Types d’organismes océaniques

Les océans sont un endroit difficile à vivre. Dans la zone intertidale, les conditions changent rapidement à mesure que l’eau recouvre et découvre la région et que les vagues martèlent les rochers. La plupart des environnements en mer sont froids et à presque n’importe quelle profondeur sous la surface, la pression est très élevée. Au-delà de la zone photique, l’océan est entièrement noir. Les organismes se sont adaptés à ces conditions de nombreuses façons intéressantes et efficaces. La taille et la variété des différents habitats signifient que les océans abritent une grande partie de toute vie sur Terre. Il est intéressant de noter que les animaux les plus petits et les plus grands de la Terre vivent dans les océans. Les animaux marins respirent de l’air ou extraient de l’oxygène de l’eau. Certains flottent à la surface et d’autres plongent dans les profondeurs de l’océan. Il y a des animaux qui mangent d’autres animaux et les plantes produisent de la nourriture à partir de la lumière du soleil. Quelques créatures bizarres décomposent les produits chimiques pour faire de la nourriture! La section suivante divise la vie océanique en sept groupes de base.

Plancton

Le plancton est un organisme qui ne peut pas nager mais qui flotte avec le courant. Le mot «plancton» vient du grec pour vagabond. La plupart du plancton est microscopique, mais certains sont visibles à l’œil nu. Les phytoplanctons sont des minuscules plantes qui produisent de la nourriture par photosynthèse. Parce qu’ils ont besoin de la lumière du soleil, le phytoplancton vit dans la zone photique. Le phytoplancton est responsable d’environ la moitié de la productivité primaire totale (énergie alimentaire) sur Terre. Comme d’autres plantes, le phytoplancton libère de l’oxygène comme déchet. Le zooplancton, ou plancton animal, mange du phytoplancton comme source de nourriture. Certains zooplancton vivent comme du plancton toute leur vie et d’autres sont des animaux juvéniles qui s’attachent au fond à l’âge adulte. Certains petits invertébrés vivent sous forme de zooplancton.

Plantes et algues

Les quelques vraies plantes trouvées dans les océans comprennent les herbes des marais salants et les mangroves. Bien qu’elles ne soient pas de vraies plantes, les grosses algues, appelées algues marines, utilisent également la photosynthèse pour fabriquer des aliments. Les plantes et les algues se trouvent dans la zone néritique où la lumière dont elles ont besoin pénètre pour pouvoir photosynthétiser.

Invertébrés marins

La variété et le nombre d’invertébrés, animaux sans épine dorsale, sont vraiment remarquables. Les invertébrés marins comprennent les limaces de mer, les anémones de mer, les étoiles de mer, les poulpes, les palourdes, les éponges, les vers de mer, les crabes et les homards. La plupart de ces animaux se trouvent près du rivage, mais ils peuvent être trouvés dans tout l’océan.

Poisson

Les poissons sont des vertébrés ; ils ont une colonne vertébrale. Quelles sont les caractéristiques des poissons qui leur permettent de vivre dans les océans? Tous les poissons ont la plupart ou la totalité de ces caractéristiques.

  • Nageoires avec lesquels se déplacer et diriger.
  • Balances de protection.
  • Branchies pour extraire l’oxygène de l’eau.
  • Une vessie natatoire qui leur permet de monter et de descendre à différentes profondeurs.
  • Ectothermie (sang froid) pour que leur corps ait la même température que l’eau environnante.
  • Bioluminescence: lumière créée par une réaction chimique qui peut attirer des proies ou des partenaires dans l’océan sombre.

Parmi les poissons figurent les sardines, le saumon et les anguilles, ainsi que les requins et les raies (qui manquent de vessies natatoires).

Reptiles

Seuls quelques types de reptiles vivent dans les océans et vivent dans l’eau chaude. Pourquoi les reptiles sont-ils si limités dans leur capacité à vivre en mer? Les tortues de mer, les serpents de mer, les crocodiles d’eau salée et les iguanes marins que l’on ne trouve qu’aux îles Galapagos résument les groupes de reptiles marins. Les serpents de mer pondent leurs œufs dans les océans, mais les tortues, les crocodiles et les iguanes marins pondent tous leurs œufs sur terre.

Oiseaux de mer et mammifères marins

De nombreux types d’oiseaux sont adaptés à la vie en mer ou sur le rivage. Quels sont les traits communs des mammifères? Les mammifères sont des vertébrés endothermiques (à sang chaud) qui donnent naissance directement à des petits; les nourrissent avec du lait; et ont des poils, des oreilles et un os de la mâchoire avec des dents. Quels traits les mammifères pourraient-ils devoir adapter à la vie dans l’océan?

  • Pour la natation: corps profilés, peau ou poils glissants, nageoires.
  • Pour la chaleur: fourrure, graisse, taux métabolique élevé, petite surface au volume, système sanguin spécialisé.
  • Pour la salinité: reins qui excrètent du sel, peau imperméable.

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