La civilisation de la vallée de l’Indus

La civilisation de la vallée de l’Indus a existé à travers ses premières années de 3300 à 1300 avant notre ère et sa période de maturité de 2600 à 1900 avant notre ère. La zone de cette civilisation s’étendait le long du fleuve Indus depuis ce qui est aujourd’hui le nord-est de l’Afghanistan, jusqu’au Pakistan et au nord-ouest de l’Inde. La civilisation de l’Indus était la plus répandue des trois premières civilisations du monde antique, avec l’Égypte ancienne et la Mésopotamie. On pensait que Harappa et Mohenjo-daro étaient les deux grandes villes de la civilisation de la vallée de l’Indus, apparues vers 2600 avant notre ère le long de la vallée de la rivière Indus dans les provinces du Sindh et du Pendjab au Pakistan. Leur découverte et leurs fouilles aux XIXe et XXe siècles ont fourni d’importantes données archéologiques sur les cultures anciennes.

La civilisation de la vallée de l’Indus

La civilisation de la vallée de l’Indus était l’une des trois sociétés de «l’Ancien Orient» considérées comme les berceaux de la civilisation de l’ancien monde de l’homme et parmi les plus répandues; les deux autres sociétés de «l’Ancien Orient» sont la Mésopotamie et l’Égypte pharonique. La durée de vie de la civilisation de la vallée de l’Indus est souvent divisée en trois phases: la phase de Harappa précoce (3300-2600 AEC), la phase de Harappa mature (2600-1900 AEC) et la phase de Harappa tardive (1900-1300 AEC).

À son apogée, la civilisation de la vallée de l’Indus pouvait compter plus de cinq millions d’habitants. Elle est considérée comme une société de l’âge du bronze et les habitants de l’ancienne vallée de l’Indus ont mis au point de nouvelles techniques de métallurgie: la science du travail du cuivre, du bronze, du plomb et de l’étain. Ils ont également pratiqué des travaux manuels complexes, notamment avec des produits à base de cornaline, pierre précieuse semi-précieuse, ainsi que la gravure de sceaux – la découpe de motifs dans la face inférieure d’un sceau utilisé pour l’estampage. Les villes de l’Indus sont réputées pour leur urbanisme, leurs maisons en briques cuites, leurs systèmes de drainage élaborés, leurs systèmes d’approvisionnement en eau et leurs grappes de grands bâtiments non résidentiels.

La civilisation de la vallée de l’Indus est également connue sous le nom de civilisation Harappa, du nom de Harappa, le premier de ses sites à avoir été fouillé dans les années 1920, dans l’ancienne province du Pendjab de l’Inde britannique et se trouve maintenant au Pakistan. Les découvertes de Harappa et du site de sa ville voisine, Mohenjo-daro, constituaient l’aboutissement des travaux entrepris en 1861 avec la fondation de l’Archaeological Survey of India dans le Raj britannique, nom commun de la domination impériale britannique sur le sous-continent indien de 1858 à 1947.

Harappa et Mohenjo-Daro

Harappa était une ville fortifiée du Pakistan moderne qui aurait hébergé jusqu’à 23 500 habitants vivant dans des maisons sculptées aux toits plats en sable rouge et en argile. La ville s’étendait sur 150 hectares et possédait des centres administratifs et religieux fortifiés du même type que ceux utilisés à Mohenjo-daro. Le village moderne de Harappa, utilisé comme gare ferroviaire pendant le Raj, est situé à six kilomètres de l’ancienne ville, qui a subi de gros dommages pendant la période du règne britannique.

On pense que Mohenjo-daro a été construit au 26ème siècle avant notre ère et est devenu non seulement la plus grande ville de la civilisation de la vallée de l’Indus, mais l’un des plus anciens et des plus grands centres urbains du monde. Située à l’ouest de l’Indus dans le district de Larkana, Mohenjo-daro était l’une des villes les plus sophistiquées de cette période, dotée d’une ingénierie et d’un urbanisme sophistiqués. On pensait que les combats de coqs avaient une signification religieuse et rituelle, avec des poulets domestiqués élevés pour la religion plutôt que pour la nourriture (bien que la ville ait pu être un point d’origine pour la domestication mondiale des poulets). Mohenjo-daro a été abandonné vers 1900 avant notre ère lorsque la civilisation de l’Indus a connu un déclin soudain.

Les ruines de Harappa ont été décrites pour la première fois en 1842 par Charles Masson dans son livre, Récit de divers voyages au Baloutchistan, en Afghanistan, dans le Pendjab et dans Kalât. En 1856, les ingénieurs britanniques John et William Brunton établissaient la ligne de chemin de fer East Indian Railway reliant les villes de Karachi et de Lahore, lorsque leur équipage découvrit des briques dures et bien brûlées dans la région et les utilisa comme lest pour la voie ferrée. Ils venaient de découvrir involontairement les ruines de l’ancienne ville de Brahminabad.

Fouilles

En 1912, John Faithfull Fleet, un fonctionnaire anglais travaillant pour la fonction publique indienne, découvrit plusieurs sceaux harappéens. Cela a provoqué une campagne de fouilles de 1921 à 1922 de Sir John Hubert Marshall, directeur général de l’Archaeological Survey of India, qui a abouti à la découverte de Harappa. En 1931, une grande partie de Mohenjo-Daro avait été fouillée, tandis que le directeur suivant de l’Archaeological Survey of India, M. Mortimer Wheeler, dirigeait de nouvelles fouilles.

La partition de l’Inde, en 1947, a divisé le pays pour créer la nouvelle nation du Pakistan. La majeure partie des découvertes archéologiques qui ont suivi ont été héritées par le Pakistan. En 1999, plus de 1 056 villes et villages avaient été découverts, dont 96 avaient été fouillés.


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