Quelles sont les différentes formes de gouvernement?

Au cours de l’histoire, les humains ont mis au point de nombreuses formes de gouvernement. Monarchie, oligarchie et démocratie. Le fascisme et le communisme. Et plus. Vous trouverez ci-dessous une brève explication de ces différents types, ainsi que quelques autres introduits pour faire bonne mesure.

La monarchie

Le mot « monarque » vient du grec: le mot grec monos , qui signifie « un », est associé au mot grec árkhō qui signifie « gouverner ».

Dans une monarchie, il existe un chef suprême qui règne souvent de «droit divin». La monarchie —roi, empereur ou autre titre — est l’une des formes de gouvernement les plus anciennes, remontant à la préhistoire, quand un chef était le chef de tribu. La position de monarque est héréditaire et passe généralement de père en fils. (Parfois, s’il n’y avait pas de fils, une fille pourrait devenir la reine régnante.)

Jusqu’au XIXe siècle, la forme de gouvernement la plus répandue était la monarchie autocratique. Le souverain détenait le pouvoir absolu.

La monarchie moderne est assez différente des précédentes. Dans certains pays, la monarchie n’est que symbolique.

La forme la plus commune de la monarchie moderne est une monarchie constitutionnelle , dans laquelle le monarque ne conserve qu’un pouvoir restreint. Le degré de pouvoir que conserve le monarque varie d’un pays à l’autre.

  • Dans certains pays, le véritable pouvoir réside dans une constitution et dans un organe élu de représentants du peuple. Le monarque peut régner, mais pas régner.
  • Dans d’autres pays, la partie constitutionnelle reste en théorie, mais le dirigeant a un pouvoir presque absolu.

Aujourd’hui, une personne qui règne avec le pouvoir d’un monarque absolu est souvent appelée un dictateur.

Oligarchie

Le mot oligarchie vient du grec olígos qui signifie «peu».

L’oligarchie est le gouvernement par quelques-uns pour quelques-uns. L’aristocratie et la ploutocratie sont des formes d’oligarchie.

Aristocratie

Le terme vient du grec aristos qui signifie «supérieur» et kratos qui signifie «règle».

Cette forme de gouvernement repose sur la conviction que les aristocrates — la noblesse riche qui hérite de postes titrés tels que duc, comte, baron, etc. — sont les plus aptes à gouverner. C’était la forme de gouvernement privilégiée en Europe (travaillant avec la monarchie) jusqu’à ce que la plupart de ces pays soient devenus des monarchies constitutionnelles au cours du dix-huitième siècle.

La Grande-Bretagne, bien qu’il s’agisse d’une monarchie constitutionnelle, conserve une aristocratie due à la Chambre des lords. Traditionnellement, certains membres de la Chambre des lords étaient des pairs héréditaires (membres de la noblesse), certains venaient de l’Église d’Angleterre (archevêques et évêques) et d’autres du pouvoir judiciaire. Cependant, aujourd’hui, la Chambre des lords ne dispose que de pouvoirs très limités et elle s’est progressivement démocratisée, avec de plus en plus de membres choisis au moyen d’élections. Il existe actuellement des propositions visant à rendre la Chambre des lords totalement élue.

Aujourd’hui, le terme aristocratie est généralement utilisé comme péjoratif. Il fait référence à un pays principalement gouverné par des riches au profit de riches.

Ploutocratie

Le terme ploutocratie vient du grec ploutos qui signifie «richesse».

La ploutocratie est très similaire à l’autocratie. C’est le gouvernement d’un petit groupe de citoyens les plus riches.

Les plutocrates diffèrent des aristocrates en ce qu’ils ne doivent pas nécessairement provenir de familles nobles ou riches. Néanmoins, ils sont les méga-riches du pays et leur richesse leur donne le pouvoir (pouvoir qu’ils utilisent pour augmenter leur propre richesse).

Un pays ne se désigne pas comme une «ploutocratie» de la même manière qu’il pourrait se désigner lui-même comme une monarchie. Le terme est utilisé comme péjoratif lorsque la classe monétaire contrôle effectivement le pays, quelle que soit la forme officielle du gouvernement.

Kakistocratie

Le terme vient également du grec: Kakistos signifie «pire». Une kakistocratie est un gouvernement formé par les pires habitants du pays.

Le terme a été utilisé pour la première fois en 1829 par l’auteur anglais Thomas Love Peacock. C’était censé être le contraire de l’aristocratie. (Vraisemblablement, Peacock pensait que l’aristocratie était la meilleure forme de gouvernement.)

Kleptocratie

La kleptocratie est un autre terme péjoratif qui signifie un gouvernement de voleurs. Ce mot vient également du grec: Klepto signifie «voler». Ce terme, comme kakistocratie, est péjoratif et n’est pas un nom qu’un pays se donnerait.

