La période préclassique des Mayas

Le but de ce cours est de décrire la vie à l’époque préclassique des Mayas.

La période préclassique est la première des trois périodes de l’histoire maya, précédant les périodes classique et postclassique. Il s’est étendu de l’émergence des premières colonies entre 2000 et 1500 avant notre ère jusqu’en 250 de notre ère. La période préclassique a vu l’essor de l’architecture cérémonielle à grande échelle, de l’écriture, des villes et des États. De nombreux éléments distinctifs de la civilisation mésoaméricaine remontent à cette période, notamment la domination du maïs, la construction de pyramides, les sacrifices humains, le culte du jaguar, le calendrier complexe et de nombreux dieux.

Les locuteurs de la langue maya sont probablement originaires des hautes terres du Chiapas-Guatamalan et se sont dispersés à partir de là. Vers 2500-2000 avant notre ère, les chercheurs peuvent commencer à retracer l’arc des colonies et de la culture de langue maya dans ce qui est aujourd’hui le sud-est du Mexique, du Guatemala et du Belize. La période préclassique elle-même est divisée en quatre périodes : préclassique précoce, préclassique moyen, préclassique tardif et préclassique terminal.

Changement Agricole : Début Du Préclassique (2000 Avant Notre Ère – 1000 Avant Notre Ère)

Bien que la date exacte de début de la civilisation maya ne soit pas claire, il y avait des locuteurs de langue maya dans la région maya du sud en 2000 avant notre ère. Il semble qu’à cette époque, le peuple maya ait commencé à passer d’un mode de vie de chasseurs-cueilleurs à une culture basée autour de villages agricoles. Le processus semble avoir été graduel. L’analyse des ossements des premiers sites funéraires mayas indique que, bien que le maïs soit déjà devenu un élément majeur du régime alimentaire à cette époque, le poisson, la viande de gibier et d’autres aliments chassés ou cueillis constituaient toujours un élément majeur du régime alimentaire. Parallèlement au développement progressif de l’agriculture, des formes de base de poterie ont commencé à apparaître, avec des dessins simples et quelques récipients glissés.

À cette époque, la culture olmèque a commencé à émerger dans la ville voisine de Tabasco, accordant aux premiers Mayas un important partenaire commercial et commençant une période de contact prolongé qui aurait des effets profonds sur la société maya et la production artistique.

Villes Complexes : Préclassique Moyen (1000 Avant Notre Ère – 400 Avant Notre Ère)

Vers l’an 1000 avant notre ère, des siècles de vie de village agricole avaient commencé à former les débuts d’une société complexe, avec une classe d’élite, des pratiques religieuses bien ancrées et une présence militaire. D’autres développements de cette époque comprennent les suivants:

  • Des produits de prestige, tels que des miroirs d’obsidienne et des mosaïques de jade, ont commencé à apparaître, augmentant la demande d’un commerce plus étendu avec d’autres groupes linguistiques, y compris les Olmèques.
  • Les canaux et les systèmes d’irrigation exigeant un effort humain coordonné ont commencé à apparaître avec une complexité et une échelle croissantes.
  • Les villages ont commencé à inclure des places centrales et des monticules de terre, parfois rehaussés par de la maçonnerie. Par exemple, le site de La Blanca comportait un monticule central de plus de soixante-quinze pieds de haut. Il contenait un fragment de maçonnerie ressemblant fortement à une tête dans le style olmèque distinctif. Ces places suggèrent également une structure sociale religieuse et hiérarchique en développement.
  • Des stèles de pierre sculptée ont également commencé à apparaître à cette époque, ornées de portraits de souverains mais toujours dépourvues d’écriture.
  • La guerre semble s’être intensifiée au cours de cette période, comme en témoignent les armes avancées, les dirigeants commençant à être dépeints comme des guerriers et l’apparition de fosses communes et de squelettes décapités.

À partir d’environ 900 avant notre ère, la région côtière du Pacifique est tombée sous la domination du petit État de La Blanca, qui s’est effondré vers 600 avant notre ère, pour être remplacé par un régime centré sur le site d’El Ujuxte. Un autre premier état était probablement basé sur le site de Chalchuapa, une ville avec de vastes monticules de terre disposés autour de plusieurs places. Cependant, elle était probablement gouvernée par la première véritable cité-état maya, Kaminaljuyu.

