Les échovirus : Symptômes, traitements et prévention

Les échovirus (ECHO, pour Enteric cytopathic human orphan ) sont un groupe de virus pouvant entraîner des infections dans différentes parties du corps et des éruptions cutanées.

Causes

L’échovirus est l’une des nombreuses familles de virus qui affectent le tractus gastro-intestinal. Ensemble, ils sont appelés entérovirus. Ces infections sont communes. Aux États-Unis, ils sont les plus communs en été et en automne. On peut attraper le virus si on entre en contact avec des selles contaminées par le virus, et éventuellement en respirant des particules d’air provenant d’une personne infectée.
Les infections graves par les virus ECHO sont beaucoup moins fréquentes, mais peuvent être significatives. Par exemple, certains cas de méningite virale (inflammation du tissu qui entoure le cerveau et la moelle épinière) sont causés par un virus ECHO.

Symptômes

Les symptômes dépendent du site de l’infection et peuvent inclure:
Croup (difficulté à respirer et toux sévère)
– Plaies de la bouche
– Éruptions cutanées
– Gorge irritée
– Douleur thoracique si l’infection affecte le muscle cardiaque ou une enveloppe en forme de sac autour du cœur (péricardite)
– Maux de tête sévères, changements de l’état mental, fièvre et frissons, nausées et vomissements, sensibilité à la lumière, si l’infection affecte les membranes couvrant le cerveau et la moelle épinière (méningite)

Examens et tests

Étant donné que la maladie est souvent bénigne et ne fait pas l’objet d’un traitement spécifique, les tests d’échovirus ne sont souvent pas effectués.
Le virus ECHO peut être identifié à partir de:
– Culture rectale
– Culture de liquide spinal
– Culture de selles
– Culture de la gorge

Traitement

Les infections par le virus ECHO disparaissent presque toujours d’elles-mêmes. Aucun médicament spécifique n’est disponible pour combattre le virus. Le traitement du système immunitaire appelé immunoglobuline intraveineuse peut aider les personnes atteintes d’infections graves par le virus ECHO dont le système immunitaire est affaibli. Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre ce virus ou tout autre virus.

Pronostic

Les personnes qui ont le type de maladie moins grave devraient guérir complètement sans traitement. Les infections d’organes tels que le cœur peuvent causer une maladie grave et peuvent être mortelles.

Complications possibles

Les complications varient selon le site et le type d’infection. Les infections cardiaques peuvent être mortelles, tandis que la plupart des autres types d’infection s’améliorent d’elles-mêmes.

La prévention

Aucune mesure préventive spécifique n’est disponible pour les infections par le virus ECHO autres que le lavage des mains, en particulier lorsqu’on est en contact avec des personnes malades. Actuellement, aucun vaccin n’est disponible.

Noms alternatifs

Infection à entérovirus non polaire; Infection à l’échovirus


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