Thomas a Kempis

Thomas a Kempis , également connu sous le nom de Thomas Hämerken (1380 – 1471), était un moine catholique romain de la Renaissance et auteur de L’imitation du Christ , l’un des livres chrétiens les plus connus sur la dévotion.

Thomas est né à Kempen dans le duché de Clèves en Allemagne vers 1380. Il a été éduqué par un ordre religieux appelé les Frères de la vie commune, et en temps voulu rejoint l’ordre, a été ordonné prêtre et est devenu sous-prieur de son maison, où il mourut en 1471.

Il est surtout connu pour avoir composé ou compilé son manuel de conseil spirituel, L’imitation du Jésus-Christ , dans lequel il exhorte le lecteur à chercher à suivre l’exemple de Jésus-Christ et à se conformer en toutes choses à sa volonté. Bien qu’il n’ait jamais été déclaré saint, ses écrits ont servi d’inspiration à des millions de chrétiens.

La vie

Thomas a Kempis est né à Kempen, en Allemagne , à 65 km au nord-ouest de Cologne , en 1380. Il est décédé près de Zwolle (52 km à l’est-nord-est d’ Amsterdam ) en 1471. Son nom paternel était Hemerken ou Hämmerlein, qui signifie «petit marteau.  »

En 1395, il est envoyé à l’école de Deventer sous la direction des Frères de la vie commune. Il est devenu un copiste habile et a ainsi pu subvenir à ses besoins. Plus tard, il a été admis au couvent des Augustins du mont Sainte-Agnès près de Zwolle, où son frère John avait été avant lui et avait accédé au poste de prieur. Thomas reçut les ordres du prêtre en 1413 et devint subordonné en 1429.

La maison a été perturbée pendant un certain temps en raison du rejet par le pape de l’évêque élu d’Utrecht, Rudolph de Diepholt. Sinon, la vie de Thomas était calme, son temps passé entre les exercices de dévotion, la composition et la copie. Il a copié la Bible pas moins de quatre fois, l’un des exemplaires étant conservé à Darmstadt en cinq volumes. Il a été largement lu dans les enseignements de la Bible, et ses œuvres abondent en citations bibliques, en particulier dans le Nouveau Testament .

Thomas appartenait à l’école des mystiques dispersés le long du Rhin de la Suisse à Strasbourg et à Cologne , et aux Pays – Bas . Il a été particulièrement influencé par Geert Groote et Florentius Radewijns, les fondateurs des Frères de la vie commune.

Ses écrits ont tous un caractère dévotionnel et comprennent des tracts et des méditations, des lettres, des sermons, une vie de Saint Lydewigis (une chrétienne qui est restée ferme sous un grand stress d’afflictions), et des biographies de Groote, Radewijns et neuf de leurs compagnons. . Des œuvres dont le contenu est similaire à l’ Imitation du Christ comprennent sa méditation prolongée sur la vie et les bénédictions du Sauveur et une autre sur l’Incarnation. Ces deux œuvres débordent d’adoration pour le Christ.

Les œuvres de Thomas abondent en citations du Nouveau Testament . Sous une vieille image, qui est représentée comme son portrait, se trouvent les mots: « En toutes choses, j’ai cherché le calme et je ne l’ai trouvé que dans la retraite et dans les livres. » Les mots conviennent bien à l’auteur de la célèbre Imitation du Christ, comme le monde pense à lui.

L’Imitation de Jésus-Christ

L’imitation de Jésus-Christ est une écriture de l’ école mystique germano – hollandaise des XIVe et XVe siècles. C’est un livre spirituel chrétien largement lu. Le livre a d’abord été publié de manière anonyme, en latin, en 1418; plusieurs autres auteurs ont été proposés, mais la paternité de Kempis est désormais généralement acceptée.

En collaboration avec les Confessions d’Augustin et John Bunyan de Progrès du Pèlerin, l’ imitation de Jésus-Christ  occupe un rang parmi les manuels de dévotion chrétienne. Les protestants comme les catholiques romains se joignent à l’appréciation. Les jésuites lui donnent une place officielle parmi leurs «exercices». John Wesley et John Newton l’ont répertorié parmi les œuvres qui les ont influencés lors de leur conversion. Le général Charles George Gordon l’a emporté avec lui sur le champ de bataille.

« Au Jour du Jugement, on ne nous demandera pas ce que nous avons lu mais ce que nous avons fait; non pas à quel point nous avons bien parlé, mais à quel point nous avons vécu saints. – L’Imitation de Jésus-Christ : Livre I, ch. 3 »
Le nombre d’éditions comptées dépasse 2 000, avec 1 000 éditions différentes conservées uniquement au British Museum. La collection Bullingen, donnée à la ville de Cologne en 1838, contenait à l’époque 400 éditions différentes. Il existe environ 545 éditions latines et environ 900 éditions françaises.

