Mercredi des Cendres 2020: date et origine

Le mercredi des Cendres est l’un des jours saints les plus populaires et les plus importants du calendrier liturgique. Le mercredi des Cendres marque le début du carême, une saison de jeûne et de prière. Cette année 2020, le mercredi des Cendres a lieu mercredi 26 février.

Chaque année, le mercredi des cendres marque le début du carême et correspond toujours à 46 jours avant le dimanche de Pâques . Le carême est une saison de 40 jours (sans compter le dimanche) marquée par la repentance, le jeûne, la réflexion et, finalement, la célébration. La période de 40 jours représente le temps de la tentation du Christ dans le désert, où il a jeûné et où Satan l’a tenté. Le Carême demande aux croyants de réserver un temps chaque année pour un jeûne similaire, marquant une saison intentionnelle de concentration sur la vie, le sacrifice et la résurrection du Christ.

Le mercredi des Cendres, les prêtres administrent les cendres pendant la messe et tous sont invités à les accepter en tant que symbole visible de la pénitence. Même les non-chrétiens et les excommuniés sont les bienvenus pour recevoir les cendres. Les cendres sont fabriquées à partir de branches de palmier bénies, extraites de la messe dominicale de l’année précédente.

Origine du mercredi des cendres

Bien que le jeûne ait été prescrite aux chrétiens, le mercredi des Cendres a une origine non chrétienne et a été accepté par l’Église catholique au concile de Nicée en 325. Le conseil a également décidé que la période de jeûne de 40 jours serait la durée normale du Carême. À cette époque, le but de Constantine était de réunir les païens et les chrétiens en une unité pacifique du royaume romain.

Même après le concile de Nicée, la date du début du carême était encore remise en question. En 601, le pape Grégoire a déplacé le début du carême du quatrième dimanche de l’année au mercredi des Cendres, 46 jours avant Pâques. Cela a permis 40 jours de jeûne, six dimanches comptés comme jours de fête, soit un total de 46 jours de carême. Le pape Grégoire a également institué la tradition consistant à marquer le front des paroissiens avec des cendres en forme de croix.

D’où viennent les cendres et que symbolisent les cendres?

Dans beaucoup de congrégations, les cendres sont préparées en brûlant des branches de palmier du dimanche des Rameaux précédent. Le dimanche des Rameaux, les églises bénissent et distribuent des branches de palmier aux participants, en référence au récit des Évangiles sur l’entrée triomphale de Jésus à Jérusalem, lorsque les spectateurs déposaient des branches de palmier sur son chemin.

Les cendres symbolisent la poussière à partir de laquelle Dieu nous a créés. Lorsque le prêtre applique les cendres sur le front d’une personne, il prononce ces mots: « Souviens-toi que tu es une poussière, et que tu retourneras dans la poussière. »

Alternativement, le prêtre peut prononcer les mots: « Repentez-vous et croyez en l’Evangile »

Les cendres symbolisent également le chagrin, la mort.

« Les cendres sont équivalentes à la poussière, et la chair humaine est composée de poussière ou d’argile (Genèse 2: 7), et lorsqu’un cadavre humain se décompose, il redevient poussière ou cendre. »

Les écrits de l’Église du deuxième siècle mentionnent le port de cendres comme un signe de pénitence.

Versets en relation avec  le mercredi des Cendres

Si vous souhaitez commencer à réfléchir et à observer le mercredi de Carême et le mercredi des Cendres, voici quelques versets spécifiques à méditer sur le mercredi des Cendres. Ensuite, une prière à laquelle vous pourrez prier pour observer le jour.

  • Notre création: Genèse 2: 7 – Alors le SEIGNEUR Dieu forma un homme de la poussière du sol et insuffla dans ses narines le souffle de vie, et l’homme devint un être vivant.
  • Notre malédiction: Genèse 3:19 – À la sueur de votre front, vous mangerez votre nourriture jusqu’à votre retour au sol, car vous en avez été pris; car tu es poussière et tu retourneras dans la poussière. »
  • Notre cri de repentance: Psaume 51: 7-10 : Nettoyez-moi avec de l’hysope, et je serai pur; lave-moi et je serai plus blanc que la neige. Laissez-moi entendre la joie; laissez les os que vous avez écrasés se réjouissent. Cachez votre visage de mes péchés et effacez toute mon iniquité. Crée en moi un cœur pur, ô Dieu, et renouvelle en moi un esprit inébranlable.

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