Teotihuacan

À seulement 30 miles de la ville moderne de Mexico se trouve la ville précolombienne méso-américaine de Teotihuacan. Il est célèbre pour ses pyramides et ses séries de complexes résidentiels, mais était autrefois bien plus qu’un site archéologique et touristique.

Des preuves archéologiques suggèrent que Teotihuacan était une ville multiethnique, avec des quartiers distincts occupés par les peuples Otomi, Totonaque, Zapotèque, Mixtèque, Maya et Nahua. En 2001, Terrence Kaufman a présenté des preuves linguistiques suggérant qu’un groupe ethnique important à Teotihuacan était d’appartenance linguistique totonaque ou mixe-zoquéenne. D’autres chercheurs soutiennent que le groupe de population le plus important devait appartenir à l’ethnie Otomi, car la langue Otomi est connue pour avoir été parlée dans la région autour de Teotihuacan avant et après la période classique et non pendant la période intermédiaire.

Bien que la question de savoir si Teotihuacan était le centre d’un empire d’État soit un sujet de débat, son influence dans toute la Méso-Amérique est bien documentée; des preuves de la présence de Teotihuacano sont visibles sur de nombreux sites à Veracruz et dans la région maya. De nombreuses peintures murales mayas représentent Teotihucuan et les dirigeants de la ville à son apogée. Les Aztèques ont également été fortement influencés par l’architecture, la culture et les traditions de cette ancienne ville, revendiquant une ascendance commune avec les Teotihuacanos et adoptant certains de leurs styles artistiques et architecturaux.

Fondation de la ville

On pense que la ville et la culture, que l’on peut appeler Teotihuacan ou Teotihuacano, ont été établies vers 100 avant notre ère, avec des monuments majeurs en construction continue jusqu’à environ 250 CE. Il a commencé comme un nouveau centre religieux dans les Highlands mexicains et une grande population a été attirée par la ville pendant quelques siècles. Il a peut-être duré jusqu’à un certain temps entre le 7e et le 8e siècle de notre ère, mais ses principaux monuments ont été saccagés et systématiquement incendiés vers 550 de notre ère. À son apogée, vers la première moitié du premier millénaire de notre ère, Teotihuacan était la plus grande ville des Amériques précolombiennes, avec une population estimée à 125 000 habitants ou plus. Sa population variée en a fait, au minimum, la sixième plus grande ville du monde à son époque. La ville a finalement inclus des complexes d’appartements à plusieurs étages construits pour accueillir cette importante population.

Fondateurs mystérieux et religion

Les fondateurs de cette ville religieuse et peuplée restent un mystère pour les érudits de la région. Certains ont émis l’hypothèse que le volcan Xitle, qui est situé au sud-ouest de la ville moderne de Mexico, aurait pu provoquer une émigration massive hors de la vallée centrale et dans la vallée de Teotihuacan. Ces colons déplacés ont peut-être fondé, ou du moins contribué à la croissance de la ville.

Une autre explication est que le peuple totonaque, qui subsiste encore aujourd’hui, a fondé Teotihuacan. Il est également prouvé qu’au moins certaines des personnes vivant à Teotihuacan ont immigré de ces régions influencées par la civilisation Teotihuacano, y compris les peuples zapotèque, mixtèque et maya.

En tant que centre religieux, Teotihuacan a affiché ses dieux et déesses les plus importants dans les peintures murales et l’architecture. La grande déesse de Teotihuacan semble être la plus importante de ces divinités, et elle représentait probablement le monde souterrain, la guerre, la création, l’eau et la terre. Des preuves de sacrifices humains pour honorer l’achèvement des bâtiments ou des périodes spéciales de l’année ont également été découvertes par les archéologues. Les captifs des guerres ont été décapités, ont eu le cœur enlevé, ont été matraqués ou ont été enterrés vivants pour commémorer ces occasions mémorables.

Pyramide du soleil. Cette pyramide géante éclipse les plus petites plates-formes qui l’entourent et était le plus grand bâtiment de Teotihuacan.

Disposition

La large avenue centrale de la ville, appelée «Avenue de la mort» (une traduction de son nom nahuatl Miccoatli), est flanquée d’une impressionnante architecture de cérémonie, y compris l’immense Pyramide du Soleil (la troisième plus grande au monde après la Grande Pyramide de Cholula et la Grande Pyramide de Gizeh) et la Pyramide de la Lune. Le long de l’avenue des morts se trouvent de nombreuses petites plates-formes talud-tablero. Les Aztèques croyaient qu’il s’agissait de tombes, inspirant le nom nahuatl de l’avenue.

Plus bas sur l’avenue des morts se trouve la zone connue sous le nom de Citadelle, contenant le temple en ruine du serpent à plumes. Cette zone était une grande place entourée de temples qui formaient le centre religieux et politique de la ville. La plupart des gens ordinaires vivaient dans de grands immeubles d’appartements répartis dans toute la ville. Beaucoup de bâtiments contenaient des ateliers où les artisans produisaient de la poterie et d’autres produits.

La disposition géographique de Teotihuacan est un bon exemple de la tradition mésoaméricaine de planification des villes, des établissements et des bâtiments comme un reflet de l’Univers. Sa trame urbaine est alignée précisément à 15,5 ° à l’est du nord. Une théorie dit que cela est dû au fait que le soleil se levait sous le même angle au cours de la même journée d’été chaque année. Les colons ont utilisé l’alignement pour calibrer leur sens du temps ou comme marqueur pour planter des cultures ou effectuer certains rituels. Une autre théorie est qu’il existe de nombreux sites antiques en Méso-Amérique qui semblent être orientés vers la plus haute montagne de leur région. Cela semble être le cas à Teotihuacan, bien que la montagne vers laquelle il est orienté ne soit pas visible de l’intérieur du complexe de Teotihuacan en raison d’une crête de montagne plus proche. Des cercles croisés dans toute la ville et dans les régions environnantes indiquent comment les gens ont réussi à maintenir le réseau urbain sur de longues distances. Cela leur a également permis d’orienter les Pyramides vers la montagne lointaine qui était hors de vue.

Chute de Teotihuacan

Il y a un débat en cours sur la raison pour laquelle Teotihuacan s’est effondré et la population a abandonné ce centre-ville. Les preuves des changements climatiques, qui ont provoqué de graves sécheresses vers 535 CE, suggèrent qu’il y a eu un déclin général de la population dans la région. En fait, des fouilles archéologiques ont révélé des squelettes juvéniles présentant des signes de malnutrition, ce qui a probablement forcé les populations à se déplacer et provoqué des troubles sociaux internes. D’autres preuves archéologiques révèlent que seuls les bâtiments associés aux élites le long de l’avenue des morts ont été saccagés et incendiés. Ce type d’activité suggère qu’il pourrait y avoir eu des troubles internes et peut-être une révolte contre la structure du pouvoir d’élite, qui a provoqué l’effondrement de la ville.


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