Le livre a été écrit en latin, mais seule une traduction française de 1447 a survécu et existe sous forme de manuscrit. Les premiers exemplaires imprimés français sont apparus à Toulouse en 1488. La première traduction allemande a été faite en 1434 par J. de Bellorivo et est conservée à Cologne . Les éditions en allemand ont commencé à Augsbourg en 1486. ​​La première traduction anglaise (1502) a été réalisée par William Atkinson et Margaret Beaufort, mère d’Henri VII, qui a fait le quatrième livre. Des traductions sont parues en italien ( Venise , 1488; Milan 1489), espagnol (Séville, 1536), arabe (Rome, 1663), arménien ( Rome , 1674), hébreu (Frankfort, 1837) et autres langues. Pierre Corneille a produit une paraphrase poétique en français en 1651.

L’imitation du Christ tire son titre du titre du premier des quatre livres, De imitatione Christi et contemptu omnium vanitatum mundi. Il semble avoir été écrit en mètre et en rime. Les quatre livres ne se trouvent pas dans tous les manuscrits et ne sont pas toujours disposés dans le même ordre.

« Gardez d’abord la paix en vous, puis vous pouvez aussi apporter la paix aux autres. – Imitation de Jésus-Christ: Livre II, ch. 3″
L’œuvre est un manuel de dévotion destiné à aider l’ âme dans sa quête de sainteté et de communion avec Dieu. Ses phrases sont des déclarations, et non des arguments, exprimées dans la plus haute clé de l’expérience chrétienne. Il était destiné aux monastiques et aux ascètes. Derrière et dans toutes ses réflexions se trouve le conseil du renoncement à soi.

La vie du Christ est présentée comme la plus haute étude possible à un mortel. Ses enseignements dépassent de loin tous les enseignements des saints . Le livre donne des conseils pour lire les Écritures, des déclarations sur les utilisations de l’adversité, des conseils pour la soumission à l’autorité, des avertissements contre la tentation et comment y résister, des réflexions sur la mort et le jugement, des méditations sur l’oblation du Christ et des avertissements pour fuir le vanités du monde. Le Christ lui-même est plus que toute la sagesse des écoles et élève l’esprit pour percevoir plus de vérité éternelle en un instant qu’un élève pourrait apprendre dans les écoles en 10 ans.

 » De deux maux, le moins est toujours à choisir. – L’Imitation de Jésus-Christ : Livre III. ch. 12  »
Aussi excellents que soient ces conseils, ils sont placés dans la tonalité mineure et sont particulièrement adaptés aux âmes chargées de soins et de tristesse et assises dans l’obscurité. Ils ne présentent qu’un aspect de la vie chrétienne, qui peut être complété par des conseils pour l’intégrité, la bravoure et la constance dans la lutte pour l’existence quotidienne qui englobe la majeure partie de l’humanité.

Écrit par un moine, son public cible était destiné aux personnes à vocation religieuse à plein temps, plutôt qu’aux personnes impliquées dans le monde laïc. Il met l’accent sur les qualités passives et ne préconise pas le service actif dans le monde. Ce qui le rend inspirant pour la plupart des chrétiens, c’est l’accent suprême qu’il met sur le Christ et la possibilité d’une communion immédiate avec lui et Dieu.

Les principales protestations protestantes à propos du livre concernent ce qu’elles pourraient appeler des superstitions médiévales : le mérite des bonnes œuvres et la transsubstantiation (IV: 2 – c’est-à-dire le volume IV, chapitre 2), le purgatoire (IV: 9) et le respect saints (I: 13, II: 9, III: 6, III: 59). Ces aspects des écrits de Kempis, cependant, sont en pleine conformité avec la foi catholique qu’il pratiquait et avec la foi catholique d’aujourd’hui.

Héritage

Le nom de Thomas a Kempis restera dans les mémoires grâce à son livre bien lu, l’ Imitation du Christ . Les prêtres, les religieuses et les laïcs l’utilisent depuis des centaines d’années, et cela a aidé beaucoup de gens à devenir de meilleurs chrétiens. Certains prétendent que l’ esprit de son livre est si beau, qu’on pourrait presque penser qu’un ange est venu et lui a dit exactement quoi écrire. Un effort pour son embellissement a été entrepris à la fin du XVIIe siècle, mais n’a pas dépassé ses étapes initiales. Un monument a été dédié à la mémoire de Thomas en présence de l’archevêque d’Utrecht à l’église Saint-Michel de Zwolle, le 11 novembre 1897.


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