La dynastie Ming

La dynastie Ming (23 janvier 1368-25 avril 1644), officiellement le Grand Ming, était une dynastie impériale de Chine fondée par le chef rebelle paysan Zhu Yuanzhang (connu à titre posthume sous le nom d’empereur Taizu). Il succéda à la dynastie Yuan et précéda la courte dynastie Shun, qui fut à son tour succédée par la dynastie Qing. À son apogée, la dynastie Ming comptait au moins 160 millions d’habitants, mais certains affirment que la population aurait pu en fait atteindre 200 millions.

Le règne de Ming a vu la construction d’une vaste marine et d’une armée permanente d’un million de soldats. Bien que le commerce maritime privé et les missions officielles d’hommage de la Chine aient eu lieu dans les dynasties précédentes, la taille de la flotte tributaire sous l’amiral eunuque musulman Zheng He au 15ème siècle surpassait toutes les autres en grandeur. Il y avait d’énormes projets de construction, y compris la restauration du Grand Canal, la restauration de la Grande Muraille telle qu’on la voit aujourd’hui et la création de la Cité Interdite à Pékin au cours du premier quart du XVe siècle. La dynastie Ming est, pour de nombreuses raisons, généralement connue comme une période de gouvernement stable et efficace. Elle est considérée comme la maison dirigeante la plus sûre et incontestée que la Chine ait connue jusqu’à cette époque. Ses institutions ont été généralement préservées par la dynastie Qing suivante. La fonction publique a dominé le gouvernement à un degré sans précédent à cette époque. Pendant la dynastie Ming, le territoire de la Chine s’est considérablement élargi (et dans certains cas également rétracté). Pendant une brève période pendant la dynastie, le nord du Vietnam a été inclus dans le territoire Ming. Parmi les autres développements importants, citons le déménagement de la capitale de Nanjing à Pékin.

Fondation de la dynastie Ming

La dynastie Yuan dirigée par les Mongols (1279–1368) a régné avant l’établissement de la dynastie Ming. Outre la discrimination ethnique institutionnalisée contre les Chinois Han qui a suscité le ressentiment et la rébellion, d’autres explications de la disparition du Yuan comprenaient la surtaxation des zones durement touchées par les mauvaises récoltes, l’inflation et les inondations massives du fleuve Jaune causées par l’abandon des projets d’irrigation. Par conséquent, l’agriculture et l’économie étaient en ruine et la rébellion a éclaté parmi les centaines de milliers de paysans appelés à travailler à la réparation des digues du fleuve Jaune.

Un certain nombre de groupes chinois han se sont révoltés, y compris les Turbans rouges en 1351. Zhu Yuanzhang était un paysan sans le sou et un moine bouddhiste qui a rejoint les Turbans rouges en 1352, mais a rapidement acquis une réputation après avoir épousé la fille adoptive d’un commandant rebelle.

Zhu est né dans une famille de fermiers désespérément pauvre du village de Zhongli dans la plaine de la rivière Huai, dans l’actuelle Fengyang, province d’Anhui. Quand il avait seize ans, la rivière Huai a cassé ses berges et inondé les terres où vivait sa famille. Par la suite, une peste a tué toute sa famille, à l’exception d’un de ses frères. Il les a enterrés en les enveloppant dans des vêtements blancs. Indigent, Zhu a accepté une suggestion de prendre l’engagement pris par son défunt père et est devenu moine novice au temple Huangjue, un monastère bouddhiste local. Il n’y resta pas longtemps, car le monastère manquait de fonds et il fut contraint de partir. Pendant les années suivantes, Zhu a mené la vie d’un mendiant errant et a personnellement expérimenté et vu les difficultés des gens ordinaires. Après environ trois ans, il est retourné au monastère et y est resté jusqu’à l’âge de vingt-quatre ans environ. Il a appris à lire et à écrire pendant le temps qu’il passait avec les moines bouddhistes.