Site de fouilles à Kaminaljuyu. Des temples complexes, des escaliers et des frises illustrent l’apogée de la puissance et de l’influence de cette ville préclassique.

Situé dans la ville moderne de Guatemala, sur les rives du lac Miraflores, Kaminaljuyu a développé une puissante structure gouvernementale qui a organisé des campagnes d’irrigation massives et construit de nombreux monuments en pierre finement sculptés à ses dirigeants. Ces monuments représentent clairement des captifs de guerre et montrent souvent les dirigeants tenant des armes. Ces images indiquent que le régime Kaminaljuyu s’est engagé dans une guerre active et a dominé les hautes terres guatémaltèques pendant des siècles.

Au cours de cette période, la culture olmèque a atteint son apogée, centrée autour de la capitale de La Venta dans l’actuel Tabasco, près des premiers centres mayas. Parlant une langue mixe-zoqueenne, les Olmèques sont généralement reconnus comme la première véritable civilisation des Amériques. Leur capitale, La Venta, contient de vastes travaux de terrassement et des monuments en pierre, dont plusieurs des têtes de pierre olmèques distinctives. Les Olmèques partagent plusieurs caractéristiques avec la culture maya ultérieure, notamment un culte extensif du jaguar, un régime dominé par le maïs et l’utilisation de la plante de cacao. Plusieurs mots sont entrés en maya à partir d’une langue mixe-zoqueenne, probablement en raison de l’influence olmèque. Ces mots incluent les mots « ajaw », qui signifie « seigneur » et « kakaw », qui sont devenus les mots anglais « cacao » et « chocolat ». « La plupart de ces emprunts portent sur des notions de prestige et de haute culture,

Art Et Langage: Préclassique Tardif (400 Avant Notre Ère – 100 De Notre Ère)

Certains des premiers exemples restants du système d’écriture complexe des Mayas apparaissent à partir du 3ème siècle avant notre ère. Le système basé sur les glyphes représente des concepts complexes et reflète souvent les croyances religieuses des Mayas, y compris le culte du jaguar, les élites pratiquant des rituels de saignée et les offrandes aux divinités. Les Mayas ont également développé le concept du nombre zéro à cette époque. L’apparition d’un nombre explicite zéro dans leurs archives écrites pourrait en être le premier exemple dans le monde. L’apparition de ce nombre a également aidé les architectes et les prêtres mayas à faire des calculs exacts des étoiles et des bâtiments à des fins religieuses et sociales.

Le préclassique tardif a également vu la montée de deux États puissants qui rivalisent plus tard avec les cités-États mayas classiques pour l’échelle et l’architecture monumentale – Kaminaljuyu dans les hautes terres et El Mirador dans les basses terres. Les deux villes affichent le raffinement continu de la maçonnerie, des frises artistiques et de l’architecture à cette époque.

Effondrement De La Ville : Terminal Préclassique (100 CE–250 CE)

Les peintures murales préclassiques tardives ou terminales trouvées à San Bartolo reflètent la relation profonde entre les civilisations olmèque et maya sur des centaines d’années, en raison des similitudes artistiques frappantes. Ces peintures murales offrent également une fenêtre sur les rituels sacrificiels et d’inauguration préclassiques terminaux, tels que la saignée, qui étaient pratiqués vers 100 avant notre ère. Les élites devaient accomplir ces rituels douloureux en révérence aux divinités puissantes.

L’effondrement de la civilisation maya préclassique reste un mystère, et on sait peu de choses sur les raisons pour lesquelles les grandes villes ont été abandonnées vers 250 de notre ère. Cependant, il y a eu en fait deux effondrements, un à la fin du Préclassique et un plus célèbre à la fin du Classique. L’effondrement préclassique fait référence au déclin systématique et à l’abandon des principales villes préclassiques, telles que Kaminaljuyu et El Mirador vers 100 CE. En fait, les Mayas sont restés une partie essentielle de la région. Un certain nombre de théories ont été proposées, mais il y a aussi peu de consensus que sur les causes de l’effondrement le plus célèbre entre les périodes classique et postclassique.


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