La période classique des Mayas

Le but de ce cours est de d’écrire la vie, la religion et l’architecture à l’époque classique des Mayas.

La période classique a duré de 250 à 900 EC. Il a vu un pic dans la construction et l’urbanisme à grande échelle, l’enregistrement d’inscriptions monumentales et un développement intellectuel et artistique important, en particulier dans les régions des basses terres du sud. Au cours de cette période, la population maya se comptait par millions, avec de nombreuses villes contenant de 50 000 à 120 000 personnes. Les Mayas ont développé une civilisation centrée sur l’agriculture intensive composée de nombreuses cités-États indépendantes de puissance et d’influence variables. Ils ont créé une multitude de royaumes et de petits empires, construit des palais et des temples monumentaux, se sont engagés dans des cérémonies très développées et ont développé un système d’écriture hiéroglyphique élaboré.

Les unités politiques, économiques et culturellement dominantes du système mondial maya classique étaient situées dans les basses terres centrales, tandis que les unités mayas périphériques correspondantes se trouvaient le long des marges des hautes terres du sud et des basses terres du nord. Les unités semi-périphériques (médiationnelles) prenaient généralement la forme de centres d’échanges et de commerce. Mais comme dans tous les systèmes mondiaux, les noyaux mayas ont évolué dans le temps, commençant à l’époque préclassique dans les hautes terres du sud, se déplaçant vers les basses terres centrales pendant la période classique et se déplaçant finalement vers la péninsule nord pendant la période postclassique.

Les Monuments

Les monuments les plus remarquables sont les pyramides à degrés que les Mayas ont construites dans leurs centres religieux et les palais qui les accompagnent de leurs dirigeants. Le palais de Cancuén est le plus grand de la région maya, mais le site n’a pas de pyramides. D’autre part, des villes comme Tikal et Copán illustrent la richesse des réalisations architecturales au cours de ces siècles prolifiques. Copán a atteint sa pleine puissance entre le VIe et le VIIIe siècle et comprenait des temples et des sculptures massifs qui illustrent la pleine puissance de ses empereurs au pouvoir, et souvent impitoyables.

Temple de Tikal. Temple d’époque classique de Tikal, Guatemala.

Les villes de Palenque et Yaxchilan étaient également des centres culturels et religieux dans la région maya du sud-est et comprenaient de grands temples, des terrains de balle et même un plafond voûté unique dans le couloir du palais de Palenque.

Le palais et l’aqueduc de Palenque. Des villes comme Palenque possédaient certaines des œuvres architecturales les plus raffinées de la période classique de la culture maya.

D’autres vestiges archéologiques importants incluent les dalles de pierre sculptées généralement appelées stèles (les Mayas les appelaient tetun, ou « pierres d’arbre »), qui représentent des dirigeants ainsi que des textes hiéroglyphiques décrivant leur généalogie, leurs victoires militaires et d’autres réalisations.

Échanges

La relation politique entre les cités-États mayas classiques a été comparée aux relations entre les cités-États de la Grèce classique et de l’Italie de la Renaissance. Certaines villes étaient reliées les unes aux autres par des chaussées droites en calcaire, appelées sacbeob. La fonction exacte de ces routes était commerciale, politique ou religieuse n’a pas été déterminée.

La civilisation maya a participé au commerce à longue distance avec de nombreuses autres cultures mésoaméricaines, notamment Teotihuacan, les Zapotèques et d’autres groupes du centre et de la côte du golfe du Mexique. De plus, ils faisaient du commerce avec des groupes non mésoaméricains plus éloignés, tels que les Taínos des îles des Caraïbes. Les archéologues ont également trouvé de l’or du Panama dans le cénote sacré de Chichen Itza. Marchandises commerciales importantes incluses :

  • Cacao
  • Le sel
  • Coquillages
  • Jade
  • Obsidienne

Calendriers et Religion

Les Mayas ont utilisé des calculs mathématiques et astronomiques complexes pour construire leurs monuments et conceptualiser la cosmographie de leur religion. Chacune des quatre directions représentait des divinités, des couleurs et des éléments spécifiques. Le monde souterrain, le cosmos et le grand arbre de vie au centre du monde ont tous joué leur rôle dans la façon dont les bâtiments ont été construits et quand les fêtes ou les sacrifices ont été pratiqués. Les ancêtres et les divinités ont aidé à tisser les différents niveaux d’existence par le biais de rituels, de sacrifices et d’années solaires mesurées.

