Journée mondiale du pangolin 2020

La Journée mondiale du pangolin est célébrée chaque année le troisième samedi du mois de février afin de sensibiliser le public au sort des pangolins. Cette année 2020, elle a lieu le 15 février.
Les pangolins sont le mammifère le plus trafiqué au monde, des estimations prudentes suggérant qu’au moins 10 000 pangolins font l’objet d’un trafic chaque année. Malgré cette crise de la conservation, beaucoup de gens n’ont même jamais entendu parler d’eux. Ces animaux timides ne bénéficient pas de la même couverture médiatique que certains grands mammifères. La Journée mondiale du pangolin a été créée pour sensibiliser et soutenir la conservation du pangolin.

Les pangolins, également connus sous le nom de fourmiliers écailleux, sont des créatures uniques recouvertes d’écailles dures et ressemblant à des plaques. Ils sont insectivores (se nourrissant presque exclusivement de fourmis et de termites) et sont principalement nocturnes. Leur nom, « pangolin », est dérivé du mot malais « pengguling », qui se traduit vaguement par « quelque chose qui roule ».

Il y a un total de huit espèces de pangolin sur notre planète et toutes les populations de pangolin sont en déclin, en raison du commerce illégal de viande (considéré comme un mets délicat en Chine et au Vietnam) et d’écailles (utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise, malgré l’absence de preuve de propriétés médicales).

Quatre espèces de pangolin vivent en Asie:

  • Pangolin indien (également appelé pangolin à queue épaisse), Manis crassicaudataµ
  • Balintong ou  Pangolin des Philippines, Manis culionensis
  • Sunda Pangolin (également appelé pangolin de Malaisie), Manis javanica
  • Pangolin chinois, Manis pentadactyla

Quatre espèces de pangolin vivent en Afrique:

  • Pangolin à ventre blanc (également appelé pangolin à trois branches, pangolin à ventre blanc africain et pangolin à l’arbre), Phataginus tricuspis
  • Pangolin géant, Smutsia gigantea
  • Pangolin moulu (aussi appelé Cape Pangolin et Pangolin de Temminck), Smutsia temminckii
  • Pangolin à ventre noir (également appelé pangolin à queue longue), Phataginus tetradactyla

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