Conquête musulmane du Maghreb

Le Maghreb et l’islam

Le Maghreb est généralement défini comme la majeure partie ou presque de la région de l’Afrique du Nord occidentale ou de l’Afrique du Nord-Ouest, à l’ouest de l’Égypte actuelle. Cependant, il est important de garder à l’esprit que, du fait de l’évolution constante des frontières des premiers califats de la région, l’histoire de la conquête musulmane du Maghreb est étroitement liée à celle des territoires situés à l’est de la frontière de la région qui est aujourd’hui défini comme le Maghreb. Par conséquent, l’histoire de la conquête musulmane du Maghreb et celle de la conquête musulmane d’une plus grande région d’Afrique du Nord (s’étendant loin au Moyen-Orient) ne peuvent pas être clairement distinguées.

La conquête musulmane de l’Afrique du Nord a poursuivi le siècle d’expansion militaire rapide des musulmans arabes après la mort de Mahomet en 632 de notre ère. En 642, les Arabes contrôlèrent la Mésopotamie, l’Égypte et la Syrie, envahirent l’Arménie et achevaient la conquête de l’empire persan. C’est à ce moment que les premières expéditions militaires arabes dans les régions nord-africaines situées à l’ouest de l’Égypte ont été lancées. Elles se poursuivent pendant des années et favorisent la propagation de l’islam. La conquête de la région du Maghreb (plus ou moins à l’ouest de l’Égypte) s’est déroulée en grande partie sous le califat omeyyade (661–750), qui était le deuxième des quatre principaux califats arabes établis après la mort de Mahomet.

Le Califat Omeyyade

La famille Omeyyade était arrivée au pouvoir sous le troisième calife, Othman ibn Affan (644–656), mais le régime des Omeyyades fut fondé par Muawiya ibn Abi Sofiane, gouverneur de longue date de la Syrie, après la fin de la première guerre civile musulmane en 661 CE / 41 AH. La Syrie est restée par la suite la principale base du pouvoir des Omeyyades, et Damas était leur capitale. Les Omeyyades ont poursuivi les conquêtes musulmanes en incorporant le monde musulman au Caucase, à la Transoxiane, au Sind, au Maghreb et à la péninsule ibérique (Al-Andalus). Dans sa plus grande étendue, le califat omeyyade couvrait 15 millions de kilomètres carrés et 62 millions de personnes (29% de la population mondiale), ce qui en faisait le cinquième plus grand empire de son histoire, à la fois par sa superficie et sa proportion.

La Conquête

Les Arabes ont atteint le Maghreb au début de l’époque omeyyade.
Les années 665 à 689 ont vu une autre invasion arabe de l’Afrique du Nord. Cela a commencé avec une armée de plus de 40 000 musulmans avançant à travers le désert de Barça et se dirigeant vers le quartier de Carthage (l’actuelle Tunisie). Vint ensuite une force de 10 000 hommes dirigée par le général arabe Oqba Ibn Nafi al-Fihri et élargie par des milliers d’autres. Au départ de Damas, l’armée est entrée en Afrique du Nord et, en 670, la ville de Kairouan (au sud de Tunis) a été créée pour servir de refuge et de base à de nouvelles opérations. Cela deviendrait la capitale de la province islamique d’Ifriqiya, qui couvrirait les régions côtières de la Libye occidentale actuelle, de la Tunisie et de l’Algérie orientale. Après cela, Oqba Ibn Nafi al-Fihri a avancé jusqu’à atteindre la côte atlantique. Dans sa conquête du Maghreb, il assiégea la ville côtière de Bugia ainsi que Tingi ou Tanger, accabler ce qui était autrefois la province romaine traditionnelle de Maurétanie tingitane. Cependant, il a été arrêté et partiellement repoussé ici. Incapable d’occuper Tanger, il fut rappelé de la côte. À son retour, une coalition berbère-byzantine tendit une embuscade et écrase ses forces près de Biskra, tuant Oqba et anéantissant ses troupes.

Pendant ce temps, une nouvelle guerre civile entre rivaux de la monarchie faisait rage en Arabie et en Syrie. Il en résulta une série de quatre califes entre la mort de Muawiya en 680 et l’avènement d’Abd al-Malik ibn Marwan (Abdalmalek) en 685. La dispute ne prit fin qu’en 692, entraînant un retour de l’ordre intérieur qui permit au calife de reprendre la conquête islamique de l’Afrique du Nord. Cela a commencé avec la nouvelle invasion de l’Ifriqiya, mais l’empire byzantin a répondu avec des troupes de Constantinople, rejoints par des soldats et des navires de Sicile et un puissant contingent de Wisigoths d’Hispanie. Cela a forcé l’armée arabe envahissante à rentrer à Kairouan (la Tunisie actuelle). Cependant, au printemps suivant, les Arabes lancèrent un nouvel assaut maritime et terrestre, obligeant les Byzantins et leurs alliés à évacuer Carthage. Les Arabes ont massacré les civils, totalement détruit la ville et la brûla, laissant la région désolée pendant deux siècles. Après le départ de la force principale des Byzantins et de leurs alliés, une autre bataille a eu lieu près de Utica et les Arabes ont à nouveau été victorieux, forçant les Byzantins à quitter définitivement cette partie de l’Afrique du Nord.