Les Mayas ont développé un système mathématique qui est étonnamment similaire aux traditions olmèques. Les Mayas ont également lié ce système complexe à la divinité Itzamna. On croyait que cette divinité avait apporté une grande partie de la culture maya sur Terre. Un calendrier de 260 jours (Tzolkin) a été combiné avec le calendrier solaire de 365 jours (Haab’) pour créer une ronde calendaire. Cette ronde calendaire prendrait cinquante-deux années solaires pour revenir à la première date d’origine. Le calendrier Tzolkin a été utilisé pour calculer les jours exacts des fêtes religieuses. Il a utilisé vingt jours nommés qui se sont répétés treize fois au cours de cette année civile. Le calendrier solaire (Haab’) est très similaire à l’année civile solaire moderne qui utilise l’orbite de la Terre autour du Soleil pour mesurer le temps. Les Mayas croyaient qu’il y avait cinq jours chaotiques à la fin de l’année solaire qui permettaient aux portails entre les mondes de s’ouvrir.

Un calendrier maya de la période classique. Chaque symbole représente un jour spécifique dans le calendrier. Lorsque les calendriers Tzolkin et Haab’ sont combinés, ils créent un calendrier solaire de cinquante-deux ans.

Ces calendriers ont été enregistrés en utilisant des symboles spécifiques pour chaque jour des deux cycles centraux. Des pierres calendaires étaient employées pour suivre attentivement le mouvement des années solaires et religieuses. Bien que moins couramment utilisé, les Mayas utilisaient également un long calendrier de comptage qui calculait les dates des centaines d’années dans le futur. Ils ont également inscrit un calendrier plus long de 819 jours sur de nombreux temples religieux de la région qui coïncidait très probablement avec des jours religieux importants.

Déclin

L’effondrement maya classique fait référence au déclin de la période classique maya et à l’abandon des villes mayas de la période classique des basses terres mayas du sud de la Mésoamérique entre les 8e et 9e siècles. Cela ne doit pas être confondu avec l’effondrement des Mayas préclassiques au IIe siècle de notre ère. La période classique de la chronologie mésoaméricaine est généralement définie comme la période de 300 à 900 EC, dont les 100 dernières années, de 800 à 900 EC, sont fréquemment appelées Terminal Classic.

Il a été émis l’hypothèse que le déclin des Mayas est lié à l’effondrement de leurs systèmes commerciaux complexes, en particulier ceux liés à la ville mexicaine centrale de Teotihuacán. Avant qu’il y ait une meilleure connaissance de la chronologie de la Méso-Amérique, on croyait que Teotihuacan était tombé entre 700 et 750 de notre ère, forçant la « restructuration des relations économiques dans toute la Méso-Amérique des hautes terres et la côte du Golfe ». Cette refonte des relations entre les civilisations aurait alors donné à l’effondrement des Mayas classiques une date un peu plus tardive. Cependant, on pense maintenant que l’influence la plus forte de Teotihuacan s’est produite aux 4e et 5e siècles. De plus, la civilisation de Teotihuacan a commencé à perdre son pouvoir, et peut-être même a abandonné la ville, entre 600 et 650 de notre ère. On pense maintenant que les civilisations mayas ont vécu et ont également prospéré,

L’effondrement classique des Mayas est l’un des plus grands mystères de l’archéologie. Les centres urbains mayas classiques des basses terres du sud, parmi lesquels Palenque, Copán, Tikal, Calakmul et bien d’autres, ont décliné au cours des VIIIe et IXe siècles et ont été abandonnés peu de temps après. Quelque 88 théories différentes, ou variations de théories, tentant d’expliquer l’effondrement maya classique ont été identifiées. Du changement climatique à la déforestation en passant par l’inaction des rois mayas, il n’y a pas de théorie de l’effondrement universellement acceptée, bien que la sécheresse gagne du terrain comme principale explication.


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