Introduction à la dynastie Shang

Jie Gui, le dernier roi de la dynastie Xia (la première dynastie chinoise), a été renversé en 1760 avant notre ère par Cheng Tang. On estime que les Shang ont régné entre 1766-1122 et 1556-1046 avant notre ère. Bien que les érudits se demandent encore si la dynastie Xia existait réellement, il ne fait guère de doute que la dynastie Shang a existé. La dynastie Shang est donc généralement considérée comme la première dynastie historique de la Chine.

Carte de la dynastie des Shang. Cette carte montre l’emplacement de la dynastie Shang dans la vallée du fleuve Jaune.

Sous la dynastie Shang, un sens unifié de la culture chinoise a émergé. Cette culture continuerait à prospérer et à évoluer, et de nombreux Chinois modernes considèrent encore la culture Shang comme la culture dominante de la Chine. Sous la dynastie Shang, les Chinois ont construit de grandes villes avec de fortes divisions sociales, élargi les systèmes d’irrigation, monopolisé l’utilisation du bronze et mis au point un système d’écriture. On croyait que les rois Shang remplissaient des objectifs sacrés et non politiques. Au lieu de cela, un conseil de conseillers choisis administrait divers aspects du gouvernement. Les territoires frontaliers de la domination Shang étaient dirigés par des chefs, qui ont acquis le droit de gouverner grâce à des liens avec la royauté.

La dynastie Shang a été renversée en 1046 avant notre ère par les Zhou, un peuple sujet vivant dans la partie occidentale du royaume.

Preuves archéologiques

La dynastie Shang est la plus ancienne dynastie chinoise soutenue par des découvertes archéologiques. Ceux-ci comprennent 11 tombes royales majeures de Yin et des sites de construction de palais et de rituels, ainsi que des armes et des restes de sacrifices humains et animaux, ainsi que des artefacts, notamment du bronze, du jade, de la pierre, des os et de la céramique.

La forme la plus ancienne d’écriture chinoise qui subsiste est l’inscription d’enregistrements de divination sur les os ou les coquilles d’animaux, appelés os d’oracle. Cependant, l’écriture sur les os d’oracle montre des signes de développement complexe, indiquant que le langage écrit existe depuis longtemps. En fait, les érudits modernes sont capables de le lire parce que la langue était très similaire au système d’écriture chinois moderne.

Les archéologues ont également trouvé des villes antiques qui correspondent à la dynastie des Shang. Lorsque Cheng Tang a renversé le dernier roi de la dynastie Xia, il aurait fondé une nouvelle capitale pour sa dynastie dans la ville de Shang, située à proximité de Zhengzhou. Des vestiges archéologiques de cette ville ont peut-être été découverts – elle semble avoir fonctionné comme une capitale sacrée, abritant les temples et les objets religieux les plus sacrés. Cette ville avait aussi des palais, des ateliers et des murs d’enceinte.

Anyang, dans le Henan d’aujourd’hui, est une autre ville importante des Shang qui a été fouillée. Ce site a produit un grand nombre d’ossements d’oracle décrivant les voyages de onze rois nommés. Les noms et les calendriers de ces rois correspondent aux listes traditionnelles des rois Shang. Anyang était une ville immense, avec un vaste cimetière de milliers de tombes et 11 grandes tombes, preuve de la force de travail de la ville, qui aurait pu appartenir aux 11 rois Shang.


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