Masses d’air

En météorologie, une masse d’air est un volume d’air défini par sa température et sa teneur en vapeur d’eau. Une masse d’air acquiert ces caractéristiques au-dessus d’une zone de terre ou d’eau connue comme sa région d’origine. Lorsque la masse d’air se trouve sur une région pendant plusieurs jours ou plus, elle capte les caractéristiques distinctes de température et d’humidité de cette région.

Formation de masse d’air

Où une masse d’air reçoit ses caractéristiques de température et d’humidité est appelée la région source. Les masses d’air sont lentement poussées par des vents de haut niveau, lorsqu’une masse d’air se déplace sur une nouvelle région, elle partage sa température et son humidité avec cette région. La température et l’humidité d’un emplacement particulier dépendent donc en partie des caractéristiques de la masse d’air qui s’y trouve. Les tempêtes surviennent si la masse d’air et la région qu’elle traverse ont des caractéristiques différentes. Par exemple, lorsqu’une masse d’air plus froide se déplace sur un sol plus chaud, la couche inférieure d’air est chauffée. Cet air monte, formant des nuages, de la pluie et parfois des orages. Comment une masse d’air en mouvement formerait-elle une inversion? Lorsqu’une masse d’air plus chaude se déplace sur un sol plus froid, la couche inférieure d’air se refroidit et, en raison de sa densité élevée, est emprisonnée près du sol.

En général, les masses d’air froid ont tendance à s’écouler vers l’équateur et les masses d’air chaud ont tendance à s’écouler vers les pôles. Cela apporte de la chaleur dans les zones froides et rafraîchit les zones chaudes. C’est l’un des nombreux processus qui agissent pour équilibrer les températures de la planète. Les masses d’air sont lentement entraînées par des vents de haut niveau. Lorsqu’une masse d’air se déplace sur une nouvelle région, elle partage sa température et son humidité avec cette région. La température et l’humidité d’un emplacement particulier dépendent donc en partie des caractéristiques de la masse d’air qui s’y trouve. Les masses d’air sont classées en fonction de leurs caractéristiques de température et d’humidité. Vous trouverez ci-dessous des exemples de classement des masses d’air:

  • air continental arctique (cA) (au-delà de 60 degrés nord et sud)
  • air maritime arctique (mA)
  • air continental polaire (cP) (entre 40 et 60 degrés de latitude)
  • air maritime polaire (mP)
  • air maritime tropical (mT)
  • air continentale tropicale (cT)
  • air maritime équatoriale (mE)

Les tempêtes surviennent si la masse d’air et la région qu’elle traverse ont des caractéristiques différentes. Par exemple, lorsqu’une masse d’air plus froide se déplace sur un sol plus chaud, la couche inférieure d’air est chauffée. Cet air monte, formant des nuages, de la pluie et parfois des orages. Comment une masse d’air en mouvement formerait-elle une inversion? Lorsqu’une masse d’air plus chaude se déplace sur un sol plus froid, la couche inférieure d’air se refroidit et, en raison de sa densité élevée, est emprisonnée près du sol.

En général, les masses d’air froid ont tendance à s’écouler vers l’équateur et les masses d’air chaud ont tendance à s’écouler vers les pôles. Cela apporte de la chaleur dans les zones froides et rafraîchit les zones chaudes. C’est l’un des nombreux processus qui agissent pour équilibrer les températures de la planète.


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