Gouvernement et commerce dans l’empire achéménide

L’Empire achéménide a atteint une taille énorme sous la direction de Cyrus II de Perse (576-530 avant notre ère), communément appelé Cyrus le Grand, qui a créé un empire multi-États. Appelé Cyrus l’Ancien par les Grecs, il a fondé un empire comprenant initialement tous les anciens états civilisés de l’ancien Proche-Orient et finalement la plupart de l’Asie du Sud-Ouest et centrale et la région du Caucus, s’étendant de la mer Méditerranée à l’Indus. Le contrôle de ce vaste territoire impliquait un gouvernement centralisé, des monarques territoriaux qui servaient de dirigeants par procuration à l’empereur et un vaste système de commerce et d’échanges.

Organisation gouvernementale

Cyrus, dont le règne a duré entre 29 et 31 ans, jusqu’à sa mort au combat en 530 avant notre ère, contrôlait le vaste empire achéménide grâce à l’utilisation de monarques régionaux, appelés satrapes, qui supervisaient chacun un territoire appelé satrapie. La règle de base de la gouvernance était basée sur la loyauté et l’obéissance de la satrapie au pouvoir central, le roi, et le respect des lois fiscales. Cyrus a également connecté les différentes régions de l’empire grâce à un système postal innovant qui utilisait une vaste route et des stations relais.

Cyrus le Grand a été reconnu pour ses réalisations en matière de droits de l’homme et de politique, ayant influencé à la fois la civilisation orientale et occidentale. Les anciens Babyloniens l’appelaient «le libérateur», tandis que la nation moderne d’Iran appelle Cyrus son «père».

Le cylindre de Cyrus

Le cylindre de Cyrus est un ancien artefact d’argile, maintenant divisé en plusieurs fragments, qui a été appelé la plus ancienne charte connue des droits de l’homme universels et un symbole de sa règle humanitaire.

Le cylindre date du 6ème siècle avant notre ère et a été découvert dans les ruines de Babylone en Mésopotamie, aujourd’hui en Irak, en 1879. En plus de décrire la généalogie de Cyrus, la déclaration en écriture cunéiforme akkadienne sur le cylindre est considérée par de nombreux érudits bibliques comme une preuve de la politique de Cyrus de rapatriement du peuple juif après leur captivité à Babylone.

La nature historique du cylindre a été débattue, certains chercheurs affirmant que Cyrus n’a pas pris de décret spécifique, mais plutôt que le cylindre a articulé sa politique générale permettant aux exilés de retourner dans leur pays d’origine et de reconstruire leurs temples.

En fait, les politiques de Cyrus concernant le traitement des religions minoritaires étaient bien documentées dans les textes babyloniens, ainsi que dans les sources juives. Cyrus était connu pour avoir une attitude globale de tolérance religieuse dans tout l’empire, bien qu’il ait été débattu que ce soit par sa propre mise en œuvre ou par la poursuite des politiques babylonienne et assyrienne.

Améliorations de Darius

Lorsque Darius I (550-486 avant notre ère), également connu sous le nom de Darius le Grand, monta sur le trône de l’Empire achéménide en 522 avant notre ère, il établit l’araméen comme langue officielle et imagina une codification des lois pour l’Égypte. Darius a également parrainé des travaux sur des projets de construction dans tout l’empire, en se concentrant sur l’amélioration des villes de Suse, Pasargades, Persépolis, Babylone et diverses municipalités en Égypte.

Lorsque Darius a déplacé sa capitale de Pasargades à Persépolis, il a révolutionné l’économie en la plaçant sur une monnaie d’argent et d’or et en introduisant un système fiscal réglementé et durable. Cette structure a précisément adapté les taxes de chaque satrapie en fonction de sa productivité et de son potentiel économique projetés. Par exemple, Babylone a été évaluée pour le montant le plus élevé de taxes sur l’argent, tandis que l’Égypte devait des céréales en plus des taxes sur l’argent.

Inscription de Behistun

Quelque temps après son couronnement, Darius a ordonné qu’une inscription soit sculptée sur une falaise de calcaire du mont Behistun dans l’Iran moderne. L’inscription de Behistun, dont le texte a été écrit par Darius, est venue à avoir une grande signification linguistique comme un indice crucial dans le déchiffrement de l’écriture cunéiforme.

L’inscription commence par retracer l’ascendance de Darius, suivie d’une description d’une séquence d’événements suite à la mort des deux précédents empereurs achéménides, Cyrus le Grand et le fils de Cyrus, Cambyses II, dans lesquels Darius a mené 19 batailles en un an à mettre de nombreuses rébellions à travers les terres perses.

L’inscription, qui mesure environ 15 mètres de haut et 25 mètres de large, comprend trois versions du texte dans trois langues cunéiformes différentes: le vieux persan, l’élamite et le babylonien, qui était une version de l’akkadien. Les chercheurs ont pu comparer les scripts et l’utiliser pour aider à déchiffrer les langues anciennes, rendant ainsi l’inscription de Behistun aussi précieuse pour les cunéiformes que la pierre de Rosette pour les hiéroglyphes égyptiens.

Échange et commerce

Sous les Achéménides, le commerce était important et il y avait une infrastructure efficace qui facilitait l’échange de marchandises aux confins de l’empire. Les droits de douane sur le commerce étaient l’une des principales sources de revenus de l’empire, en plus de l’agriculture et des hommages.

Les satrapies étaient reliées par une autoroute de 2 500 kilomètres, dont le tronçon le plus impressionnant était la route royale, de Suse à Sardes. Les relais des courriers montés pourraient atteindre les zones les plus reculées en 15 jours. Malgré la relative indépendance locale offerte par le système de satrapie , les inspecteurs royaux ont régulièrement visité l’empire et ont rendu compte des conditions locales en utilisant cette route.

Militaire

Cyrus le Grand a créé une armée organisée pour faire respecter l’autorité nationale, malgré la diversité ethnoculturelle parmi les nations concernées, la taille géographique énorme de l’empire et la lutte constante pour le pouvoir des concurrents régionaux.

Cette armée professionnelle comprenait l’unité des Immortels, comprenant 10 000 fantassins lourds hautement entraînés. Sous Darius le Grand, la Perse deviendrait le premier empire à inaugurer et déployer une marine impériale, avec du personnel comprenant des phéniciens, des égyptiens, des chypriotes et des grecs.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *