Jour de la victoire en Europe

La Journée de la victoire en Europe marque la fin officielle des combats en Europe au cours de la Seconde Guerre mondiale. Le 7 mai 1945, le haut commandement allemand a signé une reddition sans conditions aux forces alliées à Berlin, en Allemagne. La cession entrerait en vigueur le lendemain à minuit. Le 8 mai était donc la fin du conflit armé pendant la Seconde Guerre mondiale en Europe.

La Journée de la victoire en Europe est célébrée chaque année le 8 mai en mémoire de cette capitulation et de ce retour à la paix. Il est célébré dans de nombreux pays d’Europe le 8 mai, alors que d’autres pays ont choisi de le célébrer d’autres jours. Les célébrations dans certains pays portent le nom de Victoires sur le fascisme ou l’occupation, selon les nations.

Le 8 mai 1945, les Alliés ont célébré la défaite de l’Allemagne nazie et la fin du Reich d’Adolf Hitler, reconnaissant ainsi formellement la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Les Alliés avaient commencé à envahir l’Allemagne par l’ouest en avril, alors que les forces russes progressaient depuis l’est. Le 25 avril 1945 , les forces alliées et soviétiques se sont rencontrées au bord de l’Elbe. L’armée allemande a été pratiquement détruite.

Cinq jours plus tard, Hitler a tué son chien, sa nouvelle épouse Eva, puis se serait suicidé dans son bunker berlinois. Son successeur, l’amiral Karl Doenitz, envoya le général Alfred Jodl au quartier général suprême des forces alliées du général Dwight Eisenhower à Reims afin de rechercher les conditions pour mettre fin à la guerre. Le 7 mai, à 2 h 41, le général Jodl a signé la reddition inconditionnelle des forces allemandes, qui devait entrer en vigueur le 8 mai à 23 h 01.

Après six ans et des millions de vies perdues, le fléau nazi a été écrasé et la guerre en Europe était enfin terminée.

C’est à cette date que de grandes célébrations eurent lieu en Europe et en Amérique du Nord: à Londres, plus d’un million de personnes fêtèrent la fin de la guerre en Europe. Des foules se sont massées à Trafalgar Square et au centre commercial jusqu’au palais de Buckingham, où le roi George VI et la reine Elizabeth, accompagnés du Premier ministre Winston Churchill, sont apparus sur le balcon du palais pour encourager les foules.

Parmi ces foules, la princesse Elizabeth (la future reine Elizabeth II ) et sa sœur, la princesse Margaret, se sont confondues anonymement, profitant apparemment des célébrations pour elles-mêmes.

Aux États-Unis, le président Harry Truman, qui a célébré son 61e anniversaire ce même jour, a dédié la victoire à son prédécesseur, Franklin D. Roosevelt, décédé moins d’un mois auparavant, le 12 avril.

Les Alliés avaient initialement convenu de célébrer le 9 mai 1945 le 9 mai 1945, mais des journalistes occidentaux enthousiastes ont annoncé prématurément l’annonce de la capitulation de l’Allemagne, signalant ainsi la célébration antérieure. Les Soviétiques ont respecté la date convenue et la Russie commémore encore la fin de la Seconde Guerre mondiale, connue en Russie sous le nom de «Grande guerre patriotique», comme le Jour de la victoire le 9 mai.

La victoire sur le Japon, connue sous le nom de VJ Day , n’a eu lieu que quelques mois plus tard, le 15 août 1945.


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