La montée de l’empire Gupta

Le but de ce cours est d’expliquer les facteurs qui ont contribué à l’essor de l’empire Gupta.

L’Empire Gupta, fondé par le Maharaja Sri Gupta, était un ancien royaume indien qui couvrait une grande partie du sous-continent indien d’environ 320-550 EC. La règle Gupta, bien que solidifiée par l’expansion territoriale par la guerre, a commencé une période de paix et de prospérité marquée par les progrès de la science, de la technologie, de l’ingénierie, de l’art, de la dialectique, de la littérature, de la logique, des mathématiques, de l’astronomie, de la religion et de la philosophie.

Origines de l’empire Gupta

L’Empire Gupta était considéré comme une dynastie de la caste Vaishya, la troisième des quatre castes hindoues représentant les commerçants et les agriculteurs. Fondé par Sri Gupta vers 240-280 CE, il existe des théories contradictoires concernant la patrie d’origine des Guptas. Les historiens pensent que Sri Gupta et son fils étaient peut-être des vassaux de Kouchan, ou des dirigeants qui ont juré allégeance à l’Empire de Kouchan. Le fils et successeur de Sri Gupta, Ghatotkacha, a statué entre 280-319 CE, tandis que son fils, Chandragupta, monta sur le trône vers 319 et régna jusqu’en 335 CE.

Chandragupta a épousé la princesse Kumaradevi du Royaume de Magadha, qui était l’un des Mahajanapadas (ou grands pays) de l’Inde ancienne au 4ème siècle de notre ère. Avec une dot et une alliance politique du mariage, Chandragupta a conquis ou assimilé les royaumes de Magadha, Prayaga et Saketa. En 321 EC, il a établi un royaume s’étendant le long du Gange à Prayag, la ville moderne d’Allahabad, dans l’état indien de l’Uttar Pradesh. Les hindous croient que le dieu Brahma a offert son premier sacrifice après avoir créé le monde à Prayag.

Empire Gupta, 320-600 CE. L’Empire Gupta s’est développé par la conquête et les alliances politiques jusqu’en 395 EC, quand il s’est étendu à tout le sous-continent indien.

Expansion de L’empire Gupta

Samudragupta a succédé à son père, Chandragupta I, en 335 EC, et a régné pendant environ 45 ans. Il a conquis les royaumes d’Ahichchhatra et de Padmavati au début de son règne, puis a attaqué les tribus voisines, notamment les Malwas, Yaudheyas, Arjunayanas, Maduras et Abhiras. Par sa mort en 380 EC, Samudragupta avait incorporé plus de 20 royaumes dans son royaume, et étendu l’empire Gupta de l’Himalaya au fleuve Narmada dans le centre de l’Inde, et du fleuve Brahmapoutre qui traverse quatre nations asiatiques modernes à la Yamuna – la le plus long affluent du Gange dans le nord de l’Inde.

Pour célébrer sa conquête, Samudragupta a exécuté le rituel védique royal d’ Ashvamedha , ou sacrifice de cheval. Des pièces de monnaie spéciales ont été frappées pour commémorer l’Ashvamedha, et le roi a pris le titre de Maharajadhiraja (ou «roi des rois») encore plus haut que le titre du souverain traditionnel de Maharaja.

Selon les archives de Gupta, Samudragupta a nommé son fils, le prince Chandragupta II, né de la reine Dattadevi, comme son successeur. Cependant, son fils aîné, Ramagupta, peut avoir été son successeur immédiat jusqu’à ce qu’il soit détrôné par Chandragupta II en 380 EC.

Empire Gupta de Chandragupta II

Après avoir pris le pouvoir, Chandragupta II a étendu l’Empire Gupta par la conquête et les mariages politiques jusqu’à la fin de son règne en 413 EC. En 395 CE, son contrôle sur l’Inde s’étendait d’un océan à l’autre. À l’apogée de son règne, Chandragupta II a établi une deuxième capitale à Ujjain, la plus grande ville de l’État moderne du Madhya Pradesh, dans le centre de l’Inde. Ujjain, sur la rive est de la rivière Kshipra, est resté un important carrefour politique, commercial et culturel au début du XIXe siècle.

Vikramaditya est le nom d’un empereur de l’ancienne légende indienne, caractérisé comme le roi idéal connu pour sa générosité, son courage et comme un patron des érudits. Un certain nombre d’historiens pensent que certaines de ces légendes sont basées sur Chandragupta II, qui aurait adopté le titre de Vikramaditya.

Dans les légendes, Vikramaditya aurait déjoué une invasion par les Saka, un groupe de tribus nomades iraniennes orientales, également connues sous le nom de Scythes, et aurait gagné le titre de Sakari, ou Ennemi des Saka. Chandragupta II a conquis la région indienne occidentale de Malwa après avoir vaincu les Kshatrapas occidentaux, une branche des Sakas, et expulsé l’empire Kushana de l’État de la ville de Mathura, au nord de l’Inde. Ces victoires ont probablement été transposées sur le personnage légendaire de Vikramaditya.

Chandragupta II a émis des types de pièces d’or introduits par son père, Samudragupta, mais a également introduit plusieurs nouveaux types de pièces, différenciés par les dessins sur la face de chaque ligne de pièces, tels que l’Archer ou le tueur de tigre. Il a également été le premier roi Gupta à émettre des pièces d’argent.

L’une des structures les plus curieuses de Delhi, en Inde (un pilier en fer datant du IVe siècle de notre ère) porte une inscription indiquant qu’elle a été érigée en mât de drapeau en l’honneur du dieu hindou Vishnu, et en mémoire de Chandragupta II. Le pilier, composé à 98% de fer forgé, est considéré comme un point culminant des anciennes réalisations indiennes en métallurgie; il a résisté plus de 1 600 ans sans rouiller ni se décomposer.

Malgré l’expansion de l’empire Gupta à travers la guerre, il y avait de nombreux exemples de sophistication culturelle pendant l’ère Gupta, avec l’architecture, des sculptures et des peintures survivant comme des rappels de la créativité de l’époque. Sous le règne de Gupta, un certain nombre d’érudits notables ont prospéré, dont Kalidasa, considéré comme le plus grand poète et dramaturge de la langue sanskrite; Aryabhata, le premier des mathématiciens-astronomes indiens qui a travaillé sur l’approximation de Pi ; Vishnu Sharma, considéré comme l’auteur des fables Panchatantra , l’un des livres non religieux les plus traduits de l’histoire; et le philosophe hindou Vatsyayana, auteur du Kama Sutra .

La période du règne de Gupta, en particulier le règne de Chandragupta II, est encore connue comme l’âge d’or de l’Inde.


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