La période des Zhou de l’Est

Le but de ce cours est d’expliquer les principaux développements politiques et militaires au cours de la période Zhou orientale.

La fin de la période des Zhou de l’Ouest

La première période du règne de Zhou, qui a duré de 1046 à 771 avant notre ère et qui était appelée la période de Zhou de l’ouest, était principalement caractérisée par un régime pacifique unifié. Les seigneurs sous la féodalité acquirent un pouvoir croissant et finalement le roi You Zhou fut assassiné, et la capitale, Haojing, fut limogée en 770 avant notre ère. La capitale fut rapidement déplacée vers l’Est jusqu’à Chengzhou, près de Luoyang, et les Zhou abandonnèrent les régions de l’Ouest. Ainsi, l’assassinat a marqué la fin de la période Zhou occidentale et le début de la période Zhou orientale.

La période de printemps et d’automne des Zhou de l’Est

La première partie de la période des Zhou orientales est connue comme la période du printemps et de l’automne, nommée d’après les Annales du printemps et de l’automne , un texte relatant les événements année par année et marquant le début de l’histoire de la Chine délibérément enregistrée. Cette période a duré de 771 à 476 av. J.C. Au cours de cette période, le pouvoir devint de plus en plus décentralisé à mesure que les seigneurs féodaux régionaux commençaient à absorber des puissances moins importantes et à se disputer l’hégémonie. La monarchie continuait à perdre du pouvoir et le peuple était presque toujours en guerre.

La période de 685 à 591 avant notre ère s’appelait Les Cinq Hégémons et comportait, dans l’ordre, l’hégémonie de Qi, Song, Jin, Qin et Chu. À la fin du Ve siècle avant notre ère, le système féodal fut consolidé en sept États importants et dominants – Han, Wei, Zhao, Yue, Chu, Qi et Qin – et la Chine entra dans la période des Royaumes combattants, lorsque chaque État lutta pour un contrôle complet.

La période des Royaumes combattants

Cette période, dans la seconde moitié de l’est des Zhou, a duré entre 475 et 221 avant notre ère, lorsque la Chine a été unie sous la dynastie Qin. La partition de l’état Jin a créé sept grands États belligérants. Après une série de guerres entre ces puissants États, le roi Zhao de Qin a vaincu le roi Nan de Zhou et conquis  Zhou de l’Ouest en 256 avant notre ère. son petit-fils, le roi Zhuangxiang de Qin, a conquis Zhou de l’Est, mettant ainsi fin à la dynastie des Zhou.

Développements au cours de la Zhou orientale

Tandis que le char restait utilisé, il y avait un passage au cours de la période à l’infanterie, probablement à cause de l’invention de l’arbalète. Cela signifiait que la guerre devenait de plus en plus grande à mesure que les paysans étaient appelés à remplacer la noblesse en tant que soldats et nécessitaient un soutien logistique complexe. L’importance de l’aristocratie a diminué à mesure que celle du roi devenait plus forte et que de fortes bureaucraties centrales s’installaient. L’art de la guerre, attribué à Sun Tzu, a été écrit à cette époque; il reste un livre très influent sur la stratégie.

Une forme sophistiquée d’arithmétique commerciale était en place au cours de cette période, comme le montre un paquet de feuillets de bambou indiquant une multiplication décimale à deux chiffres.

Une histoire de la période du printemps et de l’automne, intitulée Commentaire de Zuo sur les annales du printemps et de l’automne , a été publiée à cette époque.

Les progrès dans le travail du fer ont remplacé le bronze en tant que métal dominant utilisé dans la guerre. Le commerce est devenu de plus en plus important entre les États de la Chine. Des travaux à grande échelle, notamment le système d’irrigation de Dujiangyan et le canal de Zhengguo, ont été achevés et ont permis d’accroître la production agricole.

Retenons

  • Au cours de la première partie de la période des Zhou orientales, appelée période du printemps et de l’automne, le roi est devenu moins puissant et les féodaux régionaux sont devenus des seigneurs, jusqu’à ce qu’il ne reste que sept États féodaux puissants et consolidés.
  • Au cours de la seconde partie de la période, appelée période des Royaumes combattants, des États puissants ont rivalisé pour obtenir le pouvoir jusqu’à ce que les Qin les conquièrent tous et créent une dynastie unifiée.
  • Parmi les développements survenus au cours de la période, on note un recours accru à l’infanterie, une tendance à la bureaucratie et aux projets de grande envergure, l’utilisation du fer sur bronze et des développements intellectuels et philosophiques.

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