Le changement climatique dans l’histoire de la Terre

Au cours des deux derniers siècles, le climat a été relativement stable. Les gens ont placé leurs fermes et leurs villes dans des endroits où le climat était favorable sans penser que le climat pouvait changer. Mais le climat a changé tout au long de l’histoire de la Terre, et un climat stable n’est pas la norme. Ces dernières années, le climat de la Terre a recommencé à changer. La majeure partie de ce changement est le réchauffement climatique en raison des activités humaines qui libèrent des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Les effets du réchauffement sont déjà visibles et deviendront plus extrêmes à mesure que la température augmentera.

Le climat a changé tout au long de l’histoire de la Terre. La plupart du temps, le climat de la Terre était plus chaud et plus humide qu’aujourd’hui, mais le climat a également été plus froid, comme lorsque les glaciers couvraient beaucoup plus de la planète. Les périodes glaciaires les plus récentes se sont produites à l’époque du Pléistocène, il y a entre 1,8 million et 10 000 ans. Les glaciers ont avancé et reculé par cycles, appelés périodes glaciaires et interglaciaires. Avec une grande partie de l’eau du monde liée à la glace, le niveau de la mer était d’environ 125 mètres (395 pieds) plus bas qu’aujourd’hui. De nombreux scientifiques pensent que nous sommes maintenant dans une période interglaciaire chaude qui a duré environ 10 000 ans.

Au cours des 2000 dernières années, le climat a été relativement doux et stable par rapport à une grande partie de l’histoire de la Terre. Pourquoi la stabilité climatique a-t-elle été bénéfique pour la civilisation humaine? La stabilité a permis l’expansion de l’agriculture et le développement des villes.

Des changements de température assez faibles peuvent avoir des effets majeurs sur le climat mondial. La température mondiale moyenne pendant les périodes glaciaires n’était que d’environ 5,5 degrés C (10 degrés F) inférieure à la température moyenne actuelle de la Terre. Les températures pendant les périodes interglaciaires étaient environ 1,1 degrés C (2,0 degrés F) plus élevées qu’aujourd’hui .

Depuis la fin du Pléistocène, la température moyenne mondiale a augmenté d’environ 4 degrés C (7 degrés F). Les glaciers reculent et le niveau de la mer monte. Alors que le climat devient de plus en plus chaud, il y a eu quelques périodes de temps extrêmement chaud et frais au cours des 10 000 dernières années. Les changements climatiques ont eu des effets sur la civilisation humaine.

  • La période chaude médiévale de 900 à 1300 après JC a permis aux Vikings de coloniser le Groenland et la Grande-Bretagne pour cultiver des raisins de cuve.
  • Le petit âge glaciaire, du 14e au 19e siècles, les Vikings ont été forcés de quitter le Groenland et les humains ont dû planter des cultures plus au sud.

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