Le Sicán

Le but de ce cours est d’expliquer les aspects uniques du Sicán et ce qui a conduit à sa chute.

La culture Sicán a habité ce qui est maintenant la côte nord du Pérou entre environ 750 CE et 1375 CE. Ils ont succédé à la culture Moche, mais il y a toujours une controverse parmi les archéologues et les anthropologues quant à savoir si les deux sont des cultures distinctes.

Début de la période Sicán

La première période Sicán a commencé vers 750 CE et a duré jusqu’à 900 CE. Le manque d’artefacts a limité le développement des connaissances sur cette première période. Sur la base de thèmes communs, les Sicán étaient probablement des descendants directs des Moche et ont développé leur nouvelle culture pendant une période instable dans la région.

À partir de restes trouvés dans des sites archéologiques, les chercheurs ont déterminé que cette culture maintenait des échanges commerciaux avec des gens de l’Équateur, de la Colombie et du Chili actuels, et du bassin oriental de la rivière rio de Marañón.

La culture ancienne du Sicán est connue pour les céramiques au fini noir hautement poli que l’on trouve dans la vallée de La Leche. Ce style en céramique au fini noir a commencé dans la culture Moche avant le début du Sicán et démontre le partage des cultures dans la région. Beaucoup de céramiques étaient des exemples d’une bouteille à bec verseur à anse unique, comportant une face anthropomorphe aviaire (oiseau) à la base du bec. Le visage consistait en des yeux exorbités, un bec crochu ou une projection triangulaire au lieu d’un nez, des oreilles stylisées et pas de bouche. Il semblait être un prédécesseur des visages apparentés de la Déité Sicán et du Seigneur Sicán de la culture Sicán Moyenne.

Mis à part les styles de céramique partagés, une grande partie du début du Sicán définit une culture distincte. Alors que les styles et l’iconographie de la céramique montrent une certaine continuité avec les cultures précédentes, l’iconographie changeante, les thèmes de la céramique et les pratiques funéraires reflètent un changement dans l’idéologie et la cosmologie religieuses qui exprimaient la culture sicane.

Plus important encore, la fin du début du Sicán a vu un changement organisationnel et religieux majeur, par lequel le Sicán a construit des structures monumentales en adobe, développé une fusion et une métallurgie d’alliages de cuivre à grande échelle, et développé la tradition funéraire élaborée qui allait caractériser le Sicán moyen. De tels changements ont été notés par des chercheurs sur des sites de Batan Grande, y compris le site de Huaca del Pueblo, datés d’environ 850–900 EC.

Période du Sicán moyen

La période du Sicán moyen a duré de 900 à 1100 CE. C’est la période de la «floraison culturelle» du Sicán et a été marquée par l’émergence de diverses innovations culturelles, dont certaines sans précédent dans la région. La culture Sicán avait une économie hautement productive, une différenciation sociale claire et une idéologie religieuse influente. Cette idéologie religieuse a servi de fondement à la hiérarchie sociale de l’État théocratique.

Les objets en métaux précieux trouvés dans les sites du  Sicán moyen révèlent l’ampleur sans précédent de leur production et de leur utilisation, ainsi que la hiérarchie des classes inhérente à la culture sicane. Les objets métalliques ont imprégné tous les niveaux de la société. Tumbaga, une mince feuille d’alliage d’or à faible teneur en carats, a été utilisée pour envelopper les récipients en céramique pour les élites inférieures, tandis que les élites supérieures avaient des alliages d’or à haute teneur en carats. Les ouvriers ordinaires n’avaient que des objets en cuivre arsenical.

Bécher en or. Un bécher en or du 9e au 11e siècle, exemplaire de l’art et de l’artisanat du Moyen-Sican.

Pratiques funéraires du Sicán moyen

Les pratiques funéraires à Huaca Loro reflétaient la différenciation sociale et la hiérarchie présentes dans la société Sicán. Cette stratification sociale se révèle dans différents types et pratiques d’inhumation, ainsi que dans les objets funéraires qui l’accompagnent. La différence la plus évidente dans le type d’enterrement basé sur la hiérarchie sociale était que les roturiers étaient enterrés dans des tombes simples et peu profondes à la périphérie des monticules monumentaux tandis que l’élite était enterrée dans des tombes à puits profonds sous des monticules monumentaux. Il a été constaté que le statut social d’une personne était également un déterminant de la position funéraire du corps, qu’il soit assis, allongé ou fléchi. Les corps de la haute élite étaient toujours enterrés en position assise, tandis que les roturiers pouvaient être enterrés en position assise, allongée ou fléchie.

