L’empire Kanem-Bornou

L’empire Kanem

L’empire Kanem (environ 700-1376) comprenait à son apogée une zone couvrant le Tchad, certaines parties du sud de la Libye (Fezzan) et l’est du Niger, le nord-est du Nigeria et le nord du Cameroun. L’histoire de l’empire est principalement connue grâce à la Royal Chronicle, ou Girgam, découverte en 1851 par le voyageur allemand Heinrich Barth.

L’empire du Kanem a commencé à se former autour du 300 e siècle sous le Kanembou, un nomade à la langue toubou. Les Kanembou abandonnèrent finalement leur mode de vie nomade et fondèrent une capitale autour de 700 EC sous le premier roi documenté Kanembou (mai), connu sous le nom de Sef. La capitale de Njimi a grandi en pouvoir et en influence sous le fils de Sef, Dougou. Cette transition a marqué le début de la dynastie des Dougouwa. Les mais des Dougouwa étaient considérés comme des rois divins et appartenaient à la classe dirigeante connue sous le nom de magoumi. Malgré les changements de pouvoir dynastique, le magoumi et le titre de mai persévéreront plus de mille ans.

Le facteur majeur qui a ensuite influencé l’histoire de l’État du Kanem a été la pénétration précoce de l’islam par les commerçants nord-africains, les berbères et les arabes. En 1085, un noble musulman du nom de Hummay a retiré du pouvoir le dernier roi des Dougouwa, Selma, et a ainsi établi la nouvelle dynastie des Sefouwa. L’introduction de la dynastie Sefouwa a entraîné des changements radicaux pour l’empire Kanem. Premièrement, cela signifiait l’islamisation du tribunal et la politique de l’État. Deuxièmement, l’identification des fondateurs devait être révisée. L’islam a offert aux dirigeants de Sayfawa l’avantage de nouvelles idées venant d’Arabie et du monde méditerranéen, ainsi que de l’alphabétisation dans l’administration. Mais beaucoup de gens ont résisté à la nouvelle religion, préférant les croyances et les pratiques traditionnelles.

L’expansion de Kanem a atteint son apogée pendant le long règne et énergique de Mai Dounama Dabbalemi (environ 1221-1259), également de la dynastie des Sayfawa. Dabbalemi a entamé des échanges diplomatiques avec des sultans d’Afrique du Nord et a apparemment pris des dispositions pour la création d’un centre d’hébergement spécial au Caire afin de faciliter les pèlerinages à la Mecque. Durant son règne, il a déclaré le djihad contre les tribus environnantes et a entamé une longue période de conquête. Cependant, il a également détruit le culte national des Mounes et a ainsi précipité une révolte généralisée qui a culminé dans la surprise des Toubous et des Boulala. Le premier était apaisé, mais le dernier continuait à s’attarder, menant finalement au retrait du Sayfuwa de Kanem à Bornou, vers 1380.

L’empire Bornou

À la fin du XIVe siècle, les luttes internes et les attaques externes avaient déchiré le Kanem. Entre 1359 et 1383, sept mais  ont régné, mais les envahisseurs Boulala (de la région autour du lac Fitri à l’est) ont tué cinq d’entre eux. Cette prolifération de mais a entraîné de nombreux demandeurs au trône et une série de guerres destructrices. Enfin, vers 1380, les Boulala obligèrent le Mai Oumar Idrismi à abandonner Njimi et à déplacer les Kanembou à Bornou, à l’ouest du lac Tchad. Au fil du temps, les mariages mixtes des peuples Kanembou et Bornou ont créé un nouveau peuple et une nouvelle langue, les Kanouri.

Mais même à Bornou, les problèmes de la dynastie Sayfawa persistaient. Au cours des trois premiers quarts du XVe siècle, par exemple, quinze personnes occupèrent le trône. Vers 1460, Mai Ali Dounamami bat ses rivaux et entame la consolidation de Bornou. Il construisit une capitale fortifiée à Ngazargamou, à l’ouest du lac Tchad (dans l’actuel Niger), la première résidence permanente occupée par les Mais Sayfawa depuis un siècle. Le rajeunissement de Sayfawa eut un tel succès qu’au début du XVIe siècle, Mai Idris Katakarmabe (1487-1509) réussit à vaincre le Boulala et à reprendre Njimi, l’ancienne capitale. Les dirigeants de l’empire restèrent cependant à Ngazargamou car ses terres étaient plus productives sur le plan agricole et mieux adaptées à l’élevage du bétail.

