L’évolution des humains

Comprendre le processus et la chronologie de l’évolution humaine

L’évolution humaine a commencé avec les primates. Le développement des primates a divergé par rapport aux autres mammifères il y a environ 85 millions d’années. Diverses divergences entre les singes, les gibbons et les orangs-outans sont survenues au cours de cette période. Homini (y compris les hommes et les chimpanzés primitifs) s’est séparé de Gorillini (gorilles) il y a environ 8 millions d’années. Les humains et les chimpanzés se sont alors séparés il y a environ 7,5 millions d’années.

En règle générale, on pense que les hominidés ont d’abord évolué en Afrique, puis ont migré vers d’autres régions. Il y a quatre étapes principales de l’évolution humaine. La première, il y a entre quatre et sept millions d’années, était composée des proto-hominines Sahelanthropus , Orrorin et Ardipithecus. Ces hominidés peuvent avoir été bipèdes, ce qui signifie qu’ils ont marché debout sur deux jambes. La deuxième étape, il y a environ quatre millions d’années, a été marquée par l’apparition de l’australopithèque et la troisième, il y a environ 2,7 millions d’années, a mis en vedette Paranthropus.

La quatrième étape présente le genre Homo, qui existait entre 1,8 et 2,5 millions d’années. L’homo habilis, qui utilisait des outils en pierre et avait un cerveau de la taille d’un chimpanzé, était un hominini précoce à cette époque. La coordination des mouvements fins de la main nécessaires à l’utilisation des outils a peut-être entraîné une augmentation de la capacité cérébrale. Homo erectus et Homo ergaster suivaient. Ils avaient une taille de cerveau deux fois supérieure et avaient peut-être été les premiers à maîtriser le feu et à utiliser des outils plus complexes. L’Homo heidelbergensis est apparu il y a environ 800 000 ans et l’Homme moderne, l’Homo sapiens, il y a environ 200 000 ans. Les humains ont acquis une culture et un langage symboliques il y a environ 50 000 ans.

Néandertaliens

Une espèce distincte, Homo neanderthalensis, avait un ancêtre commun avec les humains il y a environ 660 000 ans et s’est engagée dans un croisement avec Homo sapiens il y a environ 45 000 à 80 000 ans. Même si leur cerveau était plus gros, les Néandertaliens avaient moins d’innovations sociales et technologiques que les humains et finirent par disparaître.

Théories de la première évolution humaine

L’hypothèse de la savane stipule que les hominines ont été forcées de quitter les arbres dans lesquels elles vivaient pour se retrouver dans la savane en expansion; Ce faisant, ils ont commencé à marcher debout sur deux pieds. Cette idée a été développée dans l’hypothèse d’aridité, selon laquelle la savane était en expansion en raison de conditions de plus en plus arides entraînant une adaptation de l’hominine. Ainsi, pendant les périodes d’aridification intense, les hominines ont également été poussées à évoluer et à s’adapter.

L’hypothèse d’exaptation indique que les extinctions dues aux conditions environnementales touchent plus les espèces spécialisées que les espèces généralistes. Alors que les espèces généralistes se dispersent lorsque les conditions environnementales changent, les espèces spécialisées deviennent plus spécialisées et ont un taux d’évolution plus élevé. L’hypothèse de la reine rouge stipule que les espèces doivent évoluer constamment afin de rivaliser avec les animaux co-évolutifs qui les entourent. L’hypothèse du cerveau social affirme que l’amélioration des capacités cognitives permettrait aux hominines d’influencer les groupes locaux et de contrôler les ressources. La théorie de la catastrophe de Toba affirme qu’il y a environ 70 000 ans, il y a eu une éruption volcanique qui a provoqué l’extinction premiers humains.

Adaptations humaines

Le bipédalisme, ou marcher debout, est l’une des principales adaptations de l’évolution humaine. Les avantages à rechercher dans la bipédie incluent la liberté des mains pour le travail et un mouvement moins exigeant physiquement. Marcher mieux permet de parcourir de longues distances et de chasser, d’avoir un champ de vision plus large, de réduire la quantité de peau exposée au soleil et de se développer dans un environnement de savane. Le bipédalisme a entraîné des modifications du squelette des jambes, des articulations du genou et de la cheville, des vertèbres de la colonne vertébrale, des orteils et des bras. De manière plus significative, le bassin est devenu plus court et arrondi, avec un canal de naissance plus petit, rendant la naissance plus difficile pour l’homme que pour les autres primates. Cela a eu pour résultat une gestation plus courte (les bébés doivent naître avant que leur tête ne devienne trop grosse) et davantage de nourrissons sans défense qui ne sont pas complètement développés avant la naissance.

La plus grande taille du cerveau, également appelée encéphalisation, a débuté avec l’ Homo habilis chez l’homme primitif et s’est poursuivie via la lignée de Néandertal (capacité de 1 200 à 1 900 cm3). La capacité du cerveau humain à continuer à se développer après la naissance signifiait que l’apprentissage social et le langage étaient possibles. Il est possible que l’accent mis sur la consommation de viande et la cuisson ait permis la croissance du cerveau. Les humains modernes ont un volume cérébral de 1250 cm3.

Les humains ont un dimorphisme sexuel réduit, ou des différences entre les hommes et les femmes, et un oestrus caché, ce qui signifie que la femelle est fertile toute l’année et ne présente aucun signe particulier de fertilité. Les mâles et les femelles humains ont encore quelques différences entre eux, les mâles étant légèrement plus grands, ils ont plus de poils et moins de graisse. Ces changements peuvent être liés à la liaison de paires pour l’élevage à long terme de la progéniture.

D’autres adaptations comprennent la réduction des poils, le menton, le larynx descendu et l’accent mis sur la vision plutôt que sur l’odorat.


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