la religion chrétienne a endommagé la culture et les croyances traditionnelles des peuples de l’Afrique de l’Ouest. Au lieu d’adapter les enseignements et les pratiques de la «  nouvelle  » religion aux valeurs autochtones, comme elle l’a fait lorsque la même religion chrétienne a adopté les pratiques autochtones grecques, romaines, allemandes et anglo-saxonnes, les premiers missionnaires chrétiens ont condamné totalement comme «  païens  », et à éviter par leurs convertis, quoi qu’ils jugent étrange.

  1. Dommage causé à l’institution traditionnelle

Ignorant la signification de certaines institutions et pratiques du peuple d’Afrique de l’Ouest, et étant parfois induits en erreur par leurs partisans trop zélés en interprétant mal l’héritage du peuple, les missionnaires ont obligé les élèves de leurs écoles et les convertis adultes dociles à fuir leur les pratiques. Un exemple notable est la société Asafo, une organisation purement militaire et sociale des peuples du Ghana, qui a été condamnée par les premiers missionnaires en raison de son lien présumé avec les pratiques fétiches. Et pourtant, l’Asafo fournissait la plupart des services dont une communauté avait besoin: protection contre les attaques militaires, services communaux, etc.

  • Adoption de noms chrétiens

Les convertis chrétiens ont été endoctrinés pour froncer les sourcils sur l’utilisation des prénoms indigènes en faveur des prénoms «chrétiens». Souvent, les tambours et les chants et danses inoffensifs du peuple étaient condamnés.

  1. Supériorité de la culture occidentale

L’éducation dispensée dans les écoles au début avait également tendance à mettre fortement l’accent sur la supériorité de la culture occidentale. Les manuels étaient fortement biaisés en faveur des idées et des valeurs occidentales. Les livres d’histoire avaient tendance à exagérer dans les réalisations des Européens, ne faisant aucune référence au grand passé de l’Afrique.

  1. Création de Salems

Des craintes sans fondement que les convertis ne deviendraient contaminés par le «paganisme» ont conduit certains des missionnaires chrétiens, notamment les presbytériens, à séparer les chrétiens du reste du canton.

  1. Implication dans la politique locale

Comme cela s’est produit dans certaines parties du Yorubaland au siècle dernier, certains des missionnaires chrétiens se sont souvent engagés dans la politique locale et ont pris une part active en aidant les autorités coloniales dans leurs guerres d’expansion territoriale.

En conclusion, les convertis avaient tendance à mépriser beaucoup de choses dans leur culture ancestrale. Il serait cependant erroné de blâmer tous ces maux sur les seuls missionnaires chrétiens. Certains Européens progressistes, comme le premier directeur du Collège Achimota, le Rév. AG Frazer, ont beaucoup fait pour encourager la promotion de la culture indigène, mais dans l’ensemble, les autorités coloniales ont contribué à réduire une bonne partie de notre patrimoine culturel.


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