Théocratie

La théocratie est une forme de gouvernement dans laquelle une religion particulière (plus exactement un individu ou un groupe d’individus prétendant parler au nom de la divinité de la religion) règne. Le mot théocratie vient du grec theos qui signifie «dieu».

Une théocratie peut être une monarchie, une oligarchie ou même une démocratie (comme en Israël). Les lois du pays reflètent les lois de la religion. Les gens peuvent être forcés d’observer les rituels religieux.

La religion peut être plus ou moins suprême. Dans une monarchie ou une oligarchie, les lois religieuses seront plus importantes; dans une démocratie comme Israël, les exigences religieuses peuvent être moins nombreuses et il y aura plus de tolérance pour le non-respect.

Fascisme

Le dictionnaire définit le fascisme comme « un système gouvernemental dirigé par un dictateur ayant le pouvoir complet, réprimant de force l’opposition et la critique, réglementant toute l’industrie, le commerce, etc., et mettant l’accent sur un nationalisme agressif et souvent le racisme ».

Dans un régime fasciste, un dirigeant fort et autoritaire gagne le pouvoir et utilise ensuite la police et l’armée pour maintenir «l’ordre public». Malheureusement, le dictateur commence souvent sa carrière politique et acquiert le pouvoir parce qu’il est admiré par les gens qui l’attendent pour améliorer les choses pour eux.

Les principaux exemples de fascisme sont l’Italie sous Mussolini et l’Allemagne sous Hitler dans les années qui suivirent la Première guerre mondiale jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale. D’autres pays tels que l’Espagne, le Japon et l’Argentine ont également eu des régimes fascistes.

Aujourd’hui, trop de gens, qui ne comprennent apparemment pas le sens réel du mot, utilisent le terme fasciste avant tout pour insulter toute personne dont les opinions politiques ne leurs plaisent pas.

Communisme

Le communisme (du latin communis qui signifie «universel») est le système de gouvernement nominal en Russie.

Le communisme est la croyance philosophique en un ordre socioéconomique fondé sur la propriété commune des moyens de production et l’abolition des classes sociales. Dans sa forme pure, il est idéaliste. Aucune classe ouvrière ni classe capitaliste: tout le monde donnera selon ses capacités et prendra selon ses besoins.

Cela fonctionne très bien pour une famille et peut-être même pour de petites tribus de chasseurs et de cueilleurs. Il s’effondre lorsqu’un dirigeant tente de l’imposer à toute une nation. La nature humaine étant ce qu’elle est, les gens tricheront pour maximiser les avantages pour eux-mêmes. Les oligarques en Russie sont immensément riches.

Capitalisme

Le capitalisme n’est pas à proprement parler une forme de gouvernement – c’est un système de commerce – mais il est inclus ici pour contraster avec le communisme.

Le capitalisme est un meilleur système que le communisme et est celui utilisé par la plupart des pays. Chaque personne travaille pour maximiser ses avantages et dans le processus, tout le monde en profite. Cependant, aucun pays ne pratique un capitalisme sans entraves.

La nature humaine étant ce qu’elle est, la cupidité déforme le système. Les travailleurs, parce qu’ils ont moins de pouvoir, sont exploités. Il doit exister une réglementation pour maintenir un certain équilibre entre capitalistes et travailleurs.

La démocratie

Le mot est dérivé du mot grec demos qui signifie «les gens du peuple». Il a des défauts, mais c’est peut-être la meilleure forme de gouvernement que l’homme puisse concevoir.

Une ligne attribuée à Winston Churchill résume ainsi: « La démocratie est la pire forme de gouvernement, à l’exception de toutes les autres. »

Les États-Unis ont été fondés en tant que démocratie. (Techniquement, les États-Unis sont une « république démocratique » — un gouvernement dans lequel les citoyens élisent des représentants qui dirigent pour le peuple. Une démocratie stricte ne fonctionne que par petits groupes; il est difficile de laisser toute la population voter sur chaque chose.)

La démocratie est censée être un gouvernement «du peuple, par le peuple et pour le peuple», comme l’a dit  Abraham Lincoln dans son discours de Gettysburg. Le problème avec une démocratie, c’est qu’il est difficile de répondre à ces idéaux.

Un démagogue peut persuader le peuple de voter contre ses propres intérêts en exploitant les préjugés et l’ignorance pour attiser les passions des masses et mettre un terme à la délibération raisonnée. Benjamin Franklin a mis en garde contre les démagogues lorsqu’on lui a demandé quelle forme de gouvernement les États-Unis avaient. Il a répondu: « Une république si vous pouvez la garder. »


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