La stratification et la hiérarchie sociales sont également mises en évidence par la variation de la quantité et de la qualité des objets funéraires selon les différentes classes sociales. Le tombeau oriental d’élite de Huaca Loro contenait plus d’une tonne de divers objets funéraires, dont plus des deux tiers étaient des objets en bronze arsenical, tumbaga, alliages d’argent et de cuivre et alliages d’or à haute teneur en carats. Les autres objets funéraires de l’élite comprenaient:

  • Objets en pierre semi-précieuse
  • ambre
  • Plumes
  • Les textiles
  • Coquilles importées (comme les conus et les spondyles)
  • Perles coquillage
  • Bouteilles à double bec

Tous ces articles ont nécessité des heures de travail et des fournitures précieuses, mettant en évidence le pouvoir de l’élite. D’un autre côté, les roturiers possédaient beaucoup moins d’objets funéraires de différents types, faits de matériaux de moindre valeur. Par exemple, les objets funéraires les plus communs à Huaca Loro étaient généralement limités aux bouteilles à bec unique, à la poterie utilitaire décorée de plaine et / ou de pagaie et aux objets en cuivre-arsenic, au lieu des objets en métal précieux des tombes d’élite.

Villes religieuses et culture d’élite

La culture Sicán a été caractérisée par l’établissement de villes religieuses avec des temples monumentaux. La capitale religieuse et le centre culturel du Sicán Moyen sont référencés comme le quartier de Sicán, qui est défini par un certain nombre de tours monumentaux. Les monticules monumentaux pyramidaux étaient utilisés à la fois comme sites de sépulture pour l’élite et comme lieux de culte et de rituels. La construction de ces monticules a nécessité beaucoup de matériel, de main-d’œuvre et de temps, ce qui indique le contrôle et le monopole de l’élite sicane sur les ressources de la société.

Aucun des sites de travail des métaux n’a montré de preuves d’extraction de matériaux sur place. De plus, la coquille de spondyle, les émeraudes, les plumes et d’autres minéraux ont été importés dans la région. Leurs matériaux provenaient principalement des Andes du Nord, mais auraient pu provenir aussi loin au sud que les terres de Tiwanaku dans les Andes centrales du sud et aussi à l’est que la rivière rio Marañón, un affluent majeur du fleuve Amazone. Le Sicán aurait également pu contrôler les modes de transport en plus des marchandises échangées. L’élevage de lamas sur la côte nord depuis l’époque des Moche auraient pu être utilisés par le Sicán pour fournir des caravanes de lamas pour transporter les marchandises sur des distances considérables.

Période Sicán Tardive

La fin de la période Sicán a commencé vers 1100 EC et s’est terminée avec la conquête Chimú de la région de Lambayeque vers 1375 EC.

Vers 1020 CE, une grande sécheresse de trente ans s’est produite à Sicán. Au moment de la sécheresse, la divinité Sicán, si étroitement liée à l’océan et à l’eau en général, était au centre de la religion Sicán et apparaissait dans la plupart des motifs artistiques majeurs. Les changements catastrophiques du temps étaient donc liés à la divinité Sicán, principalement à l’échec de la divinité à médier la nature pour le peuple Sicán. Les cérémonies Sicán (et les monticules sur lesquels elles ont été célébrées) étaient censées garantir une abondance de ressources pour le peuple. Après trente ans d’incertitude en ce qui concerne la nature, les temples qui étaient le centre de la religion et du pouvoir d’élite du Sicán moyen ont été brûlés et abandonnés, entre 1050 et 1100 CE.

Peut-être que le culte des ancêtres et l’agrandissement des élites ont causé trop de ressentiment. Couplée à la sécheresse qui a sûrement affaibli l’agriculture dans la région, la tolérance de la population a chuté, forçant le retrait de la direction politique et religieuse de Sicán.

Le Sicán a ensuite construit une nouvelle capitale à Túcume, également connue sous le nom de Purgatorio par la population locale d’aujourd’hui, où ils ont prospéré pendant 250 autres années. Le Sicán a pu construire vingt-six monticules de cérémonie dans cette nouvelle capitale au cours de cette période. Cependant, en 1375, les Chimú ont conquis la région, marquant la fin de l’ère Sicán.

Résumé

  • Au début de la période Sicán (750–900 EC), le Sicán a commencé à établir des échanges commerciaux.
  • La période du Sicán moyen (900–1100 EC) a vu une explosion de culture et d’art, ainsi que le développement de routes commerciales étendues.
  • Les changements environnementaux ont provoqué des troubles à la fin de la période Sicán (1100–1375), mais la fin ultime du Sicán est venue quand ils ont été conquis par les Chimú.

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