Les limites de plaques tectoniques

Les limites des plaques sont les bords où deux plaques se rencontrent. La plupart des activités géologiques, y compris les volcans, les tremblements de terre et la construction de montagnes, ont lieu aux limites des plaques. Comment deux plaques peuvent-elles se déplacer l’une par rapport à l’autre?

  • Limites de plaque divergentes: les deux plaques s’éloignent l’une de l’autre.
  • Limites de plaques convergentes: les deux plaques se rapprochent.
  • Faille transformante: les deux plaques se chevauchent.

Le type de limite de plaque et le type de croûte trouvé de chaque côté de la limite déterminent le type d’activité géologique qui y sera trouvé.

Limites de plaque divergentes

Les plaques se séparent au niveau des dorsales médio-océaniques où se forment les nouveaux fonds marins. Entre les deux plateaux se trouve une vallée. Les coulées de lave à la surface se refroidissent rapidement pour devenir du basalte, mais plus profondément dans la croûte, le magma se refroidit plus lentement pour former du gabbro. Ainsi, tout le système de crêtes est constitué de roches ignées extrusives ou intrusives. Les tremblements de terre sont fréquents au niveau des dorsales médio-océaniques car le mouvement du magma et de la croûte océanique provoque des tremblements de la croûte. La grande majorité des dorsales médio-océaniques sont situées au fond de l’océan.
En cas de divergence, des tremblements de terre peu profonds peuvent se produire avec des volcans le long des zones de rift. Lorsque le processus commencera, une vallée se développera telle que la vallée du Grand Rift en Afrique. Au fil du temps, cette vallée peut se remplir d’eau créant des lacs linéaires . Si la divergence se poursuit, une mer peut se former comme la mer Rouge et enfin un océan comme l’océan Atlantique. Découvrez la moitié orientale de l’Afrique et remarquez les lacs qui semblent linéaires. L’Afrique de l’Est se déchire de ces lacs linéaires, de la vallée du Grand Rift et de la mer Rouge.

Limites des plaques convergentes

Lorsque deux plaques convergent, le résultat dépend du type de lithosphère dont elles sont composées. Quoi qu’il en soit, la destruction de deux énormes dalles de lithosphère ensemble entraîne la création de magma et de tremblements de terre. La convergence océan à continent se produit lorsque la croûte océanique converge avec la croûte continentale, forçant la plaque océanique plus dense à plonger sous la plaque continentale. Ce processus appelé subduction se produit le long des tranchées océaniques appelées zones de subduction où de nombreux tremblements de terre et éruptions volcaniques intenses peuvent se produire. La plaque plus dense et subductante commence à chauffer sous une pression extrême près du manteau et fond pour créer des causes de fonte dans les volcans. Ces montagnes volcaniques côtières se trouvent dans une ligne au-dessus de la plaque de subduction. Les volcans sont connus comme un arc continental. Le mouvement de la croûte et du magma provoque des tremblements de terre. Les volcans du nord-est de la Californie – Lassen Peak, les monts Shasta et Medicine Lake – ainsi que le reste des montagnes Cascade du Pacifique Nord-Ouest sont le résultat de la subduction de la plaque Juan de Fuca sous la plaque nord-américaine. La plaque de Juan de Fuca est créée par la propagation du fond marin juste au large, sur la crête de Juan de Fuca. Si le magma d’un arc continental est felsique, il est peut-être trop visqueux (épais) pour s’élever à travers la croûte. Le magma se refroidira lentement pour former du granite ou de la granodiorite. Ces gros corps de roches ignées intrusives sont appelés batholithes, qui peuvent un jour être soulevés pour former une chaîne de montagnes.

Une frontière de plaque océanique à océanique se produit lorsque deux plaques océaniques convergent, provoquant la subduction de la plaque plus ancienne et plus dense dans le manteau. Une tranchée océanique marque l’emplacement où la plaque est enfoncée dans le manteau. La ligne de volcans qui se développe sur la plaque océanique supérieure est une île. La ceinture de feu est un anneau autour de l’océan Pacifique de zones de subduction, qui sont pour la plupart une convergence océan à océan. Le long de ces zones de subduction, des îles volcaniques (également appelées arcs volcaniques) se forment. Le Japon, l’Indonésie et les îles Aléoutiennes sont des exemples de ces régions.

Lorsque deux plaques continentales convergent, au lieu de la subduction, les deux plaques tectoniques similaires vont se gondoler pour créer de grandes chaînes de montagnes, à la manière d’un vaste empilement de voitures. C’est ce qu’on appelle la convergence continentale à continentale , qui crée géologiquement un repliement intense et une faille plutôt qu’une activité volcanique. Des exemples de chaînes de montagnes créées par ce processus sont les montagnes de l’Himalaya formées alors que l’Inde entre en collision avec l’Asie, les Alpes en Europe et les montagnes des Appalaciens aux États-Unis formées alors que la plaque nord-américaine est entrée en collision avec la plaque africaine au moment de la formation de Pangea. Le séisme de 2005 au Cachemire en Inde, qui a tué plus de 80 000 personnes, est dû à ce processus. Et plus récemment, le séisme de 2008 en Chine, qui a tué près de 85 000 personnes avant les Jeux olympiques d’été, était dû à cette force tectonique. Les montagnes des Appalaches sont les vestiges d’une grande chaîne de montagnes qui a été créée lorsque l’Amérique du Nord a percuté l’Eurasie il y a environ 250 millions d’années.

Faille transformante

Les Failles transformantes se produisent lorsque deux plaques tectoniques glissent (ou meulent) parallèlement l’une à l’autre. La faille transformante la plus célèbre est la faille de San Andreas où la plaque du Pacifique sur laquelle se trouvent Los Angeles et Hawaii dépasse la plaque nord-américaine de San Francisco et du reste des États-Unis au taux de 3 pouces par an. Récemment, des géologues ont déclaré que San Francisco devrait s’attendre à un autre séisme catastrophique dans les 30 prochaines années. Une faille transformante importante est la faille nord-anatolienne en Turquie. Cette puissante faille a éclaté pour la dernière fois en 1999 à Izmit, en Turquie, qui a coûté la vie à 17 000 personnes en 48 secondes.

Limites intraplaques

Une petite quantité d’activité géologique, appelée activité intra-plaque , n’a pas lieu aux limites de la plaque, mais à l’intérieur d’une plaque. Les panaches du manteau sont des tuyaux de roche chaude qui montent à travers le manteau. La libération de pression provoque la fusion près de la surface pour former un point chaud . Les éruptions au point chaud créent un volcan. Les volcans à point chaud se trouvent dans une ligne. Peux-tu comprendre pourquoi? Le volcan le plus jeune se trouve au-dessus du point chaud et les volcans vieillissent avec l’éloignement du point chaud.  Les géologues utilisent des chaînes de points chauds pour indiquer la direction et la vitesse de défilement d’une plaque. Les magmas de points chauds pénètrent rarement à travers une épaisse croûte continentale.


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