La Période Kanem-Bornou

Avec le contrôle des deux capitales, la dynastie Sayfawa est devenue plus puissante que jamais. Les deux États ont été fusionnés, mais l’autorité politique résidait toujours à Bornou. Le Kanem-Bornou a connu son apogée sous le règne de l’homme d’État Mai Idris Alaoma (également orthographié Alooma ou Alwma; les dernières décennies du 16ème / début du 17ème siècle). Alaoma a introduit un certain nombre de réformes juridiques et administratives fondées sur ses convictions religieuses et le droit islamique ( charia).). Il a parrainé la construction de nombreuses mosquées et s’est rendu en pèlerinage à La Mecque, où il a organisé la création d’un foyer destiné aux pèlerins de son empire. Les objectifs réformistes d’Alaoma l’ont conduit à rechercher des conseillers et des alliés loyaux et compétents, et il s’est souvent fié aux esclaves éduqués dans des foyers nobles. Il avait besoin de personnalités politiques de premier plan pour vivre à la cour et il a renforcé les alliances politiques par le biais de mariages appropriés.

Kanem-Bornou sous Alaoma était fort et riche. Les revenus du gouvernement provenaient du tribut (ou du butin, s’il fallait vaincre le peuple récalcitrant), de la vente d’esclaves, des droits sur le commerce transsaharien et de la participation à ce commerce. Contrairement à l’Afrique de l’Ouest, la région tchadienne n’avait pas d’or. Pourtant, il était au cœur de l’une des routes transsahariennes les plus pratiques. Entre le lac Tchad et le Fezzan se trouvent une série de puits et d’oasis bien espacés, et à partir du Fezzan, des liaisons faciles avec l’Afrique du Nord et la mer Méditerranée. De nombreux produits ont été envoyés au nord, notamment du natron (carbonate de sodium), du coton, des noix de cola, de l’ivoire, des plumes d’autruche, des parfums, de la cire et des peaux. Cependant, les exportations les plus importantes étaient celles des esclaves. Les importations comprenaient du sel, des chevaux, de la soie, du verre, des mousquets et du cuivre.

Déclin

Les réformes administratives et le génie militaire d’Alaoma ont soutenu l’empire jusqu’au milieu du 17e siècle, lorsque son pouvoir a commencé à s’estomper. À la fin du XVIIIe siècle, la domination de Bornou ne s’étend que vers l’ouest, jusqu’au pays des Haoussa. À peu près à la même époque, les Peuls, qui envahissaient l’ouest, réussirent à pénétrer de façon décisive dans Bornou. Au début du 19ème siècle, Kanem-Bornou était clairement un empire en déclin et, en 1808, les guerriers peuls conquirent Ngazargamou. Ousman dan Fodio a dirigé la poussée des Foulani et a proclamé le djihad(guerre sainte) sur les musulmans irréligieux de la région. Sa campagne a finalement touché le Kanem-Bornou et a inspiré une tendance à l’orthodoxie islamique. Mais Mouhammad al-Kanem a contesté l’avance des Peuls. Kanem était un érudit musulman et un chef de guerre non-Sayfawa qui avait formé une alliance d’arabes Shouwa, de Kanembou et d’autres peuples semi-nomades. Il construisit finalement une capitale à Kukawa (dans l’actuel Nigéria) en 1814. Sayfawa demeura monarque jusqu’en 1846. Cette année-là, en lien avec les membres de la tribu des Ouaddaïs, a précipité une guerre civile. C’est à ce moment-là que le fils de Kanem, Oumar, devint roi, mettant ainsi fin à l’un des plus longs règnes dynastiques de l’histoire régionale.

Bien que la dynastie ait pris fin, le royaume de Kanem-Bornou a survécu. Oumar ne pouvait pas égaler la vitalité de son père et a progressivement permis au royaume d’être dirigé par des conseillers. Bornou a commencé un nouveau déclin en raison de la désorganisation administrative, du particularisme régional et des attaques de l’empire militant Ouaddaï à l’est. Le déclin a continué sous les fils d’Omar. En 1893, Rabih az-Zubayr dirigea une armée d’invasion de l’est du Soudan et conquit Bornou. Peu de temps après son expulsion, l’État a été absorbé par l’entité dirigée par les Britanniques qui a fini par devenir connue sous le nom de Nigéria. À partir de ce moment, un vestige de l’ancien royaume était (et est toujours) autorisé à continuer d’exister, soumis aux différents gouvernements du pays, en tant qu’émirat de Bornou.


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