Roches sédimentaires

Le grès est l’un des types courants de roches sédimentaires qui se forment à partir de sédiments. Il y a beaucoup d’autres types. Les sédiments peuvent inclure:

  • des fragments d’autres roches qui ont souvent été usés en petits morceaux, tels que du sable, du limon ou de l’argile.
  • matières organiques, ou les restes d’organismes ayant vécu autrefois.
  • les précipités chimiques, qui sont des matières qui restent après l’évaporation de l’eau d’une solution.

Les roches à la surface subissent une altération mécanique et chimique. Ces processus physiques et chimiques décomposent les roches en morceaux plus petits. L’altération physique brise simplement les rochers. L’altération chimique dissout les minéraux moins stables. Ces éléments originaux des minéraux se retrouvent en solution et de nouveaux minéraux peuvent se former. Les sédiments sont éliminés et transportés par l’eau, le vent, la glace ou la gravité dans le cadre d’un processus appelé érosion.

Les cours d’eau transportent d’énormes quantités de sédiments. Plus l’eau contient d’énergie, plus la particule qu’elle peut transporter est grosse. Une rivière qui se précipite sur une pente raide pourrait être capable de transporter des rochers. Au fur et à mesure que ce cours d’eau ralentit, il n’a plus l’énergie nécessaire pour transporter de gros sédiments. Un courant plus lent ne transportera que des particules plus petites.

Les sédiments se déposent sur les plages et les déserts, au fond des océans et dans les lacs, les étangs, les rivières, les marais et les marécages. Les avalanches déposent de gros tas de sédiments. Les glaciers laissent aussi de gros tas de sédiments. Le vent ne peut transporter que du sable et des particules plus petites. Le type de sédiment déposé déterminera le type de roche sédimentaire qui peut se former. Les différentes couleurs de la roche sédimentaire sont déterminées par l’environnement où elles se déposent. Des roches rouges se forment là où l’oxygène est présent. Des sédiments plus foncés se forment lorsque l’environnement est pauvre en oxygène.

Formation des roches sédimentaires

Les sédiments accumulés se durcissent dans la roche par un processus appelé lithification . Deux étapes importantes sont nécessaires pour que les sédiments se lithifient.

  • Les sédiments sont compactés par le poids des sédiments sus-jacents qui les recouvrent. Ceci s’appelle le compactage. Les sédiments cimentés et non organiques deviennent des roches clastiques. Si des matières organiques sont incluses, ce sont des roches bioclastiques.
  • Les fluides remplissent les espaces entre les particules de sédiment et se cristallisent pour créer une roche par cémentation.

Lorsque les sédiments se déposent dans des eaux plus calmes, ils forment des couches horizontales. Une couche est déposée en premier, et une autre couche est déposée par-dessus. Donc chaque couche est plus jeune que la couche en dessous. Lorsque les sédiments durcissent, les couches sont préservées. Les roches sédimentaires formées par la cristallisation de précipités chimiques sont appelées roches sédimentaires chimiques.

Des roches sédimentaires biochimiques se forment dans l’océan ou dans un lac salé. Les créatures vivantes retirent de l’eau des ions tels que le calcium, le magnésium et le potassium pour en faire des coquillages ou des tissus mous. Lorsque l’organisme meurt, il se dépose au fond de l’océan pour devenir un sédiment biochimique, qui peut ensuite devenir compacté et cimenté en une pierre solide.

Utilisation humaine de la roche sédimentaire

Les roches sédimentaires sont utilisées comme pierres de construction, bien qu’elles ne soient pas aussi dures que les roches ignées ou métamorphiques. Les roches sédimentaires sont utilisées dans la construction. Le sable et le gravier sont utilisés pour fabriquer du béton; ils sont également utilisés dans l’asphalte. De nombreuses ressources économiquement précieuses proviennent de roches sédimentaires. Le minerai de fer et l’aluminium en sont deux exemples.


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