La migration indo-aryenne et la période védique

Ce cours décrit les caractéristiques déterminantes de la période védique et les conséquences culturelles de la migration indo-aryenne.

Les chercheurs débattent de l’origine des peuples indo-aryens dans le nord de l’Inde. Beaucoup ont totalement rejeté la revendication d’origine indo-aryenne en dehors de l’Inde, affirmant que le peuple indo-aryen et ses langues étaient originaires de l’Inde. D’autres hypothèses sur l’origine incluent une migration indo-aryenne dans les années 1800-1500 avant notre ère et une fusion du peuple nomade connu sous le nom de Kurgans. La plupart de l’histoire de cette période est tirée des Vedas, les plus anciennes écritures de l’hindouisme, qui aident à tracer la chronologie d’une période de 1750 à 1700 avant notre ère, connue sous le nom de période védique.

La migration indo-Aryenne (1800-1500 AEC)

Les étrangers du nord auraient migré en Inde et se seraient installés dans la vallée de l’Indus et la plaine du Gange de 1800 à 1500 av. J.C. Les plus importants de ces groupes parlaient des langues indo-européennes et s’appelaient des aryens, ou «personnes nobles» en sanscrit. Ces Indo-Aryens étaient une branche des Indo-Iraniens, originaires du nord de l’Afghanistan. En 1500 avant notre ère, les Indo-Aryens avaient créé de petites communautés d’éleveurs et d’agriculteurs dans le nord de l’Inde.

Ces migrations ont eu lieu sur plusieurs siècles et n’ont probablement pas entraîné d’invasion, comme l’a supposé l’archéologue britannique Mortimer Wheeler au milieu des années 1940. Wheeler, qui a été directeur général de l’Archaeological Survey of India de 1944 à 1948, a laissé entendre qu’une tribu nomade indo-européenne, appelée les Aryens, était subitement submergée et conquise de la vallée de l’Indus. Il a fondé ses conclusions sur les restes de cadavres non enterrés trouvés dans les plus hauts niveaux du site archéologique de Mohenjo-daro, l’une des plus grandes villes de la civilisation de la vallée de l’Indus, qui, selon lui, ont été victimes de la guerre. Cependant, peu après que Wheeler eut proposé sa théorie, d’autres érudits l’avaient rejetée en expliquant que les squelettes n’étaient pas ceux de victimes de massacres d’invasion, mais plutôt des restes de sépultures hâtives.

L’hypothèse de Kurgan

L’hypothèse de Kurgan est le scénario d’origine indo-européen le plus largement accepté. Il postule que les personnes d’une culture dite Kurgan, un groupe de la culture Yamna ou Pit Grave et de ses prédécesseurs, de la steppe pontique parlaient la langue proto-indo-européenne. Selon cette théorie, ces pasteurs nomades se sont étendus dans la steppe pontique-caspienne et en Europe orientale au début de 3000 avant notre ère. Le peuple kurgan peut avoir été mobile en raison de la domestication de ses chevaux et de l’utilisation ultérieure du char.

La période védique (C. 1750-500 AEC)

La période védique fait référence à une période historique allant d’environ 1750 à 1700 avant notre ère, au cours de laquelle des Indo-Aryens se sont installés dans le nord de l’Inde, apportant avec eux des traditions religieuses spécifiques. La plupart de l’histoire de cette période est tirée des Vedas, les plus anciennes écritures de la religion hindoue, qui ont été composées par les Aryens en sanskrit.

La civilisation védique aurait été centrée dans le nord-ouest du sous-continent indien et s’étendrait vers 1200 dans la plaine du Gange, une région de 255 millions d’hectares (630 millions d’acres) de terres plates et fertiles qui portent le nom du Gange et couvrent la plupart des ce qui est maintenant le nord et l’est de l’Inde, les parties orientales du Pakistan et la majeure partie du Bangladesh. De nombreux érudits pensent que la civilisation védique était un composite des cultures indo-aryenne et harappa, ou vallée de l’Indus.

La plaine du Gange (plaine indo-gangétique). La plaine du Gange est soutenue par les systèmes fluviaux de l’Indus et du Gange. Les Indo-Aryens ont colonisé diverses parties de la plaine au cours de leur migration et de la période védique.

Début de la période védique (vers 1750-1000 avant notre ère)

Les Indo-Aryens au début de la période védique, vers 1750-1000 avant notre ère, étaient fortement tributaires d’une économie pastorale semi-nomade et d’une agriculture limitée. Ils ont élevé des moutons, des chèvres et du bétail, qui sont devenus des symboles de richesse.

Les Indo-Aryens ont également conservé des collections d’œuvres religieuses et littéraires en les mémorisant et en les récitant, puis en les transmettant de génération en génération dans leur langue sacrée, le sanscrit. Le Rigveda , qui a probablement été composé à cette époque, contient plusieurs récits mythologiques et poétiques sur les origines du monde, des hymnes louant les dieux et des prières anciennes pour la vie et la prospérité.

Organisés en tribus, les Aryens védiques se disputaient régulièrement pour des terres et des ressources. Le Rigveda décrit le plus notable de ces conflits, la bataille des dix rois, entre la tribu Bharatas et une confédération de dix tribus concurrentes sur les rives de l’actuel fleuve Ravi, dans le nord-ouest de l’Inde et l’est du Pakistan. Dirigés par leur roi, les Sudas, les Bharata ont revendiqué la victoire et ont fusionné avec la tribu des Purus défait pour former le Kuru, une union tribale védique du nord de l’Inde.

Période védique postérieure (environ 1000-500 avant notre ère)

Après le 12ème siècle avant notre ère, la société védique est passée d’une agriculture semi-nomade à une agriculture sédentaire. Vers 1000-500 av. J.-C., le développement d’axes de fer et de charrues a permis aux Indo-Aryens de s’installer dans les forêts épaisses de la plaine occidentale du Gange.

Cette expansion de l’agriculture a entraîné une augmentation des échanges et de la concurrence pour les ressources et de nombreuses tribus anciennes se sont regroupées pour former de plus grandes unités politiques. Les Indo-Aryens cultivaient le blé, le riz et l’orge et mettaient en œuvre de nouveaux métiers, tels que la menuiserie, le travail du cuir, le tannage, la poterie, la fabrication de bijoux, la teinture de textiles et la vinification.

Les échanges économiques se faisaient par le biais de cadeaux, notamment entre rois et prêtres, et de troc en utilisant le bétail comme unité monétaire. Alors que l’or, l’argent, le bronze, le cuivre, l’étain et le plomb sont cités dans certains hymnes en tant qu’articles de commerce, rien n’indique l’utilisation de pièces de monnaie.

L’invasion de Darius I (un dirigeant perse du vaste empire achéménide qui s’est étendu dans la vallée de l’Indus) au début du 6ème siècle avant notre ère marque le début de l’influence extérieure dans la société védique. Cela s’est poursuivi dans ce qui est devenu le royaume indo-grec, qui couvrait diverses régions de l’Asie du Sud et était principalement centré sur l’Afghanistan et le Pakistan modernes.


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