L’empire d’Akkad

L’empire akkadien était un ancien empire sémitique situé dans la ville d’Akkad, qui réunissait tous les indiens de langue akkadienne et sumérienne sous une même règle. L’Empire contrôlait la Mésopotamie, le Levant et certaines régions de l’Iran.

Carte de l’empire d’Akkad

Son fondateur était Sargon d’Akkad (2334–2279 AEC). Sous Sargon et ses successeurs, l’empire akkadien atteignit son apogée politique entre le 24ème et le 22ème siècle avant notre ère. Akkad est parfois considéré comme le premier empire de l’histoire.

Sargon et sa dynastie

Sargon a prétendu être le fils de La’ibum ou Itti-Bel, un humble jardinier et éventuellement un hiérodule ou une prêtresse d’Ishtar ou d’Inanna. Certains ont ensuite affirmé que sa mère était une prêtresse «entu» (la grande prêtresse). A l’origine brasseur du roi Ur-Zababa de Kish, Sargon est devenu jardinier, ce qui lui a permis d’accéder à un corps d’ouvriers discipliné qui aurait également servi de premier soldat. Déplaçant d’Ur-Zababa, Sargon est couronné roi et entame une carrière de conquête étrangère. Il a envahi la Syrie et Canaan lors de quatre campagnes différentes et a passé trois ans à soumettre les pays de «l’Ouest» à les unir à la Mésopotamie «en un seul empire».

L’empire de Sargon s’est étendu vers l’ouest jusqu’à la mer Méditerranée et peut-être à Chypre (Kaptara); vers le nord aussi loin que les montagnes; vers l’est sur Elam; et aussi au sud que Magan (Oman). Il a remplacé les dirigeants par des citoyens nobles d’Akkad. Le commerce s’étendait des mines d’argent d’Anatolie aux mines de lapis-lazuli en Afghanistan et des cèdres du Liban au cuivre de Magan. Le grenier de l’empire était le système agricole pluvial du nord de la Mésopotamie (Assyrie), et une chaîne de forteresses a été construite pour contrôler la production impériale de blé.

Sargon, tout au long de sa longue vie, manifesta une déférence particulière pour les divinités sumériennes, en particulier Inanna (Ishtar), sa patronne, et Zababa, le dieu guerrier de Kish. Il s’appelait lui-même «le prêtre oint d’Anu» et «le grand ensi d’Enlil».

Sargon a réussi à écraser son opposition, même à un âge avancé. Des difficultés éclatèrent également sous le règne de ses fils, Rimush (2278-2270 AEC), assassiné par ses propres courtisans, et de Manishtushu (2269-2255 AEC), qui régna pendant 15 ans. Lui aussi a probablement été assassiné dans le cadre d’une conspiration de palais.

Naram-Sin

Le fils et successeur de Manishtushu, Naram-Sin  (2254–2218 av. J.-C.), prit le titre impérial de «roi Naram-Sin, roi des quatre quarts». Il fut également, pour la première fois, dans la culture sumérienne , appelé «le dieu d’Agade (Akkad)». C’est un changement radical par rapport à la croyance religieuse antérieure selon laquelle les rois n’étaient que des représentants du peuple vis-à-vis des dieux.

Naram-Sin conquit Ebla et Armum et construisit une résidence royale à Tell Brak, carrefour au cœur du bassin de la rivière Khabour, dans la Jezirah. Naram-Sin a également conquis Magan et créé des garnisons pour protéger les routes principales. Cette période productive de la conquête Akkadienne pourrait avoir été basée sur des conditions climatiques favorables, des excédents agricoles énormes et la confiscation de la richesse d’autres peuples.

La vie dans l’empire Akkadien

Les futurs États mésopotamiens se sont comparés à l’empire akkadien, qu’ils considéraient comme une norme classique en matière de gouvernance. L’économie dépendait des terres agricoles irriguées du sud de l’Irak et de l’agriculture pluviale du nord de l’Irak. Il y avait souvent un excédent d’agriculture mais des pénuries d’autres biens, tels que du minerai métallique, du bois d’œuvre et des pierres de construction. L’art de l’époque était souvent axé sur les rois et décrivait de sombres conflits et la soumission à des divinités. Les Sumériens et les Akkadiens étaient bilingues, mais l’akkadien a progressivement remplacé le sumérien. L’empire avait un service postal et une bibliothèque contenant des observations astronomiques.

Effondrement de l’empire akkadien

L’empire d’Akkad s’est effondré en 2154 avant notre ère, moins de 180 ans après sa fondation. L’effondrement a marqué le début d’une période de déclin régional au cours de l’âge sombre qui a duré jusqu’à la montée de la troisième dynastie d’Ur en 2112 avant notre ère. À la fin du règne du fils de Naram-Sin, Shar-kali-sharri (2217-2193 AEC), l’empire s’était considérablement affaibli. Il y a eu une période d’anarchie entre 2192 av.JC et 2168 av. JC. Une certaine autorité centralisée a peut-être été restaurée sous Shu-Turul (2168-2154 AEC), mais il n’a pas été en mesure d’empêcher l’effondrement de l’empire après l’invasion des peuples barbares, connus sous le nom de Gutis, des monts Zagros.

On sait peu de choses sur la période gutienne ou sur sa durée. Des sources cunéiformes suggèrent que l’administration des Gutis se souciait peu de maintenir l’agriculture, les archives écrites ou la sécurité publique; ils auraient libéré tous les animaux de la ferme pour qu’ils se promènent librement en Mésopotamie et ont rapidement provoqué une famine et une flambée des prix des céréales. Le roi sumérien Ur-Nammu (2112-2095 AEC) a ensuite dégagé les Gutis de la Mésopotamie au cours de son règne.

L’effondrement de l’agriculture pluviale en raison de la sécheresse a entraîné la perte des subventions agraires qui avaient permis à l’empire akkadien de rester solvable dans le sud de la Mésopotamie. Les rivalités entre pasteurs et agriculteurs se sont accrues. Les tentatives de contrôle de l’accès à l’eau ont conduit à une instabilité politique accrue; pendant ce temps, un dépeuplement grave s’est produit.

Après la chute de l’empire akkadien, le peuple akkadien s’est transformé en deux grandes nations de langue akkadienne: l’Assyrie au nord et, quelques siècles plus tard, la Babylone au sud.


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