Le zapotèque

Le but de ce cours est d’expliquer la culture, la religion, l’expansion et la disparition de la civilisation zapotèque.

La civilisation zapotèque est née dans les trois vallées centrales d’Oaxaca à la fin du 6ème siècle avant notre ère. Les vallées étaient réparties entre trois sociétés de tailles différentes, séparées par un no man’s land au milieu, aujourd’hui occupées par la ville d’Oaxaca. Des preuves archéologiques de l’époque, telles que des temples incendiés et des captifs sacrifiés, suggèrent que bien que les trois sociétés partageaient des traditions linguistiques, culturelles et religieuses, elles se faisaient également concurrence.

Monte alban. La vue depuis le site d’origine des dirigeants zapotèques qui ont étendu le pouvoir au-delà des vallées centrales d’Oaxaca.

Cinq phases

L’État zapotèque s’est formé à Monte Albán. Cette consolidation du pouvoir a commencé l’expansion politique vers l’extérieur pendant la phase tardive de Monte Albán 1 (400-100 avant notre ère) et tout au long de la phase de Monte Albán 2 (100 avant notre ère-200 CE). Les dirigeants zapotèques de Monte Albán ont pris le contrôle des provinces situées en dehors de la vallée d’Oaxaca avec leur influence militaire et politique supérieure, qui ont rapidement dépassé les entités locales moins développées. En 200 CE, la fin de la phase de Monte Albán 2, les Zapotèques avaient étendu leur influence, de Quiotepec au nord à Ocelotepec et Chiltepec au sud. La ville religieuse et culturelle de Monte Albán était devenue la plus grande ville de ce que sont aujourd’hui les hautes terres du sud du Mexique. Cette ville puissante a conservé ce statut jusqu’à environ 700 CE.

Expansion et déclin

Entre les phases 1 et 2 de Monte Albán, la population de la vallée d’Oaxaca a considérablement augmenté. À mesure que la population augmentait, le degré de différenciation sociale, la centralisation du pouvoir politique et les cérémonies augmentaient également. Un autre effet de ce boom démographique et de l’expansion politique de l’armée pendant Monte Albán 1–2 a été le développement d’États fragmentés et indépendants. Ces régions ont développé des centres régionaux de pouvoir avec des leaders et des dialectes linguistiques distincts. Cependant, les dirigeants zapotèques ont conservé le contrôle de vastes étendues de la région. Certains archéologues affirment que le bâtiment centré sur la place principale de Monte Albán contient des représentations de têtes élaborées, qui représentent les dirigeants des provinces conquises.

Les Zapotèques ont finalement été détruits par les envahisseurs espagnols. Après avoir perdu militairement contre les Aztèques dans les batailles de 1497-1502, les Zapotèques ont essayé d’éviter la confrontation avec les Espagnols et, espérons-le, le destin tragique des Aztèques. Les Espagnols ont profité de cette position pacifiste et ont finalement vaincu les Zapotèques après cinq ans de campagnes se terminant en 1527. L’arrivée de nouvelles maladies et d’armes en acier a également affaibli toute tentative de révolte de la population zapotèque. Il y a eu quelques soulèvements ultérieurs contre les nouveaux dirigeants, mais à toutes fins utiles, les Zapotèques ont été vaincus. Cependant, les sept langues zapotèques et des centaines de dialectes zapotèques survivent encore avec des populations qui se sont répandues dans tout le Mexique et également à Los Angeles, en Californie.

Écriture et religion zapotèques

Les Zapotèques ont développé un calendrier et un système d’écriture logosyllabique utilisant un glyphe distinct pour représenter chacune des syllabes de la langue. On pense que ce système d’écriture est l’un des premiers systèmes d’écriture de la Méso-Amérique et un prédécesseur de ceux développés par les civilisations maya, mixtèque et aztèque.

Comme la plupart des systèmes religieux mésoaméricains, la religion zapotèque était polythéiste. Deux divinités principales comprenaient Cocijo, le dieu de la pluie (semblable au dieu aztèque Tlaloc), et Coquihani, le dieu de la lumière. Ces divinités, ainsi que beaucoup d’autres, étaient centrées sur les concepts de fertilité et d’agriculture. Il est probable que les Zapotèques pratiquaient des sacrifices humains à ces dieux de la fertilité et jouaient également à des jeux de balle élaborés et rituels dans le court de Monte Albán. Ils ont également pratiqué des rituels de dédicace, qui ont nettoyé un nouvel espace. De beaux morceaux de jade, de perle et d’obsidienne rares ont été trouvés dans une cache à Oaxaca et ont probablement été utilisés pour nettoyer des sites religieux ou des temples une fois la construction terminée.

Selon les légendes zapotèques historiques et contemporaines, leurs ancêtres ont émergé de la terre ou des grottes, ou se sont transformés en personnes à partir d’arbres ou de jaguars. Leur élite dirigeante croyait apparemment qu’ils descendaient d’êtres surnaturels qui vivaient parmi les nuages ​​et qu’à leur mort, ils reviendraient au même statut. En fait, le nom sous lequel les Zapotèques sont connus aujourd’hui résulte de cette croyance. Les Zapotèques des Vallées Centrales s’appellent eux-mêmes «Be’ena ‘Za’a» – le peuple des nuages.

Mitla

Les preuves du rôle central de la religion dans la hiérarchie culturelle zapotèque sont prononcées dans la ville religieuse de Mitla. C’est le deuxième site archéologique le plus important de l’état d’Oaxaca et le plus important de la culture zapotèque. Le site est situé à 44 kilomètres de la ville d’Oaxaca. Alors que Monte Albán était le centre politique le plus important, Mitla était le principal centre religieux, comme en témoignent les bâtiments et les œuvres d’art élaborés dans toute la ville. Le nom «Mitla» est dérivé du nom nahuatl «Mictlán», qui était le lieu des morts ou des enfers. Son nom zapotèque est Lyobaa, qui signifie «lieu de repos». Le nom «Mictlán» a été hispanisé à «Mitla» par les Espagnols.

Ce qui rend Mitla unique parmi les sites mésoaméricains est le chantournage en mosaïque élaboré et complexe et les dessins géométriques qui recouvrent les tombes, les panneaux, les frises et même des murs entiers. Ces mosaïques sont faites de petits morceaux de pierre finement taillés et polis, qui ont été assemblés sans l’utilisation de mortier. Aucun autre site au Mexique n’a cela.

Résumé

  • La civilisation zapotèque est née dans les trois vallées centrales d’Oaxaca à la fin du 6ème siècle avant notre ère.
  • Il existe cinq périodes zapotèques distinctes, notées Monte Albán 1–5 (après le lieu d’origine).
  • Les Zapotèques étaient des polythéistes qui ont développé un calendrier et un système d’écriture logosyllabique.

Mots clés à retenir

  1. Monte Alban
    Le lieu d’origine de la civilisation zapotèque.
  2. Cocijo
    Le dieu de la foudre et de la pluie de la civilisation zapotèque. Il était la plus importante des figures religieuses et on croyait qu’il avait créé l’univers avec son souffle.
  3. Mitla
    La principale ville religieuse de la culture zapotèque. Des bâtiments et des œuvres d’art élaborés témoignent de la richesse de la vie religieuse de l’élite zapotèque.

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