Le monastère où vivait Zhu a finalement été détruit par une armée qui réprimait une rébellion locale. En 1352, Zhu a rejoint l’une des nombreuses forces insurgées qui s’étaient levées en rébellion contre la dynastie Yuan dirigée par les Mongols. Il gravit rapidement les échelons et devint commandant. Sa force rebelle rejoignit plus tard les Turbans Rouges, une secte millénaire liée à la Société du Lotus Blanc et qui suivait les traditions culturelles et religieuses du bouddhisme, du zoroastrisme et d’autres religions. Largement considéré comme un défenseur du confucianisme et du néo-confucianisme parmi la population chinoise à prédominance Han en Chine, Zhu est apparu comme un chef des rebelles qui luttaient pour renverser la dynastie Yuan.

En 1356, la force rebelle de Zhu a capturé la ville de Nanjing, qu’il établirait plus tard comme la capitale de la dynastie Ming. Zhu a demandé l’aide de nombreux conseillers compétents, dont les spécialistes de l’artillerie Jiao Yu et Liu Bowen.

Zhu a consolidé son pouvoir dans le sud en éliminant son principal rival, le chef rebelle Chen Youliang, lors de la bataille du lac Poyang en 1363. Cette bataille a été – en termes de personnel – l’une des plus grandes batailles navales de l’histoire. Après la mort suspecte du chef dynastique des Turbans rouges en 1367 alors qu’il était l’invité de Zhu, Zhu fit connaître ses ambitions impériales en envoyant une armée vers la capitale Yuan en 1368. Le dernier empereur Yuan s’enfuit vers le nord en Mongolie et Zhu déclara la fondation de la Dynastie Ming après avoir rasé les palais Yuan à Dadu (aujourd’hui Pékin).

Empereur Hongwu de la dynastie Ming. Zhu Yuanzhang, plus tard empereur Hongwu, fut le fondateur et le premier empereur de la dynastie Ming de Chine. Né un paysan pauvre, il a ensuite gravi les échelons d’une armée rebelle et a finalement renversé les dirigeants Yuan et a établi la dynastie Ming.

Au lieu de suivre la manière traditionnelle de nommer une dynastie après le district d’origine du premier souverain, le choix de Zhu Yuanzhang de «Ming», ou «Brillant», pour sa dynastie a suivi un précédent mongol de choisir un titre édifiant. Zhu Yuanzhang a également pris «Hongwu», ou «Vastly Martial», comme titre de son règne. Bien que le Lotus Blanc ait été à l’origine de sa montée au pouvoir, l’empereur a nié plus tard qu’il avait jamais été membre de l’organisation et a supprimé le mouvement religieux après être devenu empereur.

Zhu Yuanzhang s’est inspiré à la fois des institutions passées et de nouvelles approches pour créer la jiaohua (civilisation) en tant que processus de gouvernement chinois organique. Cela comprenait la construction d’écoles à tous les niveaux et une étude croissante des classiques ainsi que des livres sur la morale. Il y avait aussi une distribution de manuels rituels néo-confucéens et un nouveau système d’examen de la fonction publique pour le recrutement dans la bureaucratie.

Résumé

  • La dynastie Ming était la dynastie au pouvoir en Chine pendant 276 ans (1368–1644) après l’effondrement de la dynastie Yuan dirigée par les Mongols.
  • Les explications de la disparition du Yuan incluent la discrimination ethnique institutionnalisée contre les Chinois Han qui a suscité le ressentiment et la rébellion, la surimposition des zones durement touchées par l’inflation et les inondations massives du fleuve Jaune causées par l’abandon des projets d’irrigation.
  • Ces problèmes ont conduit à une révolte populaire appelée la révolte des Turbans rouges, menée en partie par un paysan nommé Zhu Yuanzhang.
  • Avec l’effondrement de la dynastie Yuan, les groupes rebelles concurrents ont commencé à se battre pour le contrôle du pays et donc le droit d’établir une nouvelle dynastie, ce que Zhu a fait en 1368 après avoir vaincu ses rivaux dans la plus grande bataille navale de l’histoire et marchant vers Pékin, la capitale de les Yuan, provoquant la fuite des dirigeants Yuan.

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