En 698, les Arabes avaient pris la majeure partie de l’Afrique du Nord aux Byzantins. La région était divisée en trois provinces: l’Égypte avec son gouverneur à al-Fustat, l’Ifriqiya avec son gouverneur à Kairouan et le Maghreb (le Maroc moderne) avec son gouverneur à Tanger.
Les forces arabes ont pu s’emparer de Carthage en 698 et de Tanger de 708. Après la chute de Tanger, de nombreux Berbères ont rejoint l’armée musulmane. En 740, le règne des Omeyyades dans la région fut secoué par une grande révolte berbère. Après une série de défaites, le califat a finalement réussi à écraser la rébellion en 742, bien que les dynasties berbères locales aient continué à s’éloigner du contrôle impérial à partir de ce moment-là.

Les effets de la conquête arabe sur le Maghreb

L’expansion arabe et l’extension de l’islam au Maghreb ont favorisé le développement du commerce transsaharien. Bien que restreint en raison des coûts et des dangers, le commerce était très rentable. Les produits échangés comprenaient des produits tels que le sel, l’or et l’ivoire. Les esclaves ont également été transférés. Le contrôle arabe sur le Maghreb était assez faible. Diverses variantes islamiques, telles que les Ibadis et les chiites, ont été adoptées par certains Berbères, ce qui a souvent conduit à mépriser le contrôle du calife en faveur d’autres interprétations de l’islam. La langue arabe ne s’est répandue que plus tard.

Le point de vue historique conventionnel est que la conquête de l’Afrique du Nord par le califat omeyyade a effectivement mis fin au christianisme en Afrique pendant plusieurs siècles. L’opinion dominante est que l’église de l’époque n’avait pas l’épine dorsale d’une tradition monastique et souffrait encore des séquelles des hérésies, et que cela contribuait à l’effacement précoce de l’Église dans le Maghreb actuel. Cependant, une nouvelle étude conteste ces revendications. Il y-a des rapports qui indiquent que le christianisme a persisté dans la région de la Tripolitaine (aujourd’hui l’ouest de la Libye) à l’actuel Maroc pendant plusieurs siècles après l’achèvement de la conquête arabe.

Retenons

  • La conquête musulmane de l’Afrique du Nord a continué le siècle de l’expansion militaire rapide des musulmans arabes après la mort de Mahomet en 632. La conquête de la région du Maghreb (plus ou moins à l’ouest de l’Égypte) s’est largement déroulée sous le califat omeyyade (661–750).
  • Le régime des Omeyyades a été fondé par Muawiya ibn Abi Sofiane en 661. La Syrie était la principale base du pouvoir des Omeyyades et Damas était leur capitale. Les Omeyyades ont poursuivi les conquêtes musulmanes, créant l’un des empires les plus vastes de l’histoire de l’humanité.
  • Les Arabes ont atteint le Maghreb au début de l’époque omeyyade. Au départ de Damas, les forces arabes ont envahi l’Afrique du Nord et, en 670, la ville de Kairouan (au sud de la ville moderne de Tunis) a été créée pour servir de refuge et de base à de nouvelles opérations.
  • En 698, les Arabes avaient pris la majeure partie de l’Afrique du Nord aux Byzantins. La région était divisée en trois provinces: l’Égypte avec son gouverneur à al-Fustat, l’Ifriqiya avec son gouverneur à Kairouan et le Maghreb (le Maroc moderne) avec son gouverneur à Tanger. Les forces arabes ont pu capturer Carthage en 698 et Tanger en 708.
  • L’expansion arabe et l’extension de l’islam au Maghreb ont favorisé le développement du commerce transsaharien. Bien que restreint en raison des coûts et des dangers, le commerce était très rentable.
  • La thèse historique classique selon laquelle la conquête de l’Afrique du Nord par le califat omeyyade a mis fin au christianisme en Afrique pendant plusieurs siècles a récemment été remise en question par des historiens qui ont trouvé la preuve que le christianisme a persisté dans la région pendant des siècles après l’achèvement de la conquête arabe.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *