Japet

Japet était un Titan, fils d’Ouranos et de Gaïa, et père d’Atlas, de Prométhée, d’Épiméthée et de Ménoetius. Son nom dérive du mot grec signifiant percer généralement avec une lance; par conséquent, Japet peut avoir été considéré comme le dieu de l’artisanat, bien que d’autres sources le considèrent comme le dieu de la mortalité.
Japet était aussi connu sous le nom de Iapetus.

Japet

Japet était également considéré comme la personnification de l’un des quatre piliers qui séparent le ciel et la terre, un rôle qu’il a plus tard légué à son fils, Atlas. Il représentait le pilier de l’ouest, les trois autres étant représentés par ses frères Crios , Céos et Hypérion. Les quatre frères ont joué un rôle actif dans le détrônement de leur père Ouranos ; comme ils étaient tous aux quatre coins du monde, ils tenaient Ouranos fermement en place pendant que leur frère Cronos le castrait avec une faucille.

On pensait que les fils de Japet étaient les ancêtres des humains, et qu’ils avaient des qualités préjudiciables qui non seulement ont conduit à leur propre disparition, mais ils les ont également transmis aux humains. Ainsi, bien que Prométhée était intelligent, il a légué des intrigues à l’humanité; Épiméthée, aussi innocent qu’il était, a transmis la stupidité; Atlas, puissant et patient, a fait preuve d’une audace excessive; et enfin, Ménoetius , une personnalité arrogante, légua la violence.

Titanomachie

Après avoir décapité et détrôné leur père Ouranos, Japet se tenait aux côtés de son frère Cronos qui est devenu un nouveau souverain du Cosmos. Pendant l’âge d’or des Titans, il a épousé sa nièce Clymène , une fille d’Océanos et de Téthys. Ensemble, ils ont eu quatre fils qui ont éclipsé leur père en temps de guerre. Il y a, cependant, peu de déclarations de différents auteurs qui indiquent que le rôle de Japet était très important et l’assimilent au rôle de Cronos. Homère lui-même déclare que Cronos et Japet étaient égaux en puissance, tandis que Nonnus et Valerius Flaccus déclarent que dans la  Titanomachie, à un moment donné, Zeus a combattu avec Japet et selon Valerius, qui va encore plus loin, dit que Zeus est devenu un dirigeant du Cosmos après avoir remporté la bataille féroce avec Japet.

Lorsque la guerre entre Titans et dieux olympiens a commencé, ses fils auraient également joué leur rôle. Atlas et Ménoetius se sont rangés du côté des Titans, tandis que Prométhée et Épiméthée ont choisi les Olympiens. Atlas serait devenu un chef de file des Titans dans cette guerre et a causé plus de quelques revers aux Olympiens et son autre frère, Menoetius, serait très vicieux, tuant brutalement les alliés des Olympiens jusqu’à ce que Zeus lui-même le frappe avec son coup de foudre et l’envoie au Tartare à cause de sa folle présomption et de sa fierté extrême. Prométhée et Épiméthée, bien qu’ils aient également joué un rôle important dans la guerre, sont également comme leur père très rarement ou presque jamais mentionnés dans des sources qui sont conservées. Au lieu de cela, ils ont joué un rôle important après la guerre, avec la création d’hommes et d’animaux.

À la fin de la guerre, Japet a été envoyé au Tartare où il a été réuni avec ses frères et de nombreux parents. Il a été décrit par Homère comme l’un des titans les plus destructeurs qui était assis à côté de Cronos dans les profondeurs du Tartare. Cependant, selon le jeu perdu d’Eschyle, il a été plus tard libéré par Zeus du Tartare avec le reste